agosto 14, 2022

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Seguimiento de COVID-19 desde Amazon hasta Chicago

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Los científicos médicos de Northwest Ramón Lorenzo-Redondo y el Dr. Egon Ozer volaron recientemente al aeropuerto de Iquitos, una remota ciudad peruana en lo profundo de la selva amazónica a la que solo se puede acceder por avión o barco fluvial. Querían conocer a los médicos y científicos que atienden a las comunidades aledañas a lo largo del río Amazonas.

El motivo del reciente viaje: Iquitos tenía una alta incidencia de COVID-19 al inicio de la epidemia, y querían entender cómo el relativo aislamiento de una gran ciudad influía en la propagación de variantes virales en la zona. Perú también tuvo la tasa de mortalidad más alta por COVID-19 durante toda la pandemia, especialmente debido a la tasa de mortalidad muy alta observada durante las primeras etapas de la expansión del SARS-CoV-2.

Scholars’ Travels Across South America, que también incluyó Lima, Perú y Santa Cruz, Bolivia, es un esfuerzo de la Universidad Northwestern Robert J. Heaney, MD, Instituto de Salud Global para expandir la red global de secuencias de SARS-CoV-2 en regiones donde hay informes bajos o casi nulos de información genética viral. Quieren ayudar a desarrollar la capacidad de los científicos sudamericanos y los expertos en salud pública para realizar investigaciones locales.

2%

Menos del 2% de las secuencias de SARS-CoV-2 provienen de América del Sur

Lorenzo-Redondo y Ozer son parte de un equipo en el Centro de Genómica Patógena y Evolución Microbiana (CPGME), parte del Instituto Havey para la Salud Global. El equipo ha estado estudiando el virus en Chicago y en todo el mundo desde el comienzo de la pandemia. Su equipo trabajó previamente con colaboradores en África, en los países de Nigeria, Malí y Guinea, para secuenciar cientos de muestras de COVID-19 de áreas que carecían de muestras.

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“Si observa el depósito público mundial de todas las secuencias de SARS-CoV-2, menos del 1 % proviene del continente africano y menos del 2 % de América del Sur”, dijo Ozer, director de CPGME. Compare eso con América del Norte o Europa, donde se proporciona la gran mayoría de las secuencias. Esto conduce a enormes disparidades en el conocimiento de lo que se comercializa en diferentes partes del mundo”.

Creando una colaboración global de científicos de COVID-19

Becarios de la Universidad Northwestern en Lima, Perú (de la Universidad Northwestern)

Los científicos se reunieron con médicos e investigadores en hospitales de Perú y Bolivia para brindar apoyo para el estudio de las variantes del SARS-CoV-2 en sus regiones. Esto incluye enviar algunas muestras a los Estados Unidos para su secuenciación, pero también proporcionar equipos, suministros y capacitación a estas instituciones sudamericanas para que los científicos hagan un seguimiento del COVID-19 en sus países.

El objetivo es tener una red mundial de colaboración para que los científicos puedan trabajar juntos y compartir experiencias e información para responder rápidamente a los nuevos desarrollos en la pandemia del SARS-CoV-2 y los brotes de patógenos emergentes o reemergentes en el futuro.

“La aparición de una nueva variante en cualquier parte del mundo nos pone a todos en riesgo”, dijo Judd Holtquist, profesor asociado de medicina en enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern y codirector de CPGME. «El monitoreo internacional oportuno es fundamental para que estemos listos cuando surja la próxima alternativa».

Cómo la alerta temprana de Sudáfrica de Omicron ayudó a los Estados Unidos

Un ejemplo de un sistema de alerta avanzado que funciona tan bien es la detección temprana del omicrón en Sudáfrica, incluso antes de que se descubriera el omicrón en la mayoría de los países.

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«Debido a que Sudáfrica estaba haciendo la secuenciación a tiempo, pudieron hacer sonar la alarma un mes completo antes de que Chicago viera su primer caso de Omicron», dijo Hultquist.

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La aparición de una nueva variante en cualquier parte del mundo nos pone a todos en riesgo. «

Jude Holquist
Profesor Asistente de Medicina en Enfermedades Infecciosas, Universidad Northwestern

Este tiempo adicional fue crucial para que los científicos aprendieran más sobre la variante y los riesgos que presenta y para implementar estrategias de tratamiento adecuadas antes de que llegara a los Estados Unidos.

Científicos sudafricanos descubrieron que varios anticuerpos monoclonales (anticuerpos específicos administrados a pacientes en estado crítico para unir y neutralizar virus) que se utilizan actualmente para pacientes con COVID-19 no eran efectivos para omicron. Con una alerta tan temprana, los médicos estadounidenses pudieron tratar a los pacientes con los tratamientos más efectivos.

El equipo de Northwestern ahora está resumiendo la historia de la epidemia en Chicago desde que se descubrió el primer caso de COVID-19 en la ciudad. «Analizaremos los resultados clínicos contra variables y datos demográficos», dijo Lorenzo Redondo, MD, profesor asociado de medicina en enfermedades infecciosas en Feinberg. «Queremos juntar todos los datos para ver qué genera los peores resultados, las diferencias en las variables y cómo se propaga el virus».

Este estudio informará otros proyectos de investigación que se están iniciando en entornos de salud global.

El objetivo es encontrar similitudes y diferencias en estos impulsores para ayudar a desarrollar estrategias globales y locales efectivas para prevenir COVID-19, así como otros patógenos virales, en un futuro cercano.

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