junio 15, 2021

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Martin Odegaard: el centrocampista del Arsenal llega a una encrucijada y el Real Madrid se acerca al regreso

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Martin Odegaard solo ha marcado dos goles con el Arsenal esta temporada, aunque uno de ellos llegó en la victoria de la Premier League sobre sus rivales Tottenham Hotspur.

Cuando Martin Odegaard se unió al Arsenal cedido por el Real Madrid en enero, se esperaba que lo llevara al éxito en la Liga Europea y terminara la Premier League inglesa.

Ninguna de estas ambiciones se ha materializado, y con la perspectiva de la clasificación europea para la próxima temporada, las posibilidades de que el Arsenal tenga dificultades para retener al jugador de 22 años.

Después de comenzar de manera impresionante, la lesión obstaculizó su progreso y su tiempo de juego se limitó recientemente.

Pero hubo destellos de brillantez del mediocampista noruego, que recuerdan por qué se lo había visto durante tanto tiempo como una estrella formativa y por qué El Real Madrid lo compró Big Bang cuando tenía 16 años.

Entonces, ¿qué piensan los que jugaron uno al lado del otro y ven a Odegaard? ¿Le volveremos a ver vistiendo la camiseta del Real Madrid la próxima temporada?

Línea gris transversal corta

La firma de Odegaard del Real Madrid llegó en un momento en que el Arsenal estaba luchando con la creatividad, pero junto con otros jugadores jóvenes emocionantes, Bocayo Saca y Emile Smith Rowe, dio momentos que indicaban que se sentía como en casa en el gran escenario.

El director Mikel Arteta ha elogiado repetidamente a Odegaard, tanto por la rapidez con la que se adapta como por sus habilidades de liderazgo.

Arteta dijo después de la brillante actuación de Odegaard en Empate 3-3 con West Ham en marzo.

Esto no fue una novedad para la afición de Noruega, que este año Odegaard fue nombrado capitán de la selección nacional a pesar de tener solo 22 años.

Recibió el estatus de estrella en su tierra natal hace mucho tiempo. En abril de 2014, Stromsgodset lo eligió contra el Aalesunds FK y se convirtió en el jugador más joven en la historia de la Liga Noruega a los 15 años y 118 días de edad. Apenas cuatro meses después, debutó con la selección nacional, ante los Emiratos Árabes Unidos, convirtiéndose en el jugador más joven en debutar en Noruega.

Martin Odegaard y el entrenador noruego Per Matthias Hoegmo hablando en una conferencia de prensa en 2014, poco antes de que el joven de 15 años hiciera su debut internacional.
Odegaard tiene 22 años, pero lleva siete jugando al fútbol internacional, habiendo debutado en Noruega en 2014

Pero los ex compañeros de equipo de Odegaard en Stromsgodset conocían su potencial mucho antes de eso. Los entrenadores también lo notaron, y lo hicieron entrenar con el primer equipo cuando ni siquiera tenía 13 años.

“Recuerdo un amistoso ese verano [2012]El delantero húngaro Peter Kovacs, 20 años mayor que Odegaard, dijo a BBC Sport. Martin hizo el papel menor y no tenía músculos, pero me ayudó y empatamos 2-2.

“Desde la primera sesión de entrenamiento, se podía ver que el chico tenía algo especial. Éramos muchachos experimentados, pero él simplemente nos engañó. Estaba dirigiendo el espectáculo desde el primer partido”.

Odegaard tuvo tiempo para jugar en Stromsgodset gracias a Ronnie Della, quien se hizo cargo del entrenador del Celtic, y nunca miró hacia atrás. A pesar de su corta edad, la inteligencia de su juego lo distingue de los demás.

“Recuerdo un campo de entrenamiento en España antes de la temporada 2014 cuando jugamos contra el CSKA de Moscú”, añade Kovacs. “Martin recibió un balón y de repente tres o cuatro de los mejores jugadores rusos intentaron sacárselo. Me dije a mí mismo que se lesionaría o algo así. Pero salió de la situación con tanta facilidad. Fue increíble verlo”. “

Odegaard comenzó a jugar al fútbol en un piso de grava en su ciudad natal de Drammen. Bajo la atenta mirada de su padre, Hans Erik, entrenó al menos 20 horas a la semana durante su infancia, y rápidamente mejoró que los niños mayores que lo rodeaban. Después de unirse a Stromsgodset, continuó escalando grupos de edad y terminó como un niño en un camerino lleno de hombres.

“El entrenador le dijo que lo tratarían como a los demás jugadores, aunque fuera muy joven”, explica Kovacs. “Cuando queríamos tratarlo, lo tomábamos en serio. Iba a aprender por las malas. Creo que se benefició de eso. El fútbol noruego es muy duro y físicamente. Le dio un buen comienzo en su carrera”.

Odegaard vendría al campo de entrenamiento de Stromsgodst después de que sus clases terminaron por la tarde, luego haría dos sesiones de entrenamiento y un entrenamiento antes de regresar a casa.

“Siempre estuvo al 100% en lo que tenía que hacer. En su mentalidad, era como un profesional mayor”, dice Yarl-Andre Sturbeek, lateral derecho de Stromsgodset. “Los niños en Noruega no se dan cuenta de cuánto se necesita para ser tan buenos como él. Tal vez practiquen la mitad de eso y piensen que serán los próximos”.

Después de que Odegaard se convirtió en miembro de pleno derecho del primer equipo de Stromsgodset, Storbaek solía encontrarse con él en el suelo temprano en la mañana. “Yo tenía 36 años en ese momento, así que tuve que hacer algunos estiramientos y ejercicios. Martin llegó temprano a la sesión también, aunque solo tenía 15 años, yo, el hombre más viejo del equipo, y Martin, el más joven, estaba haciendo la preparación. Al principio, me di cuenta de que es un hombre serio que puede conseguir lo que quiere “.

Cuando Storbaek se enfrenta a él en el campo de entrenamiento, tiene una sensación de deja vu. Siete años antes, jugó con Noruega en un amistoso contra Argentina y defendió contra Lionel Messi.

“Fue el mismo sentimiento cuando conocí a Martin”, agrega Sturbick. “Realmente tenía esas habilidades: la velocidad adecuada para pasar, podía ajustar su posición a los otros jugadores, penetrar líneas, acelerar carreras, cambiar su movimiento de otra manera de lo que pensabas. Era mucho mejor que todos los demás. Durante los entrenamientos , él solo podía correr alrededor de nosotros. Yo lo defendí, siempre tuve la sensación de que lo agarraba, pero no, ni mucho menos. Se volvió hacia otro lado y estaba muy lejos “.

Pronto quedó claro para todos que Odegaard no se quedaría en Noruega por mucho tiempo. Varios clubes de élite europeos se interesaron, incluidos Bayern Munich, Liverpool y Arsenal. En los periódicos aparecieron inevitables comparaciones con Messi. Sin embargo, en enero de 2015, el Real Madrid lo fichó y pagó una tarifa inicial que, según los medios españoles, ascendía a 2,3 millones de libras.

El camino hacia el primer equipo del Real Madrid ha resultado difícil, y un jugador que iba a ser la primera estrella del fútbol internacional de Noruega en haber sido superado en este sentido por el delantero del Borussia Dortmund Erling Braut Haaland.

Carlo Ancelotti dio su primera aparición en la victoria en casa por 7-3 ante el Getafe, sustituyendo a Cristiano Ronaldo. “Cuando hizo su debut en Noruega, vino a buscarme”, dice Kovacs. “En Madrid, reemplazó a Ronaldo. Le dije:” ¡Martín, ahora tienes que recordar que nos reemplazaste a Ronaldo ya mí! ” “

Odegaard no pudo jugar en el Bernabéu, por lo que hizo su primera transferencia en calidad de cedido, y se unió al club holandés Heerenveen en enero de 2017. Le tomó un tiempo adaptarse allí. “En Heerenveen estuvo bien, pero de alguna manera no alcanzó su potencial allí”, dice la reportera de fútbol holandesa Mirren Slagter.

Eso cambió cuando Odegaard se unió a otro club de la Eredivisie: el Vitesse. Slager agrega: “En Vitesse, vimos mejor a Odegaard. A veces era tan brillante”. “Se convirtió en uno de los mejores jugadores de la liga. Podía leer el juego tan bien que siempre estaba dos pasos por delante de sus oponentes, y el Ajax quería comprarlo, pero no funcionó”.

En el verano de 2019, el Real Madrid le envió otra cesión a la Real Sociedad, y le gustó a Odegaard. Tras convertirse en uno de los líderes del equipo, ayudó a la Sociedad a llegar a la final de la Copa del Rey y al sexto lugar de la Liga española, y aseguró un lugar en la Liga Europea. La Real quería que volviera.

Pero el verano pasado, el técnico del Real Madrid, Zinedine Zidane, decidió mantenerlo en Madrid. Odegaard inició su primer partido liguero en la temporada 2020-21, pero tras ser sustituido en la primera parte ante el Real Betis, acabó en el banquillo. Con Toni Kroos y Luca Modric en su lugar, el acceso a la alineación inicial era limitado. El Arsenal se movió.

Martin Odegaard le da la mano a Zinedine Zidane
Es probable que Zinedine Zidane sea una figura importante en el progreso de la carrera de Odegaard

Su impacto es difícil de medir en Inglaterra. Ha sido conmovedor a veces, pero, aunque las estadísticas pueden pintar solo una parte del panorama, sus números crudos hacen poco para indicar que puede noquear a Modric y Kroos cuando regrese a Madrid en el verano: 11 partidos de la Premier League, un gol sin pases, no hay grandes posibilidades.

¿Dónde lo deja todo esto?

Está feliz en el Arsenal, se siente apreciado y el Arsenal ha hecho todo lo posible para asegurarse de que sepa que es apreciado. La Premier League inglesa es muy apreciada en Noruega, por lo que se otorga un cierto estatus a quien juega en ella.

Pero es probable que Odegaard sienta que tiene que jugar al fútbol europeo. No hay más ofertas sobre la mesa en este momento y el Real Madrid necesita rejuvenecer su plantilla, pero es probable que el futuro de Zidane sea decisivo.

Zidane decidió claramente que podía prescindir de Odegaard a principios de esta temporada, aunque no es seguro que el entrenador lo sea la próxima temporada. Muchos jugadores del Real Madrid esperan irse.

Para Odegaard, encontrar un hogar permanente que sea apreciado y pueda jugar regularmente al más alto nivel es el próximo gran desafío.

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El experto en fútbol español Guillem Balaj participó en la cobertura.

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