mayo 13, 2021

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Los efectos en cascada del ruido en las plantas persisten durante largos períodos y después de que se elimina el ruido.

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imagen: Cuente las plántulas de pino durante los estudios de vegetación. Escena Más

Crédito: Fotografía de Sarah Termont

Aunque el ruido puede cambiar de un momento a otro para los humanos, tiene un efecto duradero en los árboles y las plantas.

Un nuevo estudio de Cal Poly revela que la contaminación acústica humana afecta la diversidad de la vida vegetal en un ecosistema incluso después de que se elimina el ruido. Este es el primer estudio que explora los efectos a largo plazo del ruido en las comunidades de plantas. Fue publicado en Actas de la Royal Society b.

En un estudio realizado hace doce años cerca de pozos de gas natural en Nuevo México, los investigadores encontraron que la cantidad de plántulas de pino piñonero es un 75% menor en lugares ruidosos que en lugares tranquilos. Esto probablemente se debió al ruido que se alejaba del matorral Woodhouse, que cultiva miles de semillas de pino mientras está almacenado para comerlas durante los meses de invierno.

Un equipo de investigación regresó recientemente a los sitios para ver si Pinion Pine se había recuperado con el tiempo.

A medida que las empresas cambian de ubicación donde utilizan compresores ruidosos para ayudar a producir gas natural, algunas ubicaciones anteriormente ruidosas se han vuelto silenciosas. En estas áreas, había menos plántulas y plántulas en comparación con las ubicaciones que no tenían compresores agregados a la placa del pozo para acelerar la extracción de gas. La disminución de las plántulas se debe a que el sitio era ruidoso, pero la caída de las plántulas muestra que las semillas de pino no brotaron después de que se eliminó el ruido.

“Los impactos de la contaminación acústica humana están aumentando en la estructura de estas comunidades forestales”, dijo el profesor de biología y autor principal Clint Francis. “Lo que vemos es que la eliminación de ruido no necesariamente restaura inmediatamente la función ambiental”.

Si bien es posible que el pino piñón haya disminuido debido a la falta de oportunidades de producción, es probable que la piel de Woodhouse no haya regresado a la zona anteriormente ruidosa y, por lo tanto, no haya plantado la semilla.

“Algunos animales, como Rub Jays, tienen una memoria episódica”, dijo Jennifer Phillips, la autora principal que trabajó en el proyecto cuando era investigadora postdoctoral en Cal Polley y ahora profesora en la Universidad Texas A&M – San Antonio. “Los animales como las aves que limpian sensibles al ruido aprenden a evitar ciertas áreas. Es posible que los animales tarden un tiempo en redescubrir estas áreas anteriormente ruidosas, y no sabemos cuánto tiempo podría llevar eso”.

Los investigadores también encontraron diferencias en las plántulas de enebro y las comunidades de plantas con flores según los niveles de ruido actuales y si los niveles de ruido habían cambiado recientemente debido a la transmisión de compresores ruidosos. Los sitios ruidosos tienen menos plántulas de enebro y diferentes tipos de plantas en comparación con los lugares más tranquilos. Debido a la complejidad de los ecosistemas, se desconoce la causa de estos cambios.

“Nuestros resultados revelan que las comunidades de plantas cambian de muchas maneras con la exposición al ruido”, dijo Francis. “Tenemos una buena comprensión de cómo y por qué los árboles constituyentes como el pino piñonero se ven afectados por el ruido de nuestro trabajo anterior con Jays, pero también estamos viendo cambios importantes en las comunidades de plantas a través de cambios en la abundancia de arbustos y plantas anuales. Es posible que estos cambios reflejan los efectos del ruido en los animales que comen “Plantas, como ciervos, alces y varios insectos, así como muchos polinizadores importantes para la reproducción de las plantas. En esencia, nuestra investigación indica que las consecuencias del ruido son de gran alcance y resuenan en todo el ecosistema a través de muchas especies “.

Los estudios futuros podrían proporcionar una visión más precisa de cómo el ruido está causando estos cambios en el ecosistema. Los investigadores quieren aprender más sobre los herbívoros, los dispensadores de semillas y los polinizadores que evitan o se sienten atraídos por el ruido y cómo los cambios en el comportamiento de los insectos y los animales se combinan para afectar a las comunidades de plantas.

Según los patrones de más de una década de un ecosistema que sufre contaminación acústica, la evidencia sugiere que las comunidades de plantas pueden tardar mucho en recuperarse de los efectos del ruido humano. Sin embargo, Sarah Thermondt, coautora y científica principal de plantas, afiliada de Cal Poly Research, enfatiza la necesidad de comprender los costos totales y duraderos del ruido. “Continuar observando los cambios a largo plazo en las existencias de flores a lo largo del tiempo mostrará si las sociedades eventualmente se recuperarán después de largos períodos de contaminación acústica, incluso después de que se eliminen del paisaje”, dijo.

Cuando los cambios en las comunidades de plantas se ven junto con la creciente evidencia de los problemas que el ruido causa a los animales, se vuelve cada vez más difícil ignorar la casi ausencia de regulaciones sobre el ruido en los Estados Unidos.

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