mayo 13, 2021

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Un incendio en un hospital iraquí para pacientes con Covid-19 ha matado a más de 80 personas, comentó el Ministro de Salud.

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BAGDAD: Un incendio que destruyó un hospital Covid-19 en la capital iraquí mató a 82 personas antes del amanecer del domingo (25 de abril), lo que provocó llamamientos airados para el despido de funcionarios en un país con una infraestructura de salud dilapidada durante mucho tiempo.

Fuentes médicas dijeron a la AFP que muchas de las víctimas usaban respiradores cuando se inició el incendio en el Hospital Ibn Al-Khatib de Bagdad, con una explosión resultante de un “defecto en el almacenamiento de los cilindros de oxígeno”.

Una fuente médica dijo que el fuego se extendió rápidamente por varios pisos en medio de la noche, ya que decenas de familiares estaban junto a las camas de 30 pacientes en la unidad de cuidados intensivos del hospital donde se tratan los casos más graves de COVID-19.

“El hospital no tiene un sistema de protección contra incendios y los techos suspendidos permitieron que el fuego se extendiera a productos altamente inflamables”, dijo el brazo de Defensa Civil iraquí.

Añadió que “muchas de las víctimas murieron porque tuvieron que moverlas y quitarles los ventiladores, mientras que las demás se asfixiaron por el humo”.

Una mujer iraquí limpia escombros junto a botellas de oxígeno vacías al aire libre en el Hospital Ibn Al-Khatib

Una mujer iraquí limpia escombros junto a botellas de oxígeno que han sido evacuadas al aire libre en el Hospital Ibn al-Khatib de Bagdad, el 25 de abril de 2021, luego de que estallara un incendio en la instalación médica designada para los casos más graves de coronavirus. (Foto: AFP / Ahmed Al-Rubaye)

Los médicos informaron al menos 23 muertes inmediatamente después del incendio, y el Ministerio del Interior anunció más tarde que 82 personas murieron y 110 resultaron heridas.

Los videos publicados en las redes sociales mostraron a los bomberos luchando por apagar las llamas mientras los pacientes y sus familiares intentaban huir del edificio.

Amir, de 35 años, dijo a la AFP que “la gente (civiles) sacó a los heridos” y agregó que salvó a sus hermanos en el hospital “con la piel de los dientes”.

Los hospitales iraquíes se han visto abrumados por décadas de conflicto, subinversión y escasez de medicamentos y camas de hospital.

El primer ministro Mustafa Al-Kazemi pidió una investigación sobre la causa del incendio y declaró tres días de duelo nacional. El Parlamento anunció que dedicará su sesión del lunes a esta tragedia.

Iraquíes transportan el ataúd de un familiar que murió en un incendio en el Hospital Ibn Al-Khatib

Iraquíes trasladan el ataúd de un familiar que murió durante un incendio en el Hospital Ibn Al-Khatib, designado para los casos más graves de Coronavirus, en la capital, Bagdad, el 25 de abril de 2021 (Foto: AFP / Ahmed Al-Rubaye) )

El ministro de Salud iraquí, Hassan Al-Tamini, fue suspendido el domingo.

Un comunicado emitido por el primer ministro iraquí dijo que el gobernador de Bagdad, Muhammad Jaber, y el jefe del Departamento de Salud del Este de Bagdad, donde se encuentra el Hospital Ibn Al-Khatib, serán interrogados.

“Los resultados de esta investigación serán presentados al gobierno dentro de cinco días”, agrega el comunicado.

Negligencia

Un fotógrafo de la AFP dijo que después del amanecer, se vieron docenas de cilindros de oxígeno evacuados durante mucho tiempo alineados afuera del edificio, junto con tirantes y escombros dispersos.

El Ministerio de Salud afirmó que se había rescatado a más de 200 pacientes.

El incendio, provocado por la negligencia a menudo vinculado a la corrupción desenfrenada en Irak, según varias fuentes, provocó indignación, con una etiqueta de hash que pedía la destitución del ministro de salud en Twitter.

Personal de un hospital limpiando cerca de cilindros de oxígeno en Bagdad

El personal del hospital limpia cerca de cilindros de oxígeno en Bagdad, Irak, el 25 de abril de 2021 después de que estallara un incendio. (Foto AP / Khaled Mohamed)

Jaber pidió al Ministerio de Salud que “forme un comité de investigación para llevar ante la justicia a quienes no hicieron su trabajo”.

El Comité de Derechos Humanos del gobierno dijo en un comunicado que el incidente es “un delito contra los pacientes agotados por el emergente virus corona, que han puesto su vida en manos del Ministerio de Salud y sus instituciones”.

“En lugar de tratarlos, murieron en el fuego”, agregó.

Una de las víctimas del incendio, Ali Ibrahim, de 52 años, fue tratado por Covid-19 en Ibn Al-Khatib y su familia lo enterró el domingo en el barrio de Zafaraniya cerca del hospital.

“Acababa de pasar 12 días en el hospital y debía ser dado de alta el sábado por la noche después de recuperarse. Solo estaba esperando el resultado de su última prueba de COVID-19”, dijo a la AFP un familiar suyo.

El primer ministro arrestó al director de salud en el sector oriental de Bagdad, al jefe de Ibn al-Khatib, así como a los jefes de los equipos de seguridad y mantenimiento técnico del hospital.

Iraquíes transportan el ataúd de un familiar que murió en un incendio en el Hospital Ibn Al-Khatib

Iraquíes trasladan el ataúd de un familiar que murió durante un incendio en el Hospital Ibn Al-Khatib, designado para los casos más graves de Coronavirus, en la capital, Bagdad, el 25 de abril de 2021 (Foto: AFP / Ahmed Al-Rubaye) )

Al-Kazemi dijo que están siendo interrogados y que nadie será liberado “hasta que quienes hayan cometido errores sean llevados ante la justicia”.

Los casos de virus aumentan

La Alta Representante de las Naciones Unidas en Irak, Jeanine Hennes Plasschaert, expresó su “conmoción” por la tragedia y pidió “medidas de protección más fuertes para asegurar que tal desastre no se repita”.

El miércoles, el número de nuevos casos de coronavirus en Irak superó el millón, el número más alto en cualquier país árabe.

El Ministerio de Salud ha registrado más de 15.000 muertes desde que se informó la primera infección del país en febrero de 2020 y ha realizado alrededor de 40.000 exámenes por día en una población de 40 millones.

En lugar de ir a hospitales abarrotados o en ruinas, los pacientes que pueden pagarlo a menudo instalan tanques de oxígeno en casa.

Irak lanzó una campaña de vacunación el mes pasado y recibió casi 650.000 dosis de varias vacunas, la mayoría por donación o mediante el programa COVAX para países de ingresos bajos y medianos.

El ministerio dijo que unas 300.000 personas habían recibido al menos una dosis hasta el domingo.

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