junio 19, 2021

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Un pequeño dispositivo para los músculos del oído puede ayudar a los pacientes con EMN a comunicarse

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Un dispositivo revolucionario que podría permitir a las personas con afecciones neurológicas comunicarse nuevamente utilizando un pequeño músculo del oído oculto.

El dispositivo Earswitch está siendo desarrollado por un médico de cabecera y un equipo de investigadores de la Universidad de Bath y podría brindar una nueva esperanza a las personas con afecciones como la enfermedad del nervio motor (MND).

Earswitch permite a las personas controlar un teclado estirando el músculo del tímpano tenso.

Se espera que el dispositivo Earswitch ayude a las personas con MND a comunicarse a través del músculo del tímpano en el oído (Universidad de Bath / PA)

GP Dr. Nick Gombertz desarrolló un prototipo que incluía un teclado auxiliar como el que usó el difunto profesor Stephen Hawking.

Pero mientras que la comunicación de Hawking se basa en tensar un músculo de su mejilla, este nuevo dispositivo usa un músculo en el oído.

El dispositivo está conectado al músculo timpánico tenso, que para algunos puede controlarse voluntariamente.

Este músculo es uno de los músculos más pequeños del cuerpo y anteriormente se creía que ayudaba a proteger el tímpano de ruidos fuertes.

Se cree que el control de este músculo se puede mantener en personas que están “limitadas” a sufrir un accidente cerebrovascular y en la etapa tardía de la EMN.

Los dispositivos de asistencia actuales pueden volverse inutilizables a medida que las condiciones neurológicas como la MND empeoran con el tiempo.

Earswitch puede proporcionar penetración a personas con las restricciones de comunicación más estrictas.

“Cuando era estudiante de medicina, vi que la gente perdía la capacidad de usar los teclados en los que confiaban para comunicarse”, dijo el Dr. Gompertz.

“Siempre fui consciente de la capacidad de tensar un músculo de mi oído y me pregunté si podría usarse para controlar estos dispositivos de comunicación.

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El dispositivo también se puede usar en auriculares para ayudar a las personas a contestar el teléfono mientras se desplazan (Universidad de Bath / PA)
El dispositivo también se puede usar en auriculares para ayudar a las personas a contestar el teléfono mientras se desplazan (Universidad de Bath / PA)

“ Años más tarde, después de ver un documental sobre un talentoso niño no verbal de 13 años que escribió un libro con los ojos solo mirando un tablero de ortografía físico, lo intenté nuevamente y descubrí con éxito cómo lograrlo.

No mucha gente notará este músculo en sus oídos. Pero cuando se les pide que se concentren en un bostezo, pueden notar que el músculo dificulta la audición, lo que también puede causar una sensación de plenitud o retumbar en sus oídos.

“Nuestro modelo de negocio actual es una cámara en miniatura colocada en un auricular de silicona.

La cámara captura el movimiento del tímpano cuando una persona aprieta intencionalmente el músculo del oído medio.

“La computadora detecta este movimiento y controla el teclado en pantalla.

El teclado escanea secuencialmente por filas de letras, luego grupos de caracteres, lo que permite identificar caracteres individuales con un simple “movimiento de oído”.

El Dr. Gompertz dijo que hay un gran potencial para Earswitch, más allá de ayudar a quienes tienen dificultades de comunicación.

“Mi objetivo siempre ha sido ayudar a las personas a comunicarse”, dijo.

“Sin embargo, aparte de aquellos con afecciones neurológicas, es probable que exista una gran aplicación para usar esta tecnología en otras aplicaciones auxiliares futuras, como responder llamadas a través de auriculares o cápsulas sobre la marcha”.

El Dr. Brian Dickey, de la Asociación MND, agregó: “Se están logrando enormes avances en el desarrollo de tecnologías de asistencia para mejorar la vida de las personas con afecciones neurológicas.

“Debido a la parálisis severa que ocurre con la MND, se necesitan métodos nuevos e innovadores para permitir que las personas puedan utilizar estas tecnologías.

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“Parece que el músculo tensor timpánico puede permanecer funcional incluso en las etapas avanzadas de la MND, por lo que Earswitch puede brindar una oportunidad completamente nueva para brindar a las personas con MND un mayor control sobre cómo se comunican y cómo pueden controlar su entorno, en última instancia, la forma en que eligen vivir sus vidas “.

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