octubre 26, 2021

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Tras la devastadora temporada de incendios europea, los expertos piden un nuevo enfoque para proteger los bosques

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Las escenas de los devastadores incendios forestales de este verano en el sur de Europa resonaron en todo el mundo. Acres de olivares convertidos en carbón. Ganado muerto y quemado en campos negros.

Un pastor en Cerdeña, Italia: ‘estaba devastado’ Ray dijo, la emisora ​​pública del país. “Todo para mí se quemó. Todo.”

En la isla griega de Evia, Miles de personas se vieron obligadas a huir en barco El fuego también los empujó al agua. Eventualmente consumió más de 1,000 kilómetros cuadrados y fue “el mayor incendio de la historia en Grecia”, según Dimitris Karvalas, director del Fondo Mundial para la Naturaleza en Grecia.

El verano de 2021 será recordado como una de las peores temporadas de incendios forestales en Europa registradas Más de 350.000 hectáreas, y el número está creciendo Se quemó en Italia, Grecia y España, casi tres veces el promedio de la última década.

Se han batido récords de temperatura En todo el sur de Europa, grandes incendios simultáneos desafiaron la capacidad de coordinación de las autoridades europeas.

“Afecta a todo el Mediterráneo, de este a oeste”, dijo Marc Castelno, oficial de bomberos y experto en incendios forestales de la región española de Cataluña. “No importa cuántos recursos tengas. El fuego … te vencerá”.

Los incendios han provocado un debate entre los funcionarios europeos sobre si los servicios de emergencia están preparados, después de décadas de austeridad, para las consecuencias del cambio climático.

El incendio en la isla de Evia este verano consumió más de 1.000 kilómetros cuadrados y fue “el incendio individual más grande de la historia en Grecia”, según WWF Grecia. (Milos Bekansky / Getty Images)

Pero los expertos en incendios advierten que Europa necesita más que una inversión en nuevos aviones y helicópteros. Dicen que tanto los gobiernos como los ciudadanos europeos deberían reconsiderar su relación con el paisaje o enfrentar incendios devastadores.

“Deben darse cuenta de que lo mejor para ellos es administrar la tierra de una manera … que sea menos propensa a los incendios”, dijo Johann Goldamer, director fundador del Centro Global de Monitoreo de Incendios en el Instituto Max Planck de Alemania. “Si no lo hacen, siempre correrán tras el problema”.

desafíos de austeridad

En Grecia, donde los incendios forestales han matado a dos personas y miles han perdido sus hogares, el ajuste de cuentas de las últimas semanas se ha centrado directamente en que el gobierno recorta los presupuestos de protección civil en nombre de la austeridad, mientras gasta más en la policía y el ejército.

Durante Enfrentamiento diplomático con Turquía En el verano de 2020, Grecia entró a raudales Más de 4 mil millones de euros en el ejército, una cantidad que se ha incrementado en más del 50 por ciento este año. Pero cuando el Servicio Forestal solicitó 17,7 millones de euros (unos 26,3 millones de dólares canadienses) para la prevención de incendios en noviembre, recibió solo 1,7 millones de euros (unos 2,5 millones de dólares).

Mientras tanto, los presupuestos de extinción de incendios que se redujeron a raíz de la crisis financiera de 2008 aún continúan. 20% menos de lo que solía ser antes de la austeridad.

“Hay una escasez de al menos un 20 por ciento de mano de obra”, dijo Pablo Sánchez, portavoz de los Sindicatos de Servicios Públicos Europeos, un grupo laboral que representa a los bomberos europeos.

La gente observa columnas de humo que se elevan de un incendio forestal en la cordillera de Sierra Bermeja en la provincia de Málaga, España, en septiembre. (Jorge Guerrero / AFP a través de Getty Images)

“Si tienes un incendio que requiere 100 personas y tienes 60, terminas tomando atajos”, dijo Sánchez. Esto es lo que pasó con las evacuaciones “.

Incapaz de contener los incendios y las cicatrices de la temporada de incendios forestales de 2018 Más de 100 fueron asesinados en el balneario de MatiEn cambio, las autoridades griegas han optado por evacuaciones masivas, que han dejado a comunidades enteras vulnerables a la destrucción, con incendios forestales libres para crecer.

“El estado está ausente”, dijo un aldeano a un reportero de AFP durante los incendios de agosto. “Y en invierno nos ahogarán las inundaciones sin los bosques que nos protegían”.

La ira griega por la respuesta política provocó una disculpa del primer ministro Kyriakos Mitsotakis, un aumento de las inversiones en tecnología de extinción de incendios y la creación de un nuevo ministerio del clima encargado de prevenir futuros desastres.

Pero incluso en países con muchos bomberos bien equipados, los servicios de emergencia luchan por mantenerse al día con los incendios que parecen volverse más intensos cada año.

El primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis fue visto visitando la isla griega de Evia durante los incendios forestales de agosto de 2019. El mes pasado, Mitsotakis se disculpó por la deslucida respuesta de su gobierno a la actual temporada de incendios forestales. (Angelos Tzortzenis / AFP a través de Getty Images)

la raíz del problema

Mauro Giulianella, que representa a miles de bomberos italianos como director del sindicato más grande del sector público, FP-CGIL, recuerda haber conducido toda la noche desde Sicilia a Roma después del peor de los incendios forestales, viendo las luces brillantes de pequeños incendios encenderse a medida que avanzaba. por largo camino.

“Fue muy frustrante”, dijo en italiano.

FP-CGIL aboga por la creación de una fuerza nacional de extinción de incendios para ayudar a las zonas rurales y una mayor inversión en la prevención de incendios.

Italia suele tener buenos recursos para hacer frente a la ajetreada temporada de incendios, según Goldamer. Pero este año fue diferente. Según una estimación, Italia vio hasta 1.000 nuevos incendios por día en su punto máximo.

Este aumento está provocando un cambio demográfico que se viene produciendo en Europa desde hace más de una generación.

“No estamos respondiendo a la raíz del problema”, dijo Castelno. “Nuestra sociedad se ha convertido en una sociedad urbana”.

“La generación más joven está abandonando el país”, dijo Goldemer.

Un avión canadiense arroja agua sobre un incendio en la Reserva Natural Monte Catello en Tivoli, Italia, el 13 de agosto de 2021. (Alberto Pezzoli / AFP a través de Getty Images)

Como resultado, dijo Goldamer, la tierra cultivada intensivamente está siendo abandonada, ocupada y reclamada por nuevos bosques de rápido crecimiento que alimentan incendios más grandes. En Grecia, la cubierta forestal ya ha aumentado, a pesar de sucesivas temporadas devastadoras de incendios.

“La gente usa [to use] Cada palo de madera para cocinar y calentar, dijo, ha sido abandonado. “Los incendios forestales hoy en día están encontrando una gran cantidad de combustible que históricamente no ha estado disponible”, agregó.

Peor aún, las técnicas centenarias de gestión de la tierra, como las quemas controladas al limpiar los campos para la agricultura, se han vuelto extremadamente peligrosas a medida que las olas de calor se secan en el campo.

La expansión suburbana en las principales ciudades de Europa también aumentó el número de personas que viven entre los bosques, aumentando el riesgo de incendio.

Estas tendencias son más fuertes en el Mediterráneo, pero el cambio climático significa que el aumento de las temperaturas las está empujando hacia el norte, hacia el centro de Europa, donde los incendios descontrolados pueden ser aún más devastadores.

En estas condiciones, Europa Central podría ver incendios “al estilo canadiense” ardiendo durante días y cubriendo miles de hectáreas, dijo Alexander Held, un experto en pronóstico de incendios del Instituto Forestal Europeo.

Los expertos dicen que si la tierra no se gestiona mejor, es probable que el cambio climático provoque incendios forestales más intensos en el norte de Europa, que pueden ser más intensos que los observados en el Mediterráneo este verano, como este cerca de Atenas, Grecia. (Alkis Konstantinidis / Reuters)

“Si eso [happen]El comportamiento de los incendios será más extremo que en Grecia o España ”.

encontrando una solucion

Los expertos en incendios como Goldammer, Held y Castellnou han sabido durante décadas cómo prevenir estos incendios gigantes, a través de quemaduras controladas, brechas de fuego y otras tecnologías que limitan su combustible y controlan su movimiento.

Pero comprar aviones y helicópteros de extinción de incendios no solo es más común para los gobiernos que se enfrentan a un público enojado y destructivo, sino que también es exponencialmente más fácil.

“Para llevar la prevención de incendios al nivel del paisaje, se necesitan recursos”, dijo Heald.[and] Necesitas apoyo político “.

La mayor parte de las tierras forestales de Europa son de propiedad privada en pequeños lotes, gran parte de ellos a propietarios que no viven allí. Si bien la mayoría de los propietarios darán la bienvenida con gusto al próximo equipo de extinción de incendios para salvar sus bosques del exceso de incendios forestales, las quemaduras controladas cuando no hay peligro aparente son una historia diferente.

“Es como una vacuna”, dijo Castelnau, “un incendio pequeño es una vacuna contra el incendio más grande”. “[And] Actuamos como una comunidad anti-vacunas. No queremos que el fuego toque nuestros bosques “.

Incluso donde se permiten las quemaduras, sigue existiendo el problema de los paisajes rurales no gestionados. Goldammer dice que es probable que los gobiernos necesiten introducir nuevos incentivos financieros para alentar a las personas a participar como voluntarias en programas de gestión de la tierra, así como en el realojo rural.

“El gobierno no puede lograr esto en un período electoral”, dijo, por lo que tiene un “atractivo muy limitado” para cualquier administración.

Los bomberos inspeccionan los restos de un incendio forestal cerca de Ávila, España, en agosto. (César Manso / AFP a través de Getty Images)

Hay algunas razones para el optimismo. El Fondo de Recuperación y Resiliencia Post COVID-19 de la UE asigna enormes cantidades de dinero a los gobiernos, incluida la mitigación del cambio climático.

Los fondos ahora están disponibles ”, dijo Karvalas del Fondo Griego de WWF. Pero “existen grandes, grandes desafíos para encaminarlo en la dirección correcta”.

Sigue siendo pesimista. La burocracia europea es demasiado compleja para la mayoría de los pequeños terratenientes y falta liderazgo político, al menos por el momento.

“No veo que el dolor sea lo suficientemente alto”, dijo. “Sigue siendo la decisión más cómoda … seguir haciendo lo que estamos haciendo y, finalmente, enfrentar el desastre, pero solo por unas pocas semanas”.

Una cosa es segura: la tolerancia de los europeos al empeoramiento de las temporadas de incendios está disminuyendo, y los gobiernos se están dando cuenta cada vez más de que no pueden dejar atrás los incendios para siempre.

“Si realmente quiere superar estas condiciones extremas que hemos visto en Grecia, Italia y España, entonces la gestión de la tierra es la única receta”, dijo Held.

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