diciembre 5, 2021

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Rocky Mountain High: Estados Unidos busca en Colorado una política de emisiones de metano

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WASHINGTON – Se espera que los reguladores ambientales de EE. UU. Establezcan nuevas reglas para controlar las emisiones de metano de las operaciones de petróleo y gas en las políticas nacionales de un estado que ha estado mitigando potentes gases de efecto invernadero durante siete años: Colorado.

Es probable que la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Revele las reglas, que tendrán importantes implicaciones para los buscadores de petróleo y gas, esta semana, según fuentes familiarizadas con las primeras versiones de las regulaciones propuestas.

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La propuesta, que se presentará pocos días antes del inicio de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Calentamiento Global https://www.reuters.com/business/environment/cop26-glasgow-who-is-going-who-is-not -2021-10-15 en Glasgow, un pilar central de la campaña más amplia de la administración Biden sobre el cambio climático.

A medida que los trabajadores de perforación de los principales estados productores como Texas y Dakota del Norte se preparan para una serie de nuevos requisitos, para las empresas de Colorado, las normas gubernamentales más estrictas sobre las emisiones de metano siguen funcionando como de costumbre.

El país tiene fuertes ambiciones ambientales y una gran industria de petróleo y gas. Estableció por primera vez regulaciones de metano en todo el estado en 2014 y ha ampliado gradualmente esos requisitos en un esfuerzo por reducir las emisiones de metano del sector de perforación en más de la mitad de los niveles de 2005 para 2030.

“Las regulaciones de Colorado son las más estrictas del mundo”, dijo Dan Haley, presidente de la Asociación de Petróleo y Gas de Colorado, y agregó que las reglas fueron diseñadas con información de la industria.

Metano https://www.reuters.com/business/environment/save-planet-focus-cutting-methane-un-climate-report-2021-08-09, una fuga de gas de la infraestructura de petróleo y gas, ganado y vertederos, es la segunda causa más importante de cambio climático después del dióxido de carbono. Tiene una mayor capacidad de captura de calor que el dióxido de carbono, pero se degrada en la atmósfera más rápido, por lo que las emisiones de metano caen rápidamente https://www.reuters.com/business/environment/save-planet-focus-cutting-methane-un-climate – report-2021-08-09 Puede tener un impacto significativo en la reducción de gases de efecto invernadero.

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Estados Unidos y la Unión Europea lanzaron el mes pasado un esfuerzo https://www.reuters.com/business/environment/us-eu-line-up-over-20-more-countries-global-methane-pact-2021- 10-11 Veinte países acordaron reducir las emisiones de metano en un 30% durante la próxima década.

Las reglas federales existentes limitan las emisiones de metano de nuevas fuentes, dejando las operaciones actuales sin regular en estados que no tienen sus propios estándares.

Las reglas de Colorado requieren que las compañías de petróleo y gas encuentren y repare las fugas de metano e instalen tecnologías para reducir o prevenir las emisiones en las operaciones existentes. Desde 2019, ha requerido estándares semestrales de detección de fugas, control de tanques y rendimiento de la transmisión. Las reglas, que también se aplican a la baja producción, o los llamados pozos marginales, también prohíben la quema de metano de rutina y requieren la instalación de válvulas que reducen las emisiones.

alta produccion

La producción de petróleo en Colorado aumentó un 57% entre 2015 y 2019 debido al aumento de las tecnologías de perforación horizontal que sustentaron el auge del gas de esquisto de EE. UU. Antes de caer en 2020 al comienzo de la pandemia de coronavirus, según datos de la Administración de Información de Energía de EE. UU.

El crecimiento de las emisiones de metano se ha desacelerado debido a los aumentos de la producción, aumentando un 9% de 2015 a 2019, según el estado. Mientras tanto, en la Cuenca Pérmica, el campo petrolero más grande y productivo del país que cubre partes de Texas y Nuevo México, las emisiones de metano de la producción de petróleo han aumentado en más de una cuarta parte durante ese tiempo en las grandes instalaciones que dependen de la Agencia de Protección Ambiental, según datos federales. .

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“Es digno de mención que las emisiones de Colorado se han mantenido bastante estables a pesar del aumento de la producción de petróleo y gas natural”, dijo Andrew Barry, portavoz del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado, en un comunicado enviado por correo electrónico. Agregó que las cifras de 2019 no reflejan las reducciones esperadas en las emisiones de las políticas adicionales que el país ha implementado desde entonces.

“Desde 2014, parece que estamos involucrados en la elaboración de reglas casi continuamente”, dijo Gary Kaufman, director de control de la contaminación del aire en CDPHE.

El país ha estado publicando vuelos y mediciones en tierra para tratar de mejorar su medición de las emisiones de metano.

La Agencia de Protección Ambiental ha examinado varios programas estatales y ha hablado con los reguladores del estado, incluido Colorado, donde ha evaluado nuevas reglas de metano, según el portavoz de la EPA, Nick Conger.

Característica de gas limpio

Algunos perforadores de Colorado han aprovechado la oportunidad de comercializar lo que echan de menos como gas natural de bajas emisiones a clientes deseosos de promover sus credenciales medioambientales.

“Ser un operador de Colorado realmente nos ha dado una enorme ventaja sobre el resto de los Estados Unidos en términos de la calidad ambiental de nuestras operaciones”, dijo Brian Cain, vicepresidente de asuntos gubernamentales de Extraction Oil and Gas Inc., con sede en Denver. en una entrevista.

Su compañía, que produjo un promedio de 88,907 barriles de petróleo equivalente por día el año pasado, se está fusionando con otras dos compañías para formar Civitas Resources Inc y enfocarse en perforaciones de bajas emisiones en la cuenca Denver-Golsburg en Colorado.

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Los aumentos en la producción del estado desde 2014 “muestran la falacia del mito de la industria del petróleo y el gas sobre reglas de metano sólidas y completas que mantienen a la industria fuera del negocio”, dice John Goldstein del Fondo de Defensa Ambiental del Grupo Green.

Otros dicen que las nuevas reglas han hecho insostenible hacer negocios en el estado, especialmente para los productores más pequeños y menos capitalizados. Trisha Fanning, quien dirige la Asociación de Pequeños Operadores de Colorado, que representa a 60 compañías de petróleo y gas, dijo que algunas están comenzando a buscar operaciones futuras en otros lugares.

“Algunos operadores ya no pueden operar económicamente dentro del país”, dijo. Esto no es un buen augurio para los pequeños operadores en todo el país, agregó Fanning, porque “esperamos que la base federal de metano tome muchos lados de Colorado”.

Los actores de la industria han expresado su preocupación de que la Agencia de Protección Ambiental pueda seguir el ejemplo de Colorado y aplicar las reglas del metano a los pozos de pequeña producción o “marginales”, que los grupos ambientales dicen que es una fuente significativa de emisiones de metano, según fuentes informadas sobre versiones anteriores de la propuesta.

La investigación realizada por EDF este año encontró que hay 565,000 sitios de pozos marginales en producción activa en los Estados Unidos, lo que representa el 5.8% de la producción combinada de petróleo y gas, pero representa una parte significativa de las emisiones. Por ejemplo, en la Cuenca de los Apalaches, los pozos de gas que representan entre el 0,2% y el 0,4% de la producción representan el 11% de las emisiones federales de metano, según el EDF.

Kathleen Sgamma, presidenta de Western Energy Alliance, dijo que las regulaciones federales para pozos marginales afectarán el 20% de la producción actual de petróleo y gas. “Muchos de esos pozos tendrán que cerrarse”, dijo. (Información adicional de Valerie Volcovici en Washington y Nicola Groom en Los Ángeles.

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