octubre 26, 2021

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Podemos eliminar millones de muertes por contaminación del aire

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La contaminación del aire es una de las mayores amenazas ambientales para la salud humana, junto con el cambio climático. La urbanización y el desarrollo económico a gran escala han dependido en gran medida de la quema de combustibles fósiles, que son inadecuados para el planeta y causan problemas de salud respiratoria humana. De hecho, las evaluaciones mundiales de la contaminación del aire ambiental sugieren que se han perdido cientos de millones de años de vida sana, y la mayor carga de morbilidad se atribuye a las poblaciones de ingresos bajos y medios.

Evidencia clara del daño que la contaminación del aire causa a la salud humana

Si los países de todo el mundo aceptaran implementar nuevas regulaciones de calidad del aire, todos los años se podrían prevenir problemas respiratorios masivos y muertes en todo el mundo. Esta es la conclusión Las últimas investigaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que también produjo directrices para mejorar la calidad del aire. Y estas pautas no se han actualizado en 15 años, vaya.

El culpable es el material particulado fino, o PM 2.5 – aproximadamente 30 veces más pequeño que un cabello humano. Es el contaminante más pequeño, pero también uno de los más peligrosos. El daño comienza tan pronto como un ser humano lo inhala, lo que inicia un viaje profundo hacia el tejido pulmonar y hacia el torrente sanguíneo. A menudo es un agente causante de asma, enfermedades cardiovasculares, bronquitis crónica y otras enfermedades respiratorias, lo que incluye contribuir a las cargas para la salud causadas por Covid-19.

La Organización Mundial de la Salud recomienda que PM 2.5 Mitad En el aire del mundo: de 10 microgramos por metro cúbico a 5.

en un 2016, alrededor de 4,1 millones de muertes prematuras, más de la mitad del número total Muertes atribuibles a problemas de calidad del aire – Se asoció con partículas finas. Si se implementaran las Pautas de calidad del aire de 2021, se habrían producido aproximadamente un 80% menos de muertes prematuras asociadas con PM 2.5. Eso es 3.3 millones más de miembros de la comunidad que viven, respiran y contribuyen.

El PM 2.5 tampoco es el único contaminante importante que destruye la salud y el clima que preocupa a la Organización Mundial de la Salud. Las partículas PM 10 (partículas superiores a las PM 2,5), así como el ozono, el dióxido de nitrógeno, el dióxido de azufre y el monóxido de carbono pueden causar problemas de salud, tanto en exteriores como en interiores. Algunos contaminantes del aire permanecen en la atmósfera durante unos días o meses.

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Las nuevas pautas de la OMS recomiendan niveles de calidad del aire para seis contaminantes que se ha demostrado que producen los mayores efectos negativos para la salud por exposición. Cuando se toman medidas sobre los llamados contaminantes clásicos: material particulado (PM), ozono (O₃), dióxido de nitrógeno (NO₂), dióxido de azufre (SO₂) y monóxido de carbono (CO), también tiene un impacto en otros contaminantes nocivos. contaminantes.

Dorota Jarosińska, la líder técnica de la OMS que ayudó a desarrollar las nuevas directrices globales, comentó sobre esto. CNNEstas directrices refuerzan la necesidad de acciones urgentes que beneficien la salud de todos, incluidas las poblaciones vulnerables. Esto crea un escenario triple ganador a favor de la calidad del aire, la acción climática y la salud, uno de los elementos postulados por la Declaración de la OMS sobre la recuperación de la salud de Covid -19.

Por otra parte, Tariq Benmrahnia, epidemiólogo del cambio climático en la Institución de Oceanografía Scripps, dijo que las nuevas pautas podrían haber sido más ambiciosas que simplemente reducir los niveles de umbral de calidad del aire.

Al describir el alcance de la nueva actualización como “un poco frustrante”, Benmarhnia Ella dijoHay mucha evidencia que se ha producido en los últimos años que muestra que incluso en los niveles más bajos de contaminación del aire, incluyendo PM 2.5 y dióxido de nitrógeno, todavía hay un impacto significativo a nivel de población.

Suministro de combustible fósil / partículas finas

Las partículas finas provienen de fuentes como la quema de combustibles fósiles, especialmente el carbón. Con conocimientos más claros que nunca sobre la contaminación y las fuentes de emisiones, la Organización Mundial de la Salud hace un llamado a los líderes mundiales para que eliminen gradualmente los combustibles fósiles, especialmente la quema de carbón y combustibles de biomasa.

“Gran parte de la contaminación del aire proviene de las mismas fuentes que impulsan el cambio climático, principalmente de la quema de combustibles fósiles”, dijo Jarosica. Por lo tanto, abordar la contaminación del aire va de la mano de la acción climática global, y los esfuerzos para mejorar la calidad del aire contribuirán a mitigar los efectos del cambio climático. A su vez, los esfuerzos de mitigación del cambio climático también están mejorando la calidad del aire ”.

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Michael Greenstone y sus colegas de la Universidad de Chicago han desarrollado índice de calidad del aire, que convierte los niveles de contaminación del aire en su efecto sobre la esperanza de vida. “El carbón es la fuente del problema en la mayor parte del mundo”, Él dice Diorita. “Si estos costos estuvieran incluidos en el precio, el carbón no sería competitivo en casi todas partes del mundo”.

Principal Las empresas petroleras estaban al tanto de los riesgos para la salud asociado con partículas finas durante décadas. Sin embargo, en lugar de ser nobles y asumir el problema, invirtieron dinero en campañas de desinformación organizadas por organizaciones como el Charles Koch Heartland Institute y el American Petroleum Institute.

En todo el mundo, las personas de color y las comunidades de bajos ingresos sufren de manera desproporcionada la contaminación del aire. recién estudio Encontró que el 78% de los estadounidenses negros están expuestos a concentraciones de contaminación superiores al promedio de todo tipo de fuentes, incluidas la industria, la agricultura, la construcción y los vehículos. Estas mismas comunidades también se enfrentan a los mayores impactos de la crisis climática.

Ben Marhneh dijo que es importante señalar que la nueva actualización no es una solución “única para todos” porque los países no son iguales en términos de calidad del aire y los diferentes desastres climáticos que enfrentan.

“Es importante registrar las disparidades en términos de exposición, pero también en términos de los efectos de sensibilidad asociados con la contaminación del aire”, dijo. “Se espera que la siguiente guía sea un poco más completa al considerar la heterogeneidad de las fuentes de emisión y la formación de partículas en el contexto del cambio climático”.

Reflexiones finales sobre la contaminación del aire y los combustibles fósiles

A principios de este año, cuando el presidente de EE. UU. Biden Hablar de instalaciones petroquímicas Ha habido un alboroto de los legisladores que han acusado a Biden de denigrar estas áreas. Lo que realmente estaba sucediendo era que estos legisladores estaban involucrados en una estratagema para proteger complejos petroquímicos que apoyan sus nominaciones. empresas de combustibles fósiles Realmente no quieren que la gente en su área sepa Sobre cómo los procesos de fabricación contaminan el aire y la tierra.

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Pero no todo está perdido.

  • 134 organizaciones ambientales, de salud pública y de defensa El presidente Biden instó a ordenar a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) que use toda la fuerza de las Secciones 111 (b) y 111 (d) de la Ley de Aire Limpio para reducir la contaminación del aire por metano de fuentes nuevas y existentes de desarrollo de petróleo y gas en un 65%. Para 2025.
  • los proyecto de seguridad ambiental Se esfuerza por reducir las emisiones tóxicas y las emisiones de gases de efecto invernadero de la producción, el procesamiento y el tratamiento de petróleo y gas y las plantas petroquímicas a través de una combinación de promoción, acción reguladora y litigio estratégico.
  • justicia Lucha para obligar a los contaminadores industriales a seguir las leyes que se establecieron para proteger a las comunidades de niveles insalubres de contaminación del aire. A través de su trabajo en los tribunales, obligaron a la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. A actualizar muchos estándares de salud obsoletos que reducirían la contaminación del aire, incluidas las calderas, las refinerías de petróleo y las centrales eléctricas de carbón.

Y esta es solo una breve lista de las organizaciones virtuosas y las personas que participan en ellas que intentan ilustrar el daño que la industria petroquímica hace al aire que respiramos y a la tierra que amamos. Usted también puede ayudar presionando a los líderes de su gobierno para que implementen regulaciones más estrictas, como las que se basan en las pautas de la OMS, para protegernos de las partículas.

Imagen recuperada de NOAA, código abierto

Dibujo proporcionado por la Organización Mundial de la Salud

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