octubre 7, 2022

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Por qué Gibraltar es importante para el Reino Unido y España

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Gibraltar es un Territorio Británico de Ultramar (BOT), aunque es esencialmente una jurisdicción autónoma aparte de la política exterior y los asuntos de defensa. Durante varias décadas, Gibraltar ha coexistido con el Reino Unido y España bajo el paraguas de la Unión Europea, con el mismo equilibrio precario que cualquier otro territorio soberano de ultramar con fronteras terrestres extranjeras. Luego vino la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea.La frontera directa de Gibraltar con la Unión Europea ha reavivado tensiones coloniales centenarias sobre la soberanía, además de presentar desafíos prácticos para las empresas que operan dentro y fuera del territorio.

Gibraltar está situado en el extremo sur de la Península Ibérica, se extiende sobre una superficie de más de 6,8 kilómetros cuadrados y limita al norte con España. La ciudad ha sido un BOT desde el Tratado de Utrecht en 1713, y aunque el 95 % de los 34 000 ciudadanos de Gibraltar votaron a favor de «permanecer» en el referéndum del Brexit de 2016, también apoyan firmemente la soberanía británica. De hecho, el referéndum sobre la soberanía británica en Gibraltar en 2002 encontró que el 98% de sus ciudadanos deseaban seguir siendo británicos.

La creciente tensión política entre el Reino Unido y España en la negociación de la posición de Gibraltar sobre el Brexit llegó a un punto crítico después del referéndum, cuando el ministro de Asuntos Exteriores español en funciones, José Manuel García Margallo, renovó los llamamientos para el condominio hispano-británico. Sin embargo, el discurso del primer ministro de Gibraltar, Fabián Picardo, sobre este tema fue y sigue siendo coherente e implacable: «Gibraltar nunca será español».

Los protocolos posteriores al Brexit para Gibraltar, la frontera física de Irlanda del Norte con la UE y las áreas de base soberana de Chipre han sido puntos conflictivos para el complejo proceso de salida del Reino Unido de la UE. Gibraltar se perdió por poco las fronteras ‘duras’ del Brexit cuando, en enero de 2021, el Reino Unido y España acordaron iniciar negociaciones para que Gibraltar se convirtiera en parte del Área Europea de Cooperación Schengen (una jurisdicción única sin controles fronterizos que comprende 26 países europeos). Mientras tanto, en ausencia de un tratado acordado, las empresas locales y los ciudadanos trabajan en una cooperación práctica a través de las fronteras mientras continúan las negociaciones.

Los disturbios fronterizos se han evitado hasta ahora con medidas de puentes que han hecho que España otorgue libertad de paso a trabajadores y turistas que viajan todos los días a Gibraltar desde España. Sin embargo, es comprensible que las empresas estén preocupadas, y la Cámara de Comercio de Gibraltar ha pedido un Acuerdo de la Comunidad Europea para la Cooperación Regional que haga que el Reino Unido y España compartan los costos de infraestructura y garantice un cruce fronterizo sin problemas.

¿Qué importancia tiene Gibraltar para el Reino Unido?

La economía de Gibraltar depende en gran medida de los servicios financieros, el turismo, los servicios marítimos y los juegos electrónicos, así como de un prometedor sector de activos digitales. Con un crecimiento del PIB nominal del 7,2% y un PIB per cápita de £76.153 (unos 87.000 dólares) en 2021, si fuera un país, Gibraltar sería el séptimo más rico del mundo. No sorprende, entonces, que ni el Reino Unido ni España estuvieran dispuestos a renunciar a este premio sin luchar, y aunque la asociación mutuamente beneficiosa de Gibraltar con el Reino Unido ha sido duradera y consistente, ha requerido Brexit para poner estos fuertes lazos económicos en un punto crítico. alivio. El 60 % de las apuestas online populares en el Reino Unido se procesan a través de Gibraltar y uno de cada seis coches británicos que circulan fuera de Gibraltar está asegurado.

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En 2020, la salida de stock será de Inversión Extranjera Directa (IED) Del Reino Unido a Gibraltar 1.100 millones de libras esterlinas, lo que representa el 0,1 % del stock total de IED saliente en el Reino Unido. En 2020, el stock interno de inversión extranjera directa del Reino Unido procedente de Gibraltar fue de 495 millones de libras esterlinas, según datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales.

Gibraltar fue el socio comercial número 51 del Reino Unido en los cuatro trimestres hasta el final del primer trimestre de 2022, que es el 0,2% del comercio total del Reino Unido, según el Departamento de Comercio Internacional del Reino Unido. El comercio total de bienes y servicios (exportaciones más importaciones) entre el Reino Unido y Gibraltar fue de £3 mil millones en los cuatro trimestres hasta el final del primer trimestre de 2022, una disminución del 15,2% (o £535 millones) durante el mismo período en el año previo.

De estos 3.000 millones de libras esterlinas, las exportaciones del Reino Unido a Gibraltar totalizaron 2.100 millones de libras esterlinas en los cuatro trimestres hasta el final del primer trimestre de 2022, una disminución del 29,3 % (o 867 millones de libras esterlinas) en comparación con el mismo período del año anterior. Las importaciones del Reino Unido desde Gibraltar ascendieron a 902 millones de libras esterlinas en los cuatro trimestres hasta el final del primer trimestre de 2022, un aumento del 58,2 % (o 332 millones de libras esterlinas) con respecto al mismo período del año anterior.

El futuro digital de Gibraltar

El volumen comercial de Gibraltar ha crecido a lo largo de los años, reemplazando su importancia para el Reino Unido como una importante base naval y puesto militar avanzado. Del pasado militar y naval de Gibraltar, por su ubicación estratégica en la desembocadura del Mar Mediterráneo, la ciudad se ha transformado en un importante centro de servicios financieros con competitivas ventajas fiscales. Los bancos, fideicomisos, proveedores de seguros, así como los servicios legales y contables han crecido en número en las últimas décadas.

Brexit significa que Gibraltar ya no puede emitir un pasaporte para sus servicios financieros en toda la UE. El Ministro de Servicios Digitales y Financieros de Gibraltar, Albert Isola, dice que esto ha tenido un impacto «significativo» en el sector. Sin embargo, los vínculos inextricables del sector con el Reino Unido han mitigado las pérdidas. “El negocio europeo que perdimos fue menos del 10 % de nuestro negocio de servicios financieros, lo que significa que el 90 % todavía está en el Reino Unido”, agrega Isola. «Así que mantenemos esa relación y, como resultado, hemos mantenido casi todos los negocios que teníamos antes».

Además, Gibraltar se ha convertido en un centro mundial de juegos y recientemente se ha esforzado por aprovechar este éxito convirtiéndose en un centro mundial de criptomonedas. En 2018, el regulador de Gibraltar tuvo la previsión de hacer leyes, Para la concesión de licencias y la supervisión de empresas en el ámbito de la cadena de bloquesEsto le ha valido el sobrenombre de «Blockchain Rock», una referencia a la principal atracción turística de la ciudad, la roca jurásica que sirve como reserva natural para una comunidad de unos 300 monos de Berbería.

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isola dijo Monitoreo de Inversiones Que el marco regulatorio para el negocio de blockchain estuvo bajo consideración durante cuatro años antes de que se implementaran las leyes. Aunque la política le ha dado a Gibraltar la ventaja de ser el primero en moverse al establecerse como un punto de acceso criptográfico global, Isola lo describiría, sin embargo, como un «enfoque reflexivo».

“No nos gustan las empresas que no están reguladas si entran en contacto con el dinero de otras personas”, dice sobre los diversos proveedores de criptoservicios financieros que han establecido operaciones en Gibraltar. Estos incluyen la banca digital privada suiza, las empresas de criptomonedas y bitcoins Xapo, con sede en Gibraltar, eToro de Israel, el intercambio Bitso de México y el intercambio LMax del Reino Unido, por nombrar algunos.

Un golpe a las aspiraciones de Gibraltar como un jugador global en el sector de las finanzas digitales se produjo en junio de 2022 cuando se agregó a la lista de vigilancia global de lavado de dinero del Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI) de «jurisdicciones cada vez más monitoreadas» y «deficiencias estratégicas». conocida como la “lista gris” para países.

Isola considera muy fuerte el trabajo que realiza el GAFI, y que la inclusión de Gibraltar en la lista no es mala. Señala que de las 78 medidas recomendadas por el GAFI, Gibraltar ha pasado por alto todas menos dos, y ahora tiene 12 meses para entrevistarse. “Y creo que lo haremos”, dice Isola. Además, se cree que Gibraltar saldrá del proceso con mejores y más potentes sistemas de procesamiento que antes. “Del mismo modo, creo que otras jurisdicciones en la lista gris, como Malta, las Islas Caimán y muchas más en el futuro, también saldrán de este proceso, como espero hacerlo a principios del próximo año, en un lugar mucho mejor que antes. » él añade.

Reforzando el compromiso de Gibraltar con las finanzas digitales está el acuerdo de la firma de criptomonedas Valereum con sede en Gibraltar para adquirir la Bolsa de Valores de Gibraltar. Si el regulador de Gibraltar lo aprueba, el intercambio será el primero en el mundo en crear un «puente completamente regulado y continuo que conecte los mercados de moneda digital y criptomonedas», según Valerium. Puede verse como un movimiento audaz para Gibraltar, pero que puede o no dar sus frutos dependiendo de la viabilidad a largo plazo de la economía de las criptomonedas.

Gibraltar está ligado para siempre a España (te guste o no)

Si Gibraltar tuviera algo que perder por ser parte de la Unión Europea, algunos dirían que España podría haber perdido más. La ventaja de ser una jurisdicción tan pequeña como Gibraltar es la capacidad de ser inteligente y reenfocarse, dice Jay Gomez, socio de Triay Lawyers con sede en Gibraltar y vicepresidente de la Asociación de Finanzas e Inversiones de Gibraltar. Explicó que Brexit significa volver a la mesa de dibujo después de salir de la Unión Europea.

“Esto significa buscar en nuevos mercados y tal vez servir a los clientes que quizás no hayamos podido hacer tan eficientemente como algunas jurisdicciones no europeas”, dice Gómez. Agrega que Brexit significa que Gibraltar es libre de seguir los sistemas regulatorios locales, sin la carga de algunos elementos dentro de las directivas europeas que se han considerado demasiado restrictivas, y esto es particularmente cierto en el sector financiero. de acuerdo a Cuarto Informe Anual de Fondos de Cobertura Globales de PwC 2022Gibraltar ocupa el cuarto lugar entre los fondos de cobertura criptográficos más grandes del mundo, con una participación global del 12%, incluso superando a los Estados Unidos.

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La afirmación del gobierno español de que los esquemas fiscales de Gibraltar son perjudiciales para la economía española tiene otro aspecto. En 2021, 13.439 trabajadores ingresaron a Gibraltar desde España para su empleo regular, y la región alrededor de Andalucía se beneficia enormemente de los logros económicos de Gibraltar, según Gómez.

“Gibraltar depende de nuestra mano de obra española, por eso esperamos que se acuerde un tratado, pero no solo porque es importante para nosotros sino porque creemos que también es importante para la región fronteriza”, dice. «En particular, cuando se considera que el sur de España es una región algo deprimida económicamente, y casi 15.000 ciudadanos españoles cobran aquí en Gibraltar».

Además de que Gibraltar es una importante fuente de creación de empleo en el sur de España, El gasto financiero exterior de Gibraltar en el sur de España Representa una parte bastante grande del PIB de Andalucía, añade Gómez.

Aparte del turismoEl área alrededor de Gibraltar no tiene otros pilares de su economía. La preocupación de muchos gibraltareños que valoran mayor la posibilidad de un control español es que Gibraltar sufra un destino similar.

«Creo que la respuesta inmediata sería, mira Andalucía, o cualquiera de las ciudades adyacentes a Gibraltar, ¿eso es lo que vamos a ser?». dice Gómez. Si bien 2,8 millones de turistas a Gibraltar trajeron £ 128 millones a la ciudad en 2021, es el sector de servicios financieros y, en particular, las finanzas digitales lo que está destinado a continuar con la reputación de Gibraltar como una potencia económica.

¿Qué sigue para Gibraltar?

En todas las situaciones políticas, se requiere la cooperación entre España y el Reino Unido para que los servicios públicos y la economía de Gibraltar funcionen de manera efectiva. Los problemas que surgen de la infraestructura compartida, incluida la pista del aeropuerto de la ciudad y los controles fronterizos para los derechos de pesca en las aguas alrededor del Estrecho de Gibraltar, son puntos de discordia que deben resolverse. Las negociaciones del tratado fronterizo para incluir a Gibraltar en el Área Schengen están en curso entre el Reino Unido y España. Siempre que no se descarrilen, es probable que Gibraltar siga siendo un BOT con un estatus único en el mundo: para todos los efectos, una jurisdicción autónoma con su propia constitución.

Sin embargo, Naciones Unidas cataloga a Gibraltar como Territorio No Autónomo, al que define como un territorio «cuyo pueblo no ha hasta ahora acceso a una plena medida de autonomía”, lo que implica que la plena autonomía es inevitable.

En 2022, durante el proceso de evaluación del concurso del jubileo del gobierno del Reino Unido por el estatus de ciudad, se descubrió que a la reina Victoria ya se le había otorgado el estatus de ciudad de Gibraltar en 1842. Algunos podrían decir que la falta de registro del premio durante siglos dice mucho de la forma en que Salidas imperiales. El manejo de sus colonias por parte de Gran Bretaña es indicativo de la necesidad de Gibraltar, una necesidad más global y existencial de autodeterminación, tal como dicen muchos defensores del Brexit, el Reino Unido hizo al abandonar la UE.

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