diciembre 2, 2022

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Misteriosos huevos antiguos se remontan al ‘Pato del Diablo’

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Hace siglos, la Tierra era esencialmente el hogar de una poderosa pandilla de patos. Deambulando por nuestro planeta había seres gigantes parecidos a pájaros, más grandes que el humano promedio y lo suficientemente aterradores como para dejar un legado extremadamente poderoso después de su eventual extinción. Se les conoce simplemente como los Patos Demonio de la Muerte.

Estos enormes animales ciertamente están a la altura de su título. Según el papel Publicado el miércoles en la revista PNAS.Incluso con la muerte, las acciones del pato demoníaco no se detuvieron. Hace cuatro décadas, los científicos descubrieron los restos de unos pocos huevos prehistóricos escondidos dentro de las dunas de arena en el sur de Australia, y desde entonces, las misteriosas cáscaras han provocado un debate acalorado y continuo: ¿A quién pertenecen estos huevos?

Bueno, lo has adivinado. Es el rey del pato demonio de la muerte.

Más específicamente, dice el nuevo equipo de estudio, este huevo de 50.000 años de antigüedad, que es 20 veces más pesado que un huevo de gallina, pertenece al último órgano parecido a un pato del pato gigante (también conocido como dromornithids), llamado Genyornis Newtoni. . Érase una vez, Genyornis era una planta leviatán emplumada y no voladora que medía alrededor de seis pies y medio de largo y pesaba 440 libras.

Comparación del tamaño del fémur de la derecha y el fémur de Genyornis newtoni de la izquierda.

A la derecha está un hueso del fémur y a la izquierda está el fémur de Genornes Newtonian.

trevor digno

Matthew Collins, coautor del estudio y profesor de la Universidad de Copenhague, dijo: dijo en un comunicado.

Sin embargo, aunque algunos investigadores de todo el mundo han afirmado que estos enormes huevos deben haber venido de Genyornis, otros creen que provino de los más débiles, como los pollos. Un pájaro de patas grandes llamado Progura, que forma parte de la clasificación de megapodos y pesa solo entre 11 y 15 libras. Solo un niño, se podría decir, comparado con Genyornis. «Sin embargo, nuestro análisis de las secuencias de proteínas de los huevos muestra claramente que las cáscaras de huevo no pueden provenir de megápodos y progora», dijo en un comunicado la autora del estudio, Josephine Stiller, profesora asociada de la Universidad de Copenhague.

En otras palabras, fue necesario un cuidadoso análisis de ADN para resolver la cuestión de a qué ave se le atribuyó el invaluable huevo.

El huevo amarillento de la izquierda es un antiguo huevo de pato endiablado y el de la derecha es un huevo de emú oscuro.

A la derecha está el huevo del emú y a la izquierda está el huevo antiguo que ahora se remonta al pato demonio, Genyornis newtoni. Pesa 20 veces más que un huevo de gallina promedio.

trevor digno

Básicamente, los investigadores del estudio trituraron un grupo de proteínas que se encuentran en la cáscara del huevo detectadas con lejía. Luego tomaron las partes resultantes y las juntaron en el orden correcto y usaron inteligencia artificial para descubrir códigos genéticos que podrían compararse con más de 350 especies de aves vivas.

Utilizamos nuestros datos de Proyecto B10K.que actualmente contiene los genomas de todos los principales linajes de aves, para reconstruir el grupo de aves al que probablemente pertenecía el ave extinta».

A partir de ahí, el equipo simplemente descubrió que los huevos no podían ser puestos por el símbolo de la inmensidad y, por lo tanto, no podían pertenecer al pollo Doppelanger Progura. «Estamos encantados de haber realizado un estudio multidisciplinario en el que utilizamos el análisis de secuencias de proteínas para arrojar luz sobre la evolución animal», dijo Collins.

Además, la relación entre estas cáscaras de huevo y los temibles Genyornis puede ayudar a los científicos a comprender la evolución humana. Al señalar que otros estudios han demostrado que los humanos prehistóricos cocinaban y comían huevos del tamaño de un melón de Genyornis, los nuevos detalles del equipo brindan «una comprensión más precisa de los patrones de interacción entre los humanos y su entorno», señala el estudio.

Esto podría incluir fechas de extinción de especies, y tal vez incluso el papel de los humanos en su desaparición, porque las personas se alimentaban de los huevos de las tripulaciones de aves.

Sin embargo, según los autores del estudio, sabemos al menos ahora que “se ha resuelto el debate sobre la identidad taxonómica de los blancos explotados por los primeros habitantes de Australia hace unos 50.000 años”. Los juegos de patos demoníacos pueden haber llegado finalmente a su última cortina.

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