julio 7, 2022

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Los satélites y los reflejos de luz ayudan a los ambientalistas a detectar los desechos plásticos costeros

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Crédito: CC0 Dominio público

Los científicos geoespaciales han encontrado una manera de detectar desechos plásticos en playas remotas que no son visibles en las imágenes satelitales convencionales, acercándonos a las opciones de monitoreo global.


Millones de toneladas de el plastico entran en los océanos cada año. Si bien detener este flujo es crucial, también lo es rastrear lo que ya está allí para que podamos limpiarlo.

Esta investigación de vanguardia aprovecha lo último en tecnología satelital para hacer precisamente eso.

El estudio, ahora publicado en Sensores remotosusó las señales infrarrojas únicas reflejadas por los plásticos para identificar incluso pequeños restos entre vastas extensiones de arena y rocas.

Esto sienta las bases para permitir la detección de plásticos en imágenes de satélite donde los plásticos son más pequeños que un píxel.

Autor principal del estudio y RMIT Ph.D. la candidata Jenna Guffogg dijo que monitorear playas en lugar de océanos tenía sentido porque es más fácil eliminar la basura.

«Evitar que el plástico entre en el Oceano es un reto mundial. Pero si podemos encontrarlos y eliminarlos rápidamente, es la siguiente mejor opción», dijo.

«Por el momento, los barcos que pasan notifican a las autoridades el seguimiento de los desechos plásticos. El uso de satélites permitirá observaciones más frecuentes y confiables».

«Nuestro trabajo podría permitir que las organizaciones que realizan la gestión remota de limpieza de desechos marinos y costeros sepan dónde concentrar sus esfuerzos».

Guffogg y su equipo completaron el trabajo de campo en las playas remotas de las islas Cocos (Keeling) de Australia, utilizando equipos de detección para capturar cómo la luz infrarroja se reflejaba en los diferentes tipos de plástico que se encuentran en las islas.

Para calcular la cantidad de plástico que llegó a la orilla, los investigadores utilizaron gráficos de bibliotecas espectrales para comparar la reflectancia de los plásticos con su cubierta.

Compararon las lecturas espectrales de los plásticos desgastados con plásticos vírgenes que no habían estado expuestos a la degradación ambiental y encontraron poca diferencia entre los resultados.

Esto significa que, a pesar de la forma, el color o el estado del plástico, es muy probable que se pueda detectar de forma remota y compartir la ubicación con limpiar grupos

Otros usos podrían incluir el seguimiento de la salud de un área [via] a juzgar por la cantidad de plástico en el medio ambiente.

El profesor de percepción remota de RMIT, Simon Jones, dijo que el estudio se trataba de buscar formas en que podemos usar satélites para ver cosas que el ojo humano no puede ver.

«En los próximos años, vamos a lanzar satélites con capacidades de detección remota aún mejores», dijo.

«Estamos desarrollando formas de utilizar estos nuevos satélites en la lucha contra los desechos marinos».

Si bien aún no se ha revelado el verdadero alcance del problema plástico de las Islas Cocos (Keeling), Guffogg y el equipo están trabajando en estudios futuros para responder a esto.


Los plásticos en playas de islas remotas apuntan a un mayor problema de desechos


Más información:
Jenna A. Guffogg et al, Cuantificación de desechos plásticos marinos en un entorno de playa mediante análisis espectral, Sensores remotos (2021). DOI: 10.3390/rs13224548

Proporcionado por
Universidad RMIT

Citación: Los satélites y los reflejos de luz ayudan a los ambientalistas a detectar los desechos plásticos costeros (2 de febrero de 2022) recuperado el 2 de febrero de 2022 de https://phys.org/news/2022-02-satellites-environmentalists-coastal-plastic.html

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