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¿Necesitamos máscaras para exteriores? Los expertos pesan – The Manila Bulletin

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Pasajeros caminan a una estación de tren en hora punta en Bangkok, 20 de agosto de 2020
(Boletín AFP / Manila)

Washington, EE. UU. – Es un espectáculo familiar en algunas ciudades estadounidenses como Washington, Nueva York y San Francisco: las personas caminan por la calle, andan en bicicleta o se sientan en parques con sus máscaras incluso cuando están lejos de los demás.

Algunos estados, como Maine, han conservado máscaras en el extranjero para rutas de senderismo y playas.

¿Dónde está la evidencia? ¿Hay algún daño en las medidas de salud pública más allá de la ciencia, o si las personas actúan con más cautela de lo necesario?

El aire libre es más seguro

Los científicos han aprendido mucho sobre COVID-19 desde que comenzó la pandemia.

En términos de cómo se transmite, ahora sabemos que las superficies no son un portador importante, y el aumento de los esfuerzos de desinfección es un uso incorrecto del tiempo y los recursos.

En segundo lugar, los principales expertos creen ahora que la enfermedad se transmite principalmente a través del aire.

Esto significa que se propaga principalmente a través de pequeñas partículas respiratorias que permanecen suspendidas en el aire durante algún tiempo, en contraste con las gotas más grandes de la tos y el estornudo que caen rápidamente al suelo.

Esto, a su vez, hace que el aire libre sea más seguro en el interior, dijo José Luis Jiménez, un destacado científico de aerosoles de la Universidad de Colorado Boulder.

Dijo a la AFP que “los lugares cerrados son más peligrosos porque las paredes, el techo y el piso atrapan el aire”, especialmente si la ventilación es baja.

“El aire libre es mucho menos peligroso porque hay mucho movimiento de aire”, el aire exhalado se eleva, especialmente en climas más cálidos.

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Pero enfatizó que bajo riesgo no significa ningún riesgo.

Al igual que si tuviera que inhalar un poco de humo al aire libre si está cerca de un fumador, hay pocas posibilidades de contraer COVID si pasa mucho tiempo cerca de un portador al aire libre.

¿Cuáles son las probabilidades de infección?

En la actualidad, se han realizado varios estudios que intentan cuantificar los riesgos de propagar COVID al aire libre.

En octubre pasado, investigadores chinos publicaron un artículo en la revista Indoor Air que recopiló información sobre 7.324 casos e incluyó información sobre dónde se descubrió el virus.
Un brote documentado ocurrió al aire libre, en una aldea en Shangqiu, Henan, donde un hombre de 27 años se infectó después de una conversación al aire libre con una aerolínea en enero de 2020.

Recientemente, el Irish Times solicitó información a las autoridades gubernamentales sobre 232,164 nuevos casos de coronavirus en el país al 24 de marzo de 2021.

En total, incluyó 262 transferencias externas, lo que representa solo el 0,1 por ciento del total.
Es posible que esta estimación sea incluso alta, dado que la agencia gubernamental se basó en informes no verificados de que se involucraron actividades externas, como la construcción o los deportes, y es posible que estos tampoco hayan identificado a las personas involucradas en la reunión en el interior.

Donald Milton, profesor de la Universidad de Maryland y uno de los pioneros en el campo de la ciencia de los aerosoles, aconseja a las personas que eviten el hacinamiento al aire libre, especialmente si hay gritos y el aire está estancado.

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Pero él no cree que necesites tu máscara todo el tiempo.

Dijo: “Cuando salgo a correr en mi vecindario, donde las casas están separadas por 10 metros (32 pies) o más y solo hay unas pocas personas paseando perros o niños jugando en los patios, llevo una máscara”.

“No puedo correr largas distancias cuando hace calor mientras lo uso. Entonces, si dejo de charlar con otras personas, puedo ponérmelo. Si salgo a caminar con amigos, me lo pongo”.

Problema politizado

El uso de máscaras se convirtió en un tema politizado en los Estados Unidos al comienzo de la pandemia, y algunos conservadores, motivados por el ex presidente Donald Trump, consideraron una afrenta a su libertad personal.

En general, los liberales estaban más inclinados a tomarse el virus en serio y también veían las máscaras al aire libre como una forma de expresar solidaridad con su comunidad en tiempos de crisis.

Pero Amish Adalja, un experto en salud pública de la Universidad Johns Hopkins, dijo que ahora era el momento de restaurar el mandato de las máscaras externas y adoptar un enfoque más matizado que se alinee mejor con la ciencia.

Dijo: “Debido a que las máscaras se saturaron de política, se convirtieron en algo por lo que la gente simplemente caminaba y” ocultaba la vergüenza “de otras personas, y creo que esto es contraproducente”.

“Queremos que las personas, que no son inmunes en particular, usen máscaras cuando se encuentran en situaciones de interior cuando no pueden distanciarse socialmente”.

Además, las medidas que crean la impresión de que el aire libre es riesgoso tienden a empujar a las personas al interior, lo que es más peligroso, dijo.

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Algunos expertos argumentan que el valor de las delegaciones de máscaras externas hace que los mensajes sean lo suficientemente simples para que la audiencia los entienda, pero Adalja no está de acuerdo.

“Creo que esto no hace más que violar la confianza entre las autoridades de salud pública y el público”, dijo, y agregó que los no expertos pueden leer revistas médicas y darse cuenta de cuándo los mensajes oficiales difieren de la evidencia.



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