mayo 13, 2021

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Un esqueleto de patas pequeñas revela a un pariente humano que se balanceaba entre los árboles

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Little Foot fundido en 2005. Se necesitará más de una década para que el objeto real esté completamente excavado.

Little Foot fundido en 2005. Se necesitará más de una década para que el objeto real esté completamente excavado.
imagen: Mujahid Safoudin / AFP a través de Getty Images (imágenes falsas)

La articulación del hombro osificada de los primeros homínidos llamada “Pie Pequeño” indica que las especies que caminaban erguidas también eran expertas en Balanceándose a través Los árboles, una habilidad desde hace mucho tiempo entre los humanos modernos.

Hace unos 3,7 millones de años en lo que ahora es Sudáfrica, un pariente humano pasó por dos etapas evolutivas: nuestra tendencia a pasar tiempo en los árboles y nuestra preferencia emergente por caminar sobre la tierra. Esa muestra, llamada StW 573 o Little Foot, era una Australopithecus Prometheus. El fósil finalmente fue excavado por completo en 2018, más de 20 años después de su descubrimiento, cuando los paleontólogos terminaron de extraer el fósil de la brecha en la que estaba encerrado. Instantáneamente, Little Foot brindó un vistazo fascinante a los orígenes humanos.

Era una investigación que describía la morfología de la articulación del hombro. Publicado Esta semana en el Journal of Human Evolution. El equipo de investigación examinó la cintura torácica de Little Foot: literalmente, la placa del hombro y la espoleta del espécimen. Al comparar la formación de su cinturón con la de otros parientes humanos, incluidos algunos grandes simios, el equipo descubrió cómo deambulan Little Foot y otras especies.

“Al comprender cómo se construyeron las articulaciones de los hombros de los primeros homínidos y, en términos más generales, cómo sus omóplatos pueden moverse sobre sus torsos, podemos comprender cómo usaron sus miembros superiores mientras interactuaban con el medio ambiente”, dijo el biólogo Christian Carlson. Antropólogo de la Universidad del Sur de California y autor principal del nuevo artículo, en un correo electrónico. “Esa es una pregunta importante durante este período de nuestra historia evolutiva”.

En su forma precisa, el cinturón torácico de Little Foot indicó a los investigadores que los homínidos explotaban los árboles para su supervivencia, tal vez para conseguir una comida o para evitar serlo. Alinear con Investigar El año pasado en la muestra de vértebras, lo que indica que Little Foot era capaz de realizar movimientos de la cabeza (útiles para escalar) que superan las capacidades humanas modernas. Little Foot, sin embargo, todavía tenía dos pies y se distinguía por su andar erguido asociado con los humanos. El nuevo hallazgo muestra una interesante comparación con Ardi (muestra de Ardipithecus ramidus), Un pariente antiguo menos conocido de hace 4,4 millones de años. Antropólogos antiguos recientemente sugerí Se hizo que las manos de Ardi se balancearan a través de los árboles, aunque algunos expertos no estuvieron de acuerdo, diciendo que Ardi era más humano que un simio, aunque el registro fósil está lo más fosilizado posible, las conclusiones extraídas de los huesos que sacamos del suelo siguen siendo inconstantes. Tomará algún tiempo averiguar si las explicaciones del estilo de vida de Little Foot, extraídas de los omóplatos, sobrevivirán o no.

Los huesos de Little Foot indicaban que no había perdido su capacidad para columpiarse entre los árboles.

Los huesos de Little Foot indicaban que no había perdido su capacidad para columpiarse entre los árboles.
Aclaración: Amanda Frattachia

La faja torácica de Little Foot es la primera evidencia de tal esqueleto Muy cerca de la separación de los homínidos de los antepasados ​​del mono y el bonobo. Esta extremidad superior es una pieza importante del rompecabezas, aunque Carlson dijo que solo podía decirnos muchas cosas.

“Por mucho que Little Foot se distinga, es solo un individuo”, explicó. “Si bien todavía estamos investigando más extensamente otras regiones anatómicas del esqueleto del pie pequeño, también debemos continuar apreciando la mayor variación morfológica que parece encontrarse en el registro fósil de los primeros homínidos, por ejemplo en Australopithecus”.

Basado en sus comparaciones, el equipo de Carlson determinó que la estructura del hombro de Little Foot podría ser un buen indicador de cómo se ve esta estructura incluso en parientes humanos mayores, en un período de tiempo de 7 a 8 millones de años. Un hallazgo como este hace que Little Foot parezca una gallina de primavera, pero hasta que eso suceda, parece que estamos atrapados con uno de los fósiles de australopitecinos más completos jamás encontrados, ya que el análisis continuo revela nuevos detalles y teorías con cada camino. ¡Ay de nosotros!

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