enero 20, 2022

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‘No es el crucero en el que me inscribí’: aumento de 30 veces en los casos de Covid, volatilidad de la industria | Coronavirus

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Un aumento en las infecciones de Covid-19 en los cruceros está causando caos en la industria, dejando a los pasajeros varados en los barcos, exacerbando la escasez de personal y haciendo que los CDC adviertan a los pasajeros estadounidenses sobre todos los cruceros.

El director de los CDC dijo esta semana que los casos de covid se multiplicaron por 30 en solo dos semanas. Cada uno de los aproximadamente 100 cruceros que actualmente transportan pasajeros en aguas estadounidenses han informado suficientes casos de covid-19 como para merecer una investigación por parte de los CDC, según el Sitio web de la agencia.

Durante las vacaciones, los pasajeros se encontraron deambulando en barcos que no podían atracar porque los puertos extranjeros los rechazaban o enfrentaban largas cuarentenas en el barco antes de que se les permitiera regresar a casa, luego de que dieron positivo por el virus Covid. Se han cancelado decenas de cruceros y algunos puertos del Caribe y Sudamérica impiden que los barcos hagan visitas diarias.

“No era el crucero en el que estábamos”, dijo Janet Silver Ghent, editora y jubilada de Palo Alto, que estuvo atrapada en un crucero por Sudamérica durante ocho días cuando los puertos de Chile y Argentina se negaron a permitir que los pasajeros desembarcaran porque de Covid. casos.

El 30 de diciembre, los CDC publicaron sus niveles más altos Advertencia de viajeAconsejó al público que evite viajar en cruceros, incluso si han sido vacunados. En ese momento, dijo la agencia, la cantidad de infecciones reportadas en cruceros aumentó a 5013 entre el 15 y el 29 de diciembre, en comparación con solo 162 en las dos primeras semanas de diciembre.

Los números continuaron aumentando, a pesar de que la agencia no respondió a las solicitudes de un recuento de casos actualizado, dijo la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walinsky, en una audiencia de salud en el Senado el martes.

“En las últimas dos semanas con Omicron, hemos visto un aumento de 30 veces en los casos en los barcos”, dijo Walinsky.

Janet Silver Gent y Allen Bodell quedaron atrapados a bordo de su crucero por América del Sur.
Janet Silver Gent y Allen Bodell quedaron atrapados a bordo de su crucero por América del Sur. Foto: Cortesía de Jane Silver Giant

Los problemas surgen solo seis meses después del gran regreso de la industria de los cruceros, cuando las compañías reanudaron sus operaciones por completo después de cerrar los cruceros durante más de un año debido a la pandemia. Afortunadamente, a diferencia de los brotes que sacudieron la industria mundial de cruceros al principio de la pandemia, no hubo informes iniciales de enfermedades graves o muertes en la última ola. La mayoría de las compañías de cruceros exigen que los pasajeros se vacunen por completo y se hagan la prueba antes de navegar, lo que probablemente ayudará a reducir la gravedad del brote.

“Nuestro número de casos ha aumentado, pero el nivel de riesgo ha sido significativamente más moderado”, dijo el Dr. Calvin Johnson, director médico de Royal Caribbean Group, en un comunicado publicado el mes pasado.

La compañía informa que desde la reanudación de los cruceros por EE. UU. en junio de 2021, solo 1.745 de sus 1,1 millones de huéspedes han dado positivo, una tasa positiva del 0,162 %. De estos, solo 41 personas requirieron hospitalización, agregó.

Pero el aumento repentino del número de casos está causando dolores de cabeza a los operadores de cruceros y a los pasajeros. El abogado naval de Florida, James Walker, dijo que miles de tripulantes de cruceros dieron positivo por el virus y que muchos están en cuarentena en algunos barcos fuera de servicio.

“Dada la cantidad de miembros de la tripulación enfermos, existen importantes problemas de personal”, dijo Walker, quien cree que las líneas de cruceros deberían suspender las operaciones hasta después del aumento de Omicron. “Para las personas que están pagando por ir en un crucero, el servicio no está disponible”.

“Estábamos dispuestos a correr riesgos”

Cuando los CDC emitieron su advertencia de viaje en crucero el 30 de diciembre, muchos pasajeros de vacaciones ya estaban a bordo y vieron que Omicron interrumpía los cruceros de sus sueños. Algunos optaron por intentar aprovecharlo al máximo.

Cinco días después de que Brett Williams, residente de Utah, y su esposa navegaran en lo que se suponía que sería un crucero por el Caribe de 11 días, dijo que 48 miembros de la tripulación y 51 pasajeros a bordo del mini-dhow de 342 pasajeros, MSY Wind Surf, habían dado positivo y tuvo que ser sacado del barco para pasar la cuarentena en Barbados. A los pocos días, él, su esposa y varios otros pasajeros también dieron positivo y se les dijo que no podían irse a casa hasta que cada uno tuviera un resultado negativo.

A pesar de no mostrar ningún síntoma, las pruebas de Brett Williams se han mantenido obstinadamente positivas. El psicólogo y autor hizo lo mejor que pudo con lo que resultaron ser 12 días adicionales de estar atrapado a bordo, comiendo comidas elegantes gratis con servicio a la habitación, tomando fotos de hermosas puestas de sol y trabajando en su nuevo libro, una guía de autoayuda, titulada Unstuck.

En un momento, cuando todos los demás pasajeros fueron enviados a casa, él y su esposa pudieron disfrutar solos de la piscina de hidromasaje del barco, mientras él bromeaba diciendo que quería pedir un “cuarentena”.

Pareja con mascarilla y flotador en la espalda
Brett Williams y su esposa quedaron atrapados en su crucero durante 12 días adicionales después de que dieron positivo por covid. Foto: Cortesía de Brett Williams

“La vida tiene riesgos”, dijo Williams, describiendo el viaje como “fantástico” a pesar de la agitación. “Estábamos dispuestos a correr riesgos”.

Ghent y su marido, Allen Bodell, pudieron disfrutar de su viaje a Sudamérica a pesar de que su barco, el Viking Jupiter, había pasado tanto tiempo en el mar que, al no poder atracar, los artistas a bordo habían agotado todos sus rutinas en los primeros días y tuvo que recurrir a la improvisación de materiales completamente nuevos.

Ghent dijo que los procedimientos de prueba de Viking eran muy estrictos y requerían que todos los pasajeros se sometieran a una prueba de saliva PCR todos los días. “Escupo mucho”, dijo, “y no quiero volver a escupir”.

Los pasajeros considerados en riesgo han sido sacados del barco para ponerlos en cuarentena. Entre ellos se encuentra el actor Liev Schreiber, que se ha embarcado en la publicación Videos virales Desde su hotel de cuarentena en Chile, tocando campanas en un sintetizador Casio y se hace llamar DJ Covid.

Bodell, el esposo de Ghent de 83 años, comía grandes cantidades de sushi y pasaba el tiempo cantando con un guitarrista en el salón explorador de los Vikings. Si bien el barco nunca pudo atracar en el puerto de su destino final, Buenos Aires, Argentina, Bodel disfrutó navegando por Take Me Home Country Roads de John Denver y haciendo su propia versión de la canción de Evita: Don’t Make Me Cry, Argentina. .

Ghent y Poodle finalmente desembarcaron del barco en Uruguay, donde se suponía que iban a pasar un día, pero terminaron pasando cinco. La línea de cruceros alquiló un avión para llevar a los pasajeros de regreso a Miami. A partir de ahí, la pareja perdió su vuelo de conexión a San Francisco y perdió temporalmente sus pertenencias, pero lograron mantener intacto su sentido del humor.

“Nadie sentirá pena por nosotros por navegar el Atlántico”, dijo Bodell.

Los funcionarios de la industria de cruceros, que ha perdido mucho dinero desde el comienzo de la pandemia, también han estado tratando de sortear los contratiempos.

“Omicron tiene un gran impacto a corto plazo en todos”, dijo el director ejecutivo de Royal Caribbean, Richard Fine, en un comunicado, pero argumentó que los cruceros son uno de los lugares más seguros para vacacionar porque todos a bordo están vacunados. “Muchos observadores ven esto como un gran paso para convertir a Covid-19 en una pandemia en lugar de una pandemia”.

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