agosto 18, 2022

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Su genio oculto: Rosalind Franklin devolvió la vida a la «dama negra» en el ADN

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Marie Benedict escribe novelas históricas sobre mujeres cuyos logros o momentos misteriosos en la vida de las mujeres son ocultados por los hombres; Éstas incluyen El otro Einstein, centrado en la primera esposa de un físico, y El secreto de la Sra. ChristieSobre la desaparición de 11 días de Agatha Christie en 1926. La última novela de la autora, su genio oculto, también cae dentro de esta área de interés, brindándonos un relato de historias relacionadas con la corta vida de la cristalóloga de rayos X Rosalind Franklin.

Mientras trabajaba en el King’s College de Londres entre 1951 y 1953, Franklin descubrió la existencia de dos tipos de ADN y los radiografió, demostrando que uno de ellos tenía una estructura helicoidal. Su investigación posterior en el Birkbeck College sobre el ARN, que allanó el camino para las vacunas antivirales, pudo haberle valido un Premio Nobel. Pero ella murió en 1958 de cáncer de ovario a la edad de 37 años. Y en el año en que dejó Kings, Francis Crick y James Watson anunciaron la estructura de la doble hélice del ADN de la Universidad de Cambridge. Cuatro años después de la muerte de Franklin, recibieron el Premio Nobel por esta investigación, junto con otro científico de King’s London, Maurice Wilkins.

Watson publicó las notas de Triumph de su investigación en 1968, y su foto provocó la subestimación de Franklin («el mejor hogar de las feministas estaba en el laboratorio de otra persona»), la amiga de Franklin, Ann Sayer, para investigar la historia de la investigación. Usando las notas de Franklin, el libro de Sayre de 1975 Rosalind Franklin y el ADN Demuestre que Franklin fue el primero en descubrir la estructura en espiral. Brenda Maddox biografía 2002, La dama oscura del ADN, sigue esto. Según estas biografías, Maurice Wilkins era un tipo duro y competitivo, y secretamente transmitió imágenes de ella a Crick y Watson, quienes las usaron para llegar a la doble hélice.

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La novela de Benedict se basa en la historia autobiográfica como si fuera contada por la propia Franklin. Aunque la voz de Franklin suena sospechosamente similar a la de la nota del autor, es comprensiva y creíble. Aquí está la científica genuinamente resuelta, ignorando tanto la resistencia de la familia a su carrera científica como las comprobaciones de seguridad contra la radiación en el laboratorio que consumen mucho tiempo. (Lo que probablemente contribuyó a su muerte prematura). Franklin a Benedict puede ser franca pero forja amistades cercanas y ama la camaradería de las colaboraciones científicas; sin embargo, es tan inconsciente de los sentimientos de las personas que está indefensa contra las maquinaciones de los hombres celosos.

Benedict es excelente para mostrar cómo funciona la exclusividad masculina y ha investigado la ciencia en gran profundidad. Es una pena que los detalles complejos, ya sean científicos, sociales o geográficos, puedan crear un diálogo dominante y algo poco convincente. El asistente de Franklin advierte: «Wilkins pasa muchos fines de semana en Cambridge». «Se ha vuelto muy cercano a Crick y su esposa, Odell, y permanece con ellos o con Watson. Todos pasan muchas horas juntos en su pub favorito de Cambridge, The Eagle».

El término también podría prescindir de la caracterización: Wilkins nunca habría hablado de correr a Cambridge «para ver qué estaban haciendo Crick y Watson». Pero los finos detalles personales (Rosalind organiza lujosas cenas en su apartamento y entabla animadas conversaciones mientras toman el té con primos de su rica y próspera familia anglojudía) hacen que esta lectura sea atractiva tanto en términos humanos como académicos.

su genio oculto por Marie Benedict, Libros clave £ 19.95 / $ 26.99, 304 páginas

Ruth Badel es profesora de poesía en el King’s College de Londres. Su último libro, «Hijas del laberinto», fue publicado por Corsair.

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