agosto 2, 2021

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¿Podría haber lagos subterráneos en el polo sur de Marte?

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El área blanca brillante en esta imagen muestra la capa de hielo que cubre el polo sur de Marte, compuesta de agua congelada y dióxido de carbono congelado. Mars Express de la ESA tomó imágenes de esta región de Marte el 17 de diciembre de 2012, en infrarrojo, verde y azul, utilizando su cámara estéreo de alta resolución. ESA / DLR / FU Berlín / Bill Dunford

La cuestión de cómo llegar al agua en Marte es una gran pregunta si finalmente lo haremos Envía una misión tripulada allí. Por lo que sabemos, ahora no hay agua líquida en Marte, pero hay grandes cantidades de hielo en sus polos, así como hielo subterráneo en otras regiones. Determinar exactamente dónde se encuentra este hielo subterráneo y cómo se puede acceder a él es una pregunta importante que debe responderse en el futuro. Misión Mars Ice Mapper.

Ahora, un nuevo estudio que utiliza datos de un orbitador sugiere que podría haber grandes ‘lagos’ debajo de la superficie de Marte, aunque no está claro cómo existe el agua líquida en un ambiente tan frío.

Los investigadores utilizaron datos de Mars Express, el orbitador de la Agencia Espacial Europea que utiliza un radar y una cámara de alta resolución para obtener imágenes del planeta. Los datos del radar muestran señales alrededor del Polo Sur que indican la presencia de lagos subterráneos. Este concepto surgió por primera vez en 2018, cuando diferentes investigadores utilizaron datos del mismo orbitador para localizar el primer lago. Este nuevo estudio encontró docenas de señales similares.

Sin embargo, Marte se vuelve muy frío y, en el extremo sur, se cree que es demasiado frío para que el agua permanezca en su forma líquida. Por tanto, no está claro cómo interpretar las señales de radar.

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“No estamos seguros de si estas señales son agua líquida o no, pero parecen ser más frecuentes que lo que encontró el documento original”. Él dijo Jeffrey Plott del Jet Propulsion Laboratory, co-investigador principal del instrumento MARSIS del orbitador (Mars Advanced Subsurface and Ionospheric Sounding Radar). “O el agua líquida es común debajo del polo sur de Marte, o estos signos son indicativos de algo más”.

Algunas señales se encontraron a menos de una milla de la superficie, donde la temperatura estimada sería de menos 81 grados Fahrenheit (menos 63 grados Celsius). A esta temperatura, el agua se congelará incluso si contiene sales que reducen la temperatura de congelación. Existe la posibilidad de que Actividad volcánica subterránea Pueden elevar la temperatura lo suficiente como para mantener el agua fluida, aunque este tipo de actividad aún no se ha identificado en la región.

“Descubrieron que se necesitaría el doble del flujo geotérmico estimado de Marte para mantener esta agua líquida”, dijo Aditya Koller, coautor del artículo de investigación. “Una forma posible de obtener esta cantidad de calor es a través de los volcanes. Sin embargo, realmente no hemos visto ninguna evidencia sólida de actividad volcánica reciente en la Antártida, por lo que parece poco probable que la actividad volcánica permita agua líquida subsuperficial en toda esta región”. .

Publica la investigación en la revista. Cartas de investigación geofísica.

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