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¿Qué significa el acuerdo de cereales del Mar Negro para África?

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Entrega de cereales en el puerto de Mombasa (PMA)

Publicado el 24 de julio de 2022 a las 19:23 por

Wandil Sihloppo

Si Rusia se apega al acuerdo que firmó con Ucrania para permitir que se reanuden las exportaciones de granos, se brindará un alivio muy necesario a los países importadores, incluidos muchos países africanos.


La dilución sería significativa porque Ucrania tiene aproximadamente 22 millones de toneladas de granos (trigo, maíz, semillas de girasol y otros granos) en silos. No pudo enviarlo a los mercados de exportación debido a la invasión rusa que interrumpió la infraestructura y los ataques a los barcos que transportaban mercancías.


Ucrania es un actor destacado en el mercado mundial de exportación de cereales y semillas oleaginosas. Por lo tanto, el bloqueo de las exportaciones ha contribuido al marcado aumento de los precios de los productos básicos agrícolas desde el estallido de la guerra.


El «acuerdo de cereales», firmado entre Kyiv y Moscú el 22 de julio de 2002, pretendía cambiar esta situación caótica. Según el acuerdo, Rusia se comprometió a no atacar los buques graneleros en la región del Mar Negro. Pero esta promesa no duró mucho. Menos de 24 horas después de la firma del acuerdo, misiles rusos alcanzaron el importante puerto ucraniano de Odessa.


Es probable que el ataque socave el acuerdo, un esfuerzo multinacional para evitar una crisis alimentaria mundial. Además, los comerciantes de cereales y los comerciantes pueden ser reacios a participar en el área si lo ven como demasiado riesgoso. Esto eventualmente anularía el trato.


Pero si Rusia cumple su promesa, los beneficios serán inmediatos. Los precios de los cereales pueden caer a medida que haya más suministros de cereales disponibles en el mercado mundial. En general, esto sería un buen desarrollo para los consumidores, especialmente para aquellos que viven en países pobres en desarrollo.


Una posible caída en los precios se sumaría a la imagen ya positiva de los precios mundiales de los cereales, que han caído desde los niveles récord observados en las semanas posteriores a la invasión rusa de Ucrania. Por ejemplo, el índice mundial de precios de los alimentos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, una medida del cambio mensual en los precios internacionales de una canasta de productos alimenticios, cayó un 2 % en junio de 2022 con respecto al mes anterior. Esta fue la tercera caída mensual.


Sin embargo, esto ha aumentado un 23 por ciento año tras año, lo que significa que el último acuerdo y una posible reanudación del comercio deberían brindar un alivio muy necesario al mercado de granos.


Sin embargo, es probable que el impacto del acuerdo en los precios de los granos sea marginal. Es improbable que los precios de los cereales vuelvan a los niveles anteriores a la guerra. Hubo una serie de factores que llevaron a los altos precios de los productos agrícolas en los dos años anteriores al conflicto. Esto incluyó sequías en América del Sur, África Oriental e Indonesia, y la creciente demanda de cereales en China ha afectado los suministros mundiales de cereales.


Implicaciones para África


Es probable que los posibles precios más bajos y el aumento de la oferta como resultado del acuerdo entre Rusia y Ucrania beneficien a todos los países importadores y consumidores a mediano plazo.


Eso supone que el acuerdo se mantiene, y que las líneas navieras comenzarán a recibir pedidos y a mover granos.


Desde una perspectiva africana, el continente importa anualmente alrededor de $80 mil millones en productos agrícolas, principalmente trigo, aceite de palma y semillas de girasol. La factura anual de importación de alimentos del África subsahariana es de unos 40.000 millones de dólares anuales.


Por lo tanto, por marginal que sea, cualquier caída potencial en los precios de estos bienes será positiva para los países importadores y, en última instancia, para los consumidores.


Lo más importante es que África importa $ 4 mil millones en productos agrícolas de Rusia, el 90 por ciento de los cuales es trigo y el 6 por ciento de semillas de girasol. Los principales países importadores son Egipto (50%), seguido de Sudán, Nigeria, Tanzania, Argelia, Kenia y Sudáfrica.


Del mismo modo, África importa productos agrícolas de Ucrania por valor de 2.900 millones de dólares. Alrededor del 48 por ciento de esto era trigo, el 31 por ciento era maíz y el resto incluía aceite de girasol, cebada y soja.


La reanudación de la actividad comercial dará lugar a la liberación de alrededor de 22 millones de toneladas de cereales de Ucrania. También es seguro asumir que los pedidos de granos de Rusia a diferentes mercados del mundo también aumentarán.


El mayor importador de trigo de África se beneficiará de la reanudación de los envíos desde los puertos de Ucrania. En términos más generales, los precios más bajos beneficiarán a los consumidores de todo el mundo.


Además, el Programa Mundial de Alimentos podrá proporcionar alimentos a cambio de donaciones en regiones africanas con problemas, como el este de África, donde hay una fuerte sequía, así como en partes de Asia.


Uno no pasa por alto el hecho de que los agricultores ucranianos también se beneficiarán. Les preocupaba que sin reanudar el comercio, sus cultivos se pudrirían en los silos. El acuerdo sugiere la esperanza de algún alivio y la perspectiva de espacio para almacenar la cosecha de la nueva temporada.


dudas


Sigue existiendo una gran incertidumbre sobre el acuerdo a raíz del ataque con misiles rusos en Odessa. Las discusiones multinacionales serán un factor crítico para determinar si se reanuda el comercio de granos desde el Mar Negro.


También se deben tomar medidas para tranquilizar a los comerciantes sobre la seguridad de su carga.


La dinámica de los precios de los cereales y los beneficios potenciales para los países importadores dependerán de estos desarrollos inciertos. Sin embargo, cualquier éxito en las exportaciones de granos de Ucrania beneficiaría a los países africanos directamente a través de la entrega de suministros físicos, o indirectamente a través de la posibilidad de aliviar los precios globales.


Wandile Sihlobo es economista jefe de la Cámara Sudafricana de Agronegocios (Agbiz) y autor de Finding Common Ground: Land, Equity, and Agriculture. Sihlobo es profesor titular extraordinario en el Departamento de Economía Agrícola de la Universidad de Stellenbosch. También es investigador invitado en la Wits School of Government de la Universidad de Witwatersrand.


Este artículo aparece con permiso de The Conversation y se puede encontrar en su forma original aqui.


Conversación

Las opiniones expresadas aquí son las del autor y no necesariamente las de The Maritime Executive.

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