octubre 7, 2022

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Rioja destaca las bodegas vascas

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Las nuevas reglas de exclusividad de los viñedos sugieren implicaciones más amplias para los agricultores de Rioja y del País Vasco.

© España Fantástica | Los viñedos de Rioja Alavsa son objeto de un tira y afloja entre viticultores y autoridades vitivinícolas.

Rioja emprendió una feroz campaña para «protegerse» de la inminente nueva etiqueta del vino vasco, dejando a muchos agricultores afligidos y llorando sucio.

“No cabe duda de que estas nuevas reglas nacen de un sentimiento de hostilidad y resentimiento”, dice Gonzalo Sainz de Samaniego, colorista y director de Bodegas Ostatu, una bodega que elaboraba vino en el pueblo de Samaniego -ubicado en la Rioja-. Alavsa y País Vasco. País – en el norte de España, desde el siglo XVI.

Sáenz de Samaniego, que atiende 36 hectáreas de viñas viejas divididas en 50 pequeños lotes, afirma que las nuevas normas sobre viñedos del Consejo del Vino de Rioja restringirán las libertades comerciales de los productores y agricultores de Rioja Alavesa y pretenden disuadirlos de abandonar la etiqueta DOCa Rioja — un movimiento que no ha descartado.

Las nuevas normas aprobadas este mes suponen, por ejemplo, que si un inminente competidor Sáenz de Samaniego utiliza los viñedos de la denominación alavesa, pero quiere volver en cualquier momento a la denominación Rioja, no podrá incorporarse a ella durante un año. y no podrá vender su vino como vino de Rioja durante ese período.

El Consejo del Vino de Rioja afirma que el año que pasa dará tiempo a las inspecciones de viñedos para asegurarse de que los productores y viticultores están cumpliendo con sus normas.

Sin embargo, Sáenz de Samaniego señaló que «claramente hay cierto resentimiento por parte del Consejo del Vino de Rioja a pesar de la falta de preocupación por el vino, el origen de la uva y el modelo de viticultura propuesto por los productores de Rioja Alavesa».

“Las reglas muestran cómo el Consejo del Vino está obsesionado con limitar el desarrollo de los pequeños productores que quieren aumentar el valor produciendo vinos de alta calidad para asegurar un futuro mejor”, agregó.

Pero el Consejo del Vino de Rioja ha señalado en un comunicado que la nueva normativa «exclusiva» en materia de viñedos dará «garantías de exclusividad de producción a partir de viñedos inscritos en la DOCa Rioja». Las uvas del viñedo DOCa Rioja se utilizarán exclusivamente para vinos con licencia DOCa Rioja. De esta forma, el sector demuestra que quiere proteger su mercado y potenciar las garantías [of quality control] Presentado por Ryoga Doka».

Las nuevas reglas impiden que los productores utilicen viñedos para producir vino en ambas etiquetas a menos que estén registrados por separado en cada etiqueta.

restricción de la libertad

Se entiende, sin embargo, que las nuevas reglas limitarán la capacidad de los agricultores para elegir dónde vender las uvas en cada cosecha.

«Las nuevas reglas van en contra de las reglas de libertad de empresa en la legislación española y europea. Los agricultores se enfrentarán a desafíos económicos debido a las reglas de exclusividad restrictivas», dijo Ines Baigori, directora de ABRA, Asociación de Productores de Vino de Rioja Alavsa. ABRA planea desafiar las nuevas reglas y presionar a las autoridades españolas para que las modifiquen.

Las reglas muestran claramente cómo el Consejo del Vino de Rioja está intensificando su campaña para protegerse de la posibilidad de que una etiqueta competidora opere en Rioja Alavesa, una subregión vinícola del País Vasco, donde se elabora vino desde el siglo IX.

Rioja Alavesa es parte de la Región Autónoma Vasca de España, que tiene poderes legislativos y de recaudación de impuestos, pero sus reglas de vino las establece la Autoridad del Vino Rioja DOCa, que está controlada por el poderoso Grupo Rioja, la confederación de las principales empresas vitivinícolas.

Se entiende que el gobierno vasco en España está dispuesto a permitir temporalmente que los viñedos se llamen Álava, lo que permitiría a los productores utilizarlo en España, antes de la autorización final de Bruselas.

Pero el Rioja Wine Council se ha comprometido a emprender más acciones legales si se aprueba la etiqueta.

El director del Consejo del Vino de Rioja, José Luis de la Puente, dijo a la cadena de radio española Cadena Ser que el Consejo del Vino de Rioja luchará por el desarrollo de los viñedos alaveses en todos los frentes.

El pasado mes de noviembre, el Consejo del Vino de Rioja inició una acción judicial sin precedentes contra el Gobierno Autónomo Vasco en el Tribunal Superior de Justicia del País Vasco, en un intento de paralizar el proceso de concesión de licencias a los viñedos alaveses.

Sin embargo, el Gobierno Vasco tramitó la solicitud realizada por ABRA, antes de enviarla a la Unión Europea para su autorización, a principios de este año.

El Gobierno Vasco tuvo que tramitar la solicitud de una empresa privada [ABRA|, but some of its politicians have publicly said that they would prefer to establish a regulatory council in Rioja Alavesa, within the existing Rioja DOCa appellation rather than establishing a breakaway appellation for the Basque Country, thus reflecting divisions in the region over the issue.

But together with other geographical, climate and human factors, Baigorri, explained that Vineyards of Alava appellation aims to distinguish itself from the Rioja DOCa, by not including Rioja’s Crianza, Reserva and Gran Reserva categories, in which wines are classified according to their age, rather than according to quality parameters.

Baigorri said that ABRA had sought to establish an economical and environmentally sustainable business model for growers and smaller producers in Rioja Alavesa, which would help provide them an alternative to the production volumes of large industrial estates which often sell Rioja wines including Reserva wines at low prices.

«Several smaller Rioja Alavesa producers have closed each year in recent years. Average land prices are about €100.000 per hectare, but grape prices are low and production costs are soaring,» Baigorri said.

However, Inigo Torres, MD of the powerful Grupo Rioja association of big Rioja producers which controls the Rioja wine board said wine production in a new appellation operating next to the existing Rioja appellation would create confusion for consumers. 

The Grupo Rioja group of big producers which generates about 75 percent of the business in Rioja Alavesa and voted in favor of the new rules, said they would protect and strengthen Rioja wine production controls and ensure traceability of production.

It is understood that the Spanish government would back the new Rioja wine board rules according to Spanish press reports.

Speaking to Wine-searcher, Torres played down the production and geographical differences between Rioja Alavesa and its sister sub-regions, Rioja Alta, and Rioja Oriental.

However, De Saenz Samaniego said the Rioja wine board had sent a «clear and dictatorial message in which it understands that the Rioja appellation is uniform and monolithic».

Meanwhile wine company La Rioja Alta, a leading Rioja wine producer, which owns a winery in Rioja Alavesa, said it had ruled out leaving the Rioja DOCa appellation.  However, it has called for Rioja’s wine authorities to recognize the distinctive characteristics of Rioja Alavesa.

This year, La Rioja Alta announced that it had bought artisanal vineyards in Rioja Alavesa to improve the quality of its top wines.

«Our position is that there are indeed differences in Rioja Alavesa compared to other Rioja sub-regions – in terms of wine styles, viticulture, (traditional pruning techniques), mentality and innovation,» Guillermo de Aranzabal Bittner, a director at La Rioja Alta told Wine-Searcher.

«[Official] Reconocer estas diferencias haría que Rioja fuera más competitivo. Los bebedores de vino internacionales necesitan conocer las diferencias entre las subregiones vinícolas de Rioja: Rioja Alavsa, Rioja Alta y Rioja Oriental”.

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