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Profesor de lingüística publica el primer diccionario de lenguas raras: Sala de prensa de la UNM

Profesor de lingüística publica el primer diccionario de lenguas raras: Sala de prensa de la UNM

Hay miles de lenguas que se extienden a través de naciones y épocas, habiéndose estimado hasta la fecha siete mil lenguas conocidas. Lingüística UNM Joshua Birchall, profesor asociado recientemente nombrado, es uno de los muchos lingüistas que trabajan incansablemente para comprender, documentar y preservar algunas de nuestras lenguas menos conocidas, pero igualmente importantes.

Pocos han oído hablar del Muri Cuiupim, una lengua increíblemente rara y compleja compartida por pequeñas comunidades divididas a lo largo del río Guapuri que divide Bolivia y Brasil. Birchall es uno de los pocos Personas en el mundo han podido descifrar este idioma, aunque no crecieron en la comunidad. Ahora es también el editor del primer Diccionario Mori-Cubim.

Diccionario Mori-Cubim

“El idioma se ha transmitido de generación en generación sin haber sido escrito. Tradicionalmente, se hablaba en ambos lados de la frontera y en ambos lados del río. Ambos grupos han pasado por tipos de historia cultural muy diferentes”, Birchall dijo. “Ahora, hay una generación.” Promedio Sus padres hablan el idioma, por lo que en cierto modo lo entienden y pueden hablarlo un poco. Luego está la próxima generación que quizás haya escuchado algo de él, pero nunca lo haya asociado como su propio idioma.

Condujo al lenguaje

Birchall creció entre Brasil y Estados Unidos y tenía predilección por aprender idiomas. No sabía que dentro de dos décadas estaría remontando ese río y sería parte de la preservación de un idioma que sólo unas pocas personas hablan.

“Crecí en un hogar bilingüe. En casa hablábamos portugués e inglés y viajábamos mucho. Me involucré particularmente en las lenguas amazónicas cuando estaba estudiando para mis estudios universitarios en Montana y comencé a trabajar con las lenguas de esa región, pero siempre estuve interesado en los idiomas de Brasil, donde siempre han sido una gran parte de mi vida.

Birchall pasó meses en las comunidades de Moreh y Quebec, gracias a la financiación de la Fundación Museo de la India Y la UNESCO. Día tras día, aprendió, estudió y absorbió los patrones de habla, palabras y cultura que lo rodeaban.

“El primer paso fue conseguir el alfabeto, la ortografía, porque ¿cómo vas a transcribir cosas por escrito si no tienes una forma de representar el idioma? “Hicimos presentaciones ante la comunidad, realizamos talleres y hablamos con maestros de escuela y algunos ancianos para analizar los sonidos, sus ubicaciones y contradicciones”, dijo Birchall.

Fondo relleno

Un idioma tan singular tiene un pasado igualmente distinguido. Birchall rastrea a Morey-Cubim a través de un linaje que comenzó antes de la expulsión de los jesuitas por parte del rey de España en el siglo XVIII. Fue un ir y venir entre la misión y los modos de vida tradicionales.

“Fue el proceso de proselitismo lo que separó a los maoríes de los queuebim”, dijo Birchall. “Antes de eso, se llamaban a sí mismos Itini, que significa ‘el pueblo'”. Fueron enviados, dijo Birchall. El gobierno brasileño contrató colonos para establecer sitios de extracción de caucho debido al aumento de la demanda durante la Segunda Guerra Mundial.

Después de años de lucha, en realidad todo se redujo a tres hermanas Queopem que lograron escapar de esta peligrosa situación en el Brasil de los años cincuenta. Cuando finalmente regresaron a Brasil desde Bolivia, restos de la lengua permanecieron y florecieron en ambos lados del río en las comunidades Muri y Queubim.

“Encontraron algunas cañas, las ataron para hacer una balsa y flotaron río abajo hasta Bolivia, donde vivieron durante 10 o 15 años”, dijo Birchall. “Encontraron maridos, finalmente regresaron a Brasil y terminaron en esta colonia multiétnica donde se mezclaban diferentes lenguas. Los hijos y nietos de estas tres hermanas ahora están trabajando para reafirmar su identidad indígena, redescubrir su pasado y venir a términos con eso”.

“Estas personas en Bolivia todavía hablan el mismo idioma, incluso después de tantos cambios como los que el idioma podría sufrir en 250 años”. -Profesor de Lingüística de la UNM Joshua Birchall

Birchall conoció a los hijos de estas hermanas, así como a muchos miembros de la comunidad que tenían historias que contar.

“Estudié el idioma con un hombre mayor de Moreh que estaba enfermo en una ciudad de Bolivia. Fui con un médico que lo llevó a Brasil para recibir tratamiento. Yo venía todas las tardes y nos sentábamos allí y él me enseñaba el idioma. ” él dijo.

Con la hospitalidad de los miembros de la comunidad las 24 horas del día, los 7 días de la semana, desde comida hasta suministros y comodidad, sintió que un diccionario era lo mínimo que podía hacer.

“La gente ha sido muy generosa conmigo con su tiempo y hospitalidad. “En nuestra cultura moderna, es posible que tengas primos”, dijo Birchall. “Los ves una vez al año y pasas el rato uno o dos días. cuando Vas al campo y estás constantemente rodeado de la misma gente: compartiendo cada comida, bañándote en el río, hablando de todo en tu vida durante semanas y semanas. “Me volví muy cercano a la gente”.

Hay cientos de páginas que desglosan unas 1.400 palabras y sus significados, traduciéndolas al español y al portugués.

“Nos llevó un tiempo. Grabábamos frases, palabras, cuentos tradicionales o historias personales y tratábamos de transcribirlas. Pudimos armar este diccionario de 1.400 palabras, y cada palabra tenía sus propios ejemplos de cómo usarlo”. dijo Birchall.

Más que solo palabras

Birchall sostiene que simplemente no podría haberlo hecho solo. Entre los primeros traductores, técnicos, visitantes, expertos y documentos previamente archivados, el apoyo para que esto sucediera fue clave.

“Pude identificar diferencias entre hablantes de Bolivia y Brasil. Realizamos talleres culturales en Brasil sobre cómo hacer herramientas y tapetes tejidos”, dijo Birchall. “También realizamos talleres lingüísticos donde escuchábamos los sonidos y el idioma”. tal como estaba grabado en estas viejas cintas”. Traíamos a algunas personas mayores de Bolivia que hablaban el idioma mucho mejor que yo y nos daban ejemplos.

Los ancianos a menudo discuten si la próxima generación tendría una vida mejor si hablaran español o portugués en lugar de su idioma tradicional. Durante los últimos 100 años, esas lenguas dominantes han ido ganando, pero las generaciones más jóvenes están empezando a ver que conocer también la lengua tradicional será mejor a largo plazo.

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“La gente podía acudir a sus padres, tías y tíos y preguntarles: ‘¿Cómo se llama esto?’, pero el aprendizaje no se producía realmente. Entonces yo entraba y trabajaba con todo tipo de otras lenguas vivas de esta familia. “, dijo Birchall. “Los jóvenes, especialmente aquellos que realmente quieren utilizar este recurso, tienen el control del idioma español. “Primero están aprendiendo a leer y escribir en español, así que hay que tener eso en cuenta”.

Esto lo llevó a organizar el diccionario alfabética y temáticamente, con versiones en portugués y español para las diferentes comunidades de ambos lados del río.

Además de las copias físicas del diccionario, Birchall creó una forma para que los miembros de la comunidad accedan y aprendan términos. en la aplicación. También está disponible en línea y se puede descargar. Los propios hablantes de Moré-Kuyubim han aparecido en la aplicación, pronunciando palabras y frases.

“Mucha gente simplemente quiere exprimir las cosas programa Y escuchan a su abuela, lo cual definitivamente es genial porque la conocen y tal vez nunca la hayan escuchado hablar el idioma. Intentábamos construir un sistema de apoyo donde las personas interesadas en la enseñanza y el aprendizaje de idiomas pudieran encontrar la mejor manera de utilizar este recurso.

Más allá y más allá para las generaciones futuras

Una cosa que apreciaba especialmente era utilizar todo el vocabulario y las historias que había absorbido en una creación más permanente: los DVD.

portada del dvd

Uno de los DVD realizados por Birchall.

“A veces, trabajar como investigador se siente un poco redundante. Entras y dices: ‘Oh, gracias’ y te vas. ‘Decidí desde el principio que esto no era lo que quería hacer’, dijo Birchall. ‘ Quería asegurarme de que lo que estaba haciendo se hiciera.” De una manera que refuerza lo que la gente quiere hacer. Mucha gente de la comunidad iba a estudiar y aprender palabras y oraciones, y también querían aprender las historias que su abuela solía contarles cuando eran niños, por lo que muchos de estos DVD tratan sobre eso.

portada del dvd

Uno de los DVD realizados por Birchall.

Birchall pudo grabar en video, transcribir y editar juntos cuentos y actividades que muchos de los miembros más jóvenes solo podían intentar visualizar previamente. Estas versiones digitales incluían recetas, lecciones de tejido, tradiciones musicales, ceremonias tradicionales y leyendas que durante mucho tiempo habían sido historias verbales sobre fogatas.

“Un hombre pudo contarme cómo sobrevivió al ataque de un jaguar con su avión perro. Los salvó golpeando primero al jaguar con su machete. “Luego usó su machete roto para cortar un palo puntiagudo de un árbol y apuñaló al leopardo en el cuello, permitiéndole escapar”, dijo Birchall. “Después de llevar DVD para compartir en su aldea, se convirtió en una celebridad entre los jóvenes: el asesino uigur”.

Esta es también la segunda comunidad a la que ayuda creando un diccionario editorial. A través del Programa Fulbright y posteriormente de una subvención del Fondo Nacional de Humanidades, ayudó oro donde La comunidad busca crear una copia física de un idioma que hablan con fluidez menos de 10 personas.

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“Empecé a conocer a estas personas de una pequeña comunidad donde el idioma no se enseñaba a los niños. Me preguntaron por qué no vienes con nosotros? ‘Porque realmente necesitamos ayuda’ y me dijeron ‘la generación de mis padres habla el idioma, Yo sólo lo entiendo y mis hijos no lo hablan en absoluto’”, dijo Birchall: “Terminé consiguiendo financiación Fulbright para volver a Oro Win”.

Preservar las lenguas es algo que priorizan muchos investigadores de la UNM. Sin embargo, a medida que disminuye el número de hablantes y las generaciones más jóvenes luchan por aprenderlo por sí mismas, se está volviendo más grave.

“El idioma es definitivamente un marcador muy importante de identidad cultural. Se puede tener una identidad cultural fuera del idioma, pero tener un idioma ciertamente la hace mucho más fuerte”, dijo Birchall.

También es por eso que Birchall no puede dejar de trabajar con Maury Kuyupim. Le queda mucho trabajo por hacer para garantizar la supervivencia de esta comunidad y su lengua.

“Los descendientes de estas personas que hablan el mismo idioma realmente están ayudando a consolidar su reclamo sobre la tierra y su lugar en la historia de la región. En este sentido más práctico, esto realmente importa”. Demarcación de tierras indígenas A través del gobierno de Lula en Brasil, la gente ve que es realmente importante para ellos conocer su idioma, incluso si no necesariamente esperan dominarlo, ciertamente quieren que sea parte de su repertorio cultural.

A continuación, Birchall planea centrarse en el aspecto gramatical.

“Definitivamente hay mucho trabajo que vale la pena hacer en una vida profesional. Mi siguiente paso es proporcionar una descripción gramatical en español. Será un poco más pequeña, pero aún abordará los temas principales”.

También trabaja con miembros de la comunidad para convertir la información del diccionario en lecciones que puedan utilizar en las escuelas de su aldea.

También espera exponer y ayudar a preservar la cultura musical Muri Kuyupim, que nunca ha sido transmitida a las nuevas generaciones. Si bien el explorador alemán E. H. Snethlage pudo muestrear y grabar seis de sus canciones en cilindros de cera en la década de 1930, la calidad de las grabaciones se deterioró hasta el punto de volverse ininteligible. Birchall está colaborando con un estudiante graduado de la UNM en técnicas de ingeniería de audio para remasterizar melodías.

“Y tiene un impacto en la mente de las personas. El idioma estaba ahí y es parte de su identidad, pero se ha convertido en parte de su vida diaria. Ha sido realmente agradable”, dijo Birchall.

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