septiembre 29, 2021

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Una estrella similar al sol podría revelar cómo se formó la vida en la Tierra

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Incluso las estrellas tienen días de ensalada.

Investigadores dirigidos por la NASA han descubierto una estrella cercana muy similar a nuestro sol cuando era joven, abriendo una ventana poco común sobre cómo el sol temprano formó la atmósfera de la Tierra y creó la vida tal como la conocemos.

Si bien esto también podría ayudarnos a saber qué buscar mientras buscamos vida en mundos alienígenas, hay más: potencialmente podría ayudarnos a identificar los mundos que emergen fuera del sistema solar en los que los humanos eventualmente pueden establecerse.

La estrella parecida al sol es una ventana a los días de energía en nuestro sistema solar

En una línea de vida lo suficientemente larga, todos sueñan con finalmente conocer una versión más joven de sí mismos (aunque no siempre por la misma razón). Puede imaginar darles consejos para los próximos desafíos, descubrir cuándo aparecen nuevos rasgos de peculiaridades de los personajes y un taller de cómo debería ser su futuro compartido. Los científicos han hecho lo mismo con el Sol, que tiene 4.650 millones de años y ya está en su mediana edad. Al igual que con la debilidad humana, los científicos han cuestionado qué propiedades permitieron a nuestro sol crear vida en la Tierra en sus primeros días de poder.

Al carecer de una máquina del tiempo que nos hiciera retroceder miles de millones de años, parecía un sueño imposible estudiar el Sol temprano de esta manera. Pero la galaxia de la Vía Láctea que la comprende es enorme, y el brazo espiral en el que vivimos contiene más de 100 mil millones de estrellas. Tantos que uno de cada diez es especial Como nuestro paisMuchos de ellos se encuentran todavía en las primeras etapas de desarrollo de la energía solar. “Imagínese que quiero reproducir la imagen de un niño de un adulto cuando tenía uno o dos años, y todas sus imágenes se han borrado o perdido”, dijo el astrofísico principal Vladimir Irapetyan del Greenbelt, Maryland, Departamento de Heliofísica, a la NASA. Espacio Goddard. Flight Center, quien también es el primer autor del estudio reciente, en a Phys.org Transferir. “Ahora miraba una foto de ellos, fotos de sus parientes cercanos de esa edad y, a partir de ahí, recreaba las fotos de sus hijos”.

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Impresión artística de los vientos estelares que golpean la débil magnetosfera de la Tierra. Fuente: NASA / GSFC / CIL

La estrella “gemela” de nuestro Sol tiene aproximadamente la edad que tenía cuando evolucionó la vida en la Tierra.

“Ese es el tipo de proceso que estamos siguiendo aquí: observar las propiedades de una estrella joven similar a la nuestra, para comprender mejor cómo era nuestra estrella en su juventud y qué le permitió promover la vida en uno de sus planetas cercanos”. “, Agregó Airapetian en el informe. La estrella que está siguiendo es Kappa 1 Ceti, y está a solo 30 años luz de distancia, lo que está bastante cerca. El vecino estelar tiene aproximadamente 600 a 750 millones de años, que es aproximadamente la misma edad que nuestro Sol, cuando surgió la vida por primera vez en la Tierra. Está incluso cerca de la masa y la temperatura de la superficie del Sol, según Meng Jin, el segundo autor del estudio que también es heliofísico en el Instituto SETI y el Laboratorio Solar y Astrofísico Lockheed Martin en California.

Kappa 1 Ceti nos da estos factores clave del Sol, un “gemelo” perfecto del Sol cuando el tercer planeta en órbita alrededor de la Tierra comenzó a albergar vida. Jin, Airapetian y varios otros colegas ya han adaptado un modelo solar existente para resaltar el comportamiento futuro de Kappa 1 Ceti, así como sus características más obtusas. Se basaron en datos recopilados de varias misiones espaciales dispares, como el Satélite de exoplanetas en tránsito de la NASA, el Telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA, las misiones XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea y las misiones NICER.

Los vientos estelares pueden estimular la vida en planetas similares a la Tierra

La esperanza más cercana a corto plazo de los investigadores es estudiar la forma en que estrellas similares al sol como Kappa 1 Ceti desatan vientos estelares, que son ondas masivas de gases supercalientes llamados plasmas que arrojan al sistema solar. El plasma es lo que sucede cuando las moléculas de gas se dividen en electrones cargados negativamente e iones cargados positivamente. La región que consume más energía puede llegar a las regiones más externas y calientes de la atmósfera de la estrella: la corona. Jin explicó que en una erupción volcánica, una corriente de plasma puede hacer estallar planetas cercanos a dos torres, “afectando sus entornos” como vientos estelares.

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Las estrellas jóvenes tienen vientos estelares más calientes y agresivos, y las erupciones intensas pueden afectar drásticamente la química y las atmósferas de los planetas cercanos, lo que podría cambiar o estimular el desarrollo de materia orgánica, que da vida. Esto aún es preliminar, pero con más información sobre estrellas similares al Sol con edades más jóvenes, los científicos pueden predecir con mayor precisión los tipos de sistemas planetarios a los que debemos prestar atención en la búsqueda de vida fuera de nuestro sistema solar, así como a comprender mejor ¿Cómo empezaste por dentro?.

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