agosto 18, 2022

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‘No mires’: ¿Podría un meteorito de 10 kilómetros destruir la Tierra? (Y otras preguntas científicas sobre la película de Netflix)

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Atención: Este artículo contiene detalles de la trama de la película de Netflix Don´t Look Up.

Don´t Look Up nos muestra un escenario que ya ha sido abordado varias veces en el cine, pero esta vez se hace con ironía y se le da especial importancia a la ciencia y los científicos.

La película cuenta con dos astrónomos, protagonizada por Leonardo DiCaprio y Jennifer Lawrence, quien descubre que un cometa se acerca a la Tierra y la destruirá por completo.

La película está dirigida por Adam McKay, explora el papel de los medios de comunicación, la política, las redes sociales y la propia ciencia en relación con la reacción que podría tener la humanidad ante tal evento.

En BBC Mundo repasamos algunos de los aspectos científicos que se abordaron en la trama.

¿Qué son los cometas? ¿Cuál es la diferencia entre cometas, asteroides, meteoritos y meteoritos?

el Los cometas son cuerpos primitivos del sistema solar. Se formó hace unos 4.600 millones de años, según la Agencia Espacial Europea.

Su nombre proviene del griego cometaSignifica «pelo largo» debido a su cola ligera y clara.

Los cometas están compuestos principalmente de hielo, que se evapora parcialmente cuando pasan cerca del sol.

Los astrónomos descubren que un cometa se dirige muy fuerte hacia la Tierra y la destruirá por completo.Netflix

Mientras tanto, la cola del cometa está hecha de polvo y gas, que se liberan cuando el sol evapora la superficie del cometa.

Hay millones de cometas que se encuentran en las regiones distantes y frías del Sistema Solar, como el Cinturón de Kuiper, que es un anillo de cuerpos helados que se encuentra fuera de la órbita de Neptuno.

Los asteroides, por otro lado, son Cosas hechas de rocas, no de hielo Como cometas. Es más pequeño que un planeta, pero más grande que un meteorito.

La mayoría de los asteroides del sistema solar se encuentran en el cinturón de asteroides, entre Marte y Júpiter.

Cuando un asteroide o cometa choca con otro, los dos objetos se astillan en pedazos más pequeños llamados meteoritos.

Cuando un meteoro entra en la atmósfera de la Tierra, se convierte en meteoro.

Los meteoritos son las estrellas de deslumbrantes «lluvias de meteoritos», y aunque no son estrellas, los meteoritos se denominan popularmente «meteoritos».

El haz de luz de los meteoritos a veces se puede confundir con los cometas.

por fin, Los meteoritos son meteoritos que atraviesan la atmósfera terrestre. Y cayeron como rocas sobre la superficie de nuestro planeta.

¿Qué posibilidades hay de que un meteorito golpee la Tierra?

Según la NASA, alrededor de cien toneladas de material interplanetario caen a la Tierra todos los días. La mayor parte de este material es polvo emitido por cometas.

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La Oficina de las Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Ultraterrestre (UNOOSA) define una clase de objetos espaciales llamados Objetos Cercanos a la Tierra (NEO).

Un asteroide o cometa se considera un objeto cercano a la Tierra cuando se encuentra a unos 50 millones de kilómetros de la órbita terrestre.

Como referencia, la Luna está a 384,400 km de la Tierra.

Hasta el 17 de diciembre de 2021, La NASA ha registrado casi 28.000 NIO desde 1980. Entre ellos, 117 son cometas y el resto son asteroides.

Entre ellos, 2.238 de ellos fueron clasificados como «asteroides peligrosos», ya que pasaron a 4,7 millones de kilómetros de la órbita de la Tierra y tenían un tamaño superior a 140 metros.

pero también, En promedio, cada 10.000 años, existe la posibilidad de que asteroides de más de 100 metros de altura puedan colisionar con la Tierra. Y provocando desastres locales o generando olas que inunden las zonas costeras.

La NASA también estima que un asteroide de más de un kilómetro podría chocar contra la Tierra cada «cientos de miles de años».

Si eso sucede, los escombros se esparcirán por la atmósfera. Puede causar lluvia ácida, la luz solar se bloqueará parcialmente y las rocas volverán a caer en llamas al suelo.

Se estima que el meteorito que provocó la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años estuvo entre 10 y 15 km.

Meryl Streep protagoniza la película como presidenta de los Estados Unidos.
Meryl Streep protagoniza la película como presidenta de los Estados Unidos.Netflix

La NASA declaró que «no se conoce ningún asteroide que represente un riesgo significativo de colisión con la Tierra en los próximos 100 años».

El asteroide 2009 FD representa el mayor riesgo, que en 2185 tendrá menos del 0,2% de posibilidades de afectar al planeta.

¿Existen protocolos y mecanismos de defensa contra meteoritos que puedan amenazar la Tierra?

Tanto la Agencia Espacial Europea como la Agencia Espacial de los Estados Unidos (NASA) tienen oficinas de defensa planetaria dedicadas a la observación de NEOS.

La tarea de estas oficinas es identificar y rastrear el camino de las cosas que pueden representar un peligro para la tierra, Determinar sus características, evaluar las consecuencias de un impacto potencial, compartir información con otras agencias y desarrollar métodos para el drenaje de asteroides.

En noviembre, la NASA y la Agencia Espacial Europea lanzaron la primera misión de desembolso de asteroides.

Se trata de la nave DART que pretende chocar con el asteroide Dimorphos y cambiar su curso.

Este asteroide no representa ningún peligro para la Tierra, pero la idea es probar la tecnología que algún día podría ser necesaria para desviar un asteroide peligroso.

¿Existen protocolos y mecanismos de defensa contra meteoritos que puedan amenazar la Tierra?
¿Existen protocolos y mecanismos de defensa contra meteoritos que puedan amenazar la Tierra?Netflix

Entre los métodos que la NASA considera más viables está el desviar el camino del asteroide, ya sea por la fuerza gravitacional de otro objeto o chocando con el asteroide, como lo hace DART. También afirmó que el uso de explosivos nucleares debería ser un «último recurso».

¿Puedes extraer riqueza de los meteoritos?

Los asteroides que pasan cerca de la Tierra tienen la posibilidad de explotarlo algún día para obtener materias primas, Se refiere a la NASA.

Los asteroides pueden contener metales como hierro, níquel, platino y oro, que pueden usarse para generar combustible para cohetes y construir estructuras en el espacio.

Según la NASA, La riqueza mineral acumulada en el cinturón de asteroides se estima en alrededor de $ 100 mil millones por cada persona en la Tierra.

En 2020, un estudio calculó que el asteroide Psyche 16, descubierto en 1852, contiene una cantidad de minerales equivalente a 10.000 billones de dólares estadounidenses.

Teniendo en cuenta que el valor de la economía global en 2019 fue de 142 billones de dólares estadounidenses según el portal de datos alemán Statista, se puede decir que los minerales Psyche valen unas 70 mil veces.

En 2022, la NASA y SpaceX planean lanzar una nave espacial hasta Psyche 16 en 2026.

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