agosto 10, 2022

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Obituario de Manuel Santana | Tenis

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Pocas personas han jugado al tenis tan bien como Manuel Santana. Y pocos han desempeñado un papel más importante en la promoción de su deporte en un país importante. No es exagerado decir que millones de personas juegan hoy al tenis en España porque Santana, que murió a los 83 años, ganó Wimbledon en 1966.

No se trataba solo de que el español ganara Wimbledon, aunque fue el primero en hacerlo, sino del hijo de un escolta de uno de los clubes de tenis de Madrid. Era un recogepelotas. Venía de las clases trabajadoras que, en la época del dictador Francisco Franco, no debían practicar los deportes de los hombres ricos.

Y el tenis en España, hasta la década de 1960, era un deporte reservado para quienes podían pertenecer a un club de campo. Más que en la mayoría de los países europeos, tenías que estar casi conectado con la aristocracia para practicar huelgas. La enormidad del logro de Santana se vio reforzada por el hecho de que terminó siendo el socio permanente del ex rey Juan Carlos. Y por eso, el pícaro y alegre Manolo puede agradecer tanto su encanto como su talento.

Manuel Santana juega en la final de Wimbledon ante Denis Ralston

En el momento en que Franco reaccionó a la emoción nacional de su nuevo y humilde héroe sosteniendo a Santana contra su pecho cuando regresaba de Wimbledon, el muro de separación que había estado separando el juego de la multitud cayó. Santana ha sido honrado por Franco antes porque Wimbledon no fue la primera victoria de Santana en un Grand Slam. Había ganado el título francés en 1961 y 1964, y los Estados Unidos en 1965. Pero Wimbledon se mantuvo por encima de todos los demás torneos de tenis en la conciencia pública en ese momento, y su victoria sobre Denis Ralston en la final sorprendió a los fanáticos de este deporte. En España.

El tenis se ha convertido de repente en un deporte que todo el mundo quiere jugar. Los niños que solían tomar 10 minutos para golpear las bolas restantes con bates embestidos tuvieron oportunidades decentes para jugar.

Casi de inmediato, comenzó a surgir la siguiente generación, liderada por el talentoso Manuel Orantes, un catalán de familia pobre, y poco después, José Higueras, futbolista del Real Club de Barcelona, ​​que finalmente se instaló en California porque aún tenía dificultad para relacionarse con los órganos cuando se convirtió en el número uno en España. «Le debemos todo a Manolo», dijo Higueras, señalando a Santana, «Él abrió la puerta».

Para España, Manuel Santana se ha convertido en uno de los jugadores de Copa Davis más exitosos de todos los tiempos.
Para España, Manuel Santana se ha convertido en uno de los jugadores de Copa Davis más exitosos de todos los tiempos. Foto: AFP / Getty Images

Nacido en Madrid, de su padre, Mercedes (de soltera Martínez) y Braulio Santana, un electricista, Manolo (Manuel) dejó la escuela cuando tenía 10 años y comenzó a trabajar en el club de fútbol Tenes de Velázquez. A la edad de 13 años, ganó el Campeonato de Pelota de Niños. Después de la muerte de Braulio cuando Manolo tenía 16 años, Gloria Girón y su familia lo apoyan. «Para entonces ya había empezado a jugar bastante pero solo podía continuar porque la familia que era socia del club ayudaba a mi mamá con los gastos, no solo de tenis sino de mi educación», explicó.

Su habilidad natural, resaltada por su fino toque, pronto se hizo evidente y cuando jugó en Roland Garros, alcanzando los cuartos de final en 1960, estaba desarrollando su primer servicio con tanta potencia y golpes de derecha que se convirtió en uno de los jugadores del juego. mayor. frontera. Al año siguiente, anunció su ascenso a la cima del juego con un estilo impresionante, derrotando a Roy Emerson y Rod Laver en su camino hacia la final, donde lo esperaba el campeón Nicola Petrangelli.

«Nicola era mi ídolo con el que crecí», dijo Santana. «Jugar con él en la final de Francia y luego vencerlo en cinco sets fue muy conmovedor para mí. Quería saltar a la red pero tenía miedo, así que me metí debajo de la red como siempre lo hacía cuando era futbolista y allí». era Nicolás con los brazos abiertos de par en par. Me caí sobre su hombro, lloro ”.

Para este reportero, este sigue siendo uno de los mayores hitos del deporte: el nuevo campeón es consolado en los brazos del campeón que acaba de derrotar. Seguirán siendo amigos de por vida.

Después de ganar el Campeonato de Roland Garros por segunda vez en 1964, Santana tomó una decisión valiente y cambió el rumbo de su carrera. «El tenis en esos días estaba dominado por el mundo anglosajón y su superficie favorita: el césped», relató Santana cuando hablamos en Madrid hace varios años. «Tres de los Grand Slams se jugaron en césped en esos días y sabía que tenía que ganar en el techo para tomarlo en serio. Así que, en 1965, decidí no jugar en París para poder establecer mi juego en los campos más rápidos. «

En Forest Hills ese año, capturó el título de Estados Unidos al derrotar a Cliff Drysdale en la final y fue llevado al club sobre los hombros de los fanáticos jubilosos.

En Wimbledon, Emerson, un campeón de dos años y favorito para volver a ganar en 1966, se estrelló contra el asiento del árbitro después de perseguir una bala que alcanzó su hombro. El australiano luchó pero no pudo sacar y fue derrotado por Owen Davidson, un jugador de dobles zurdo con un modesto récord de individuales. Sin embargo, Davidson casi aprovechó al máximo su buena suerte cuando llevó a Santana a un final de 7-5 para el quinto lugar en las semifinales.

Para el español, la final resultó más fácil. Venció a Ralston, la estrella de la Copa Davis de EE. UU., 6-4, 11-9, 6-4.

Manuel Santana, centro, celebra su cumpleaños con Rafael Nadal, izquierda, y Andy Murray, derecha, antes de la final del Open de Madrid 2015.
Manuel Santana, centro, celebra su cumpleaños con Rafael Nadal, izquierda, y Andy Murray, derecha, antes de la final del Open de Madrid 2015. Fotografía: Paul White / The Associated Press

Mientras tanto, Santana ha estado ocupada convirtiéndose en una de las empresas más exitosas Copa Davis jugadores de todos los tiempos. Con 92 victorias en individuales y dobles en 46 partidos, consolidó su posición en el tercer lugar detrás de Petrangeli (120 victorias) e Ile Nastas de Rumanía (109) como el jugador más victorioso en la historia de la competencia. En gran parte como resultado de sus esfuerzos, a menudo respaldados por Juan Gisbert, Orientes y los hermanos Arela, España llegó al Davis Cup Challenge Tour dos veces, en Sydney en 1965 y en Brisbane en 1967. Pero en el césped Australia era casi invencible en esos días y Emerson, Laver y John Newcombe aseguraron victorias fáciles.

Después de retirarse del juego en 1970 sin que las principales estrellas hayan amasado una fortuna ahora, Santana, que habla inglés con fluidez, fue contratado como oficial de relaciones públicas por Philip Morris en Madrid y trabajó para la compañía durante muchos años.

Se convirtió en el capitán de la Copa Davis durante un período a fines de la década de 1990, pero fue reemplazado cuando España finalmente ganó la copa contra Australia en Barcelona en 2000.

Posteriormente, se estableció con su tercera esposa, Otti Glanzelius, quien es sueca, como propietaria del club de raqueta Manolo Santana en Marbella después de varios años como director de tenis en el cercano Hotel Puente Romano. Después de probar las aguas al arbitrar un partido de Europa y América Latina en Madrid en la década de 1970, Santana asumió el papel de director del torneo para el evento ATP Masters Series en Madrid (2002) y el Campeonato WTA en el mismo lugar (2006-08). ). Recientemente le diagnosticaron la enfermedad de Parkinson.

Los primeros tres matrimonios de Santana terminaron en divorcio. En 1962 se casó con María Fernanda González Dopso, con quien tuvo una hija y dos hijos. También tuvo una hija de su segunda esposa, Mila Zimenez, quien es periodista, y otra de una relación con Barbara Ultra. En 2013 se casó con su cuarta esposa, Claudia Rodríguez.

Manuel Martinez Santana, tenista, nacido el 10 de mayo de 1938; Falleció el 11 de diciembre de 2021

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