septiembre 29, 2021

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Una imagen impresionante de uno de nuestros vecinos más extraños en la galaxia revela detalles fascinantes

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Vecinos extraños. Todos lo hemos tenido. Esto parece aplicarse tanto a las galaxias como a las personas que las habitan.

Uno de los extraños compañeros de la Vía Láctea es Centaurus A, un galaxia torcida A más de 12 millones de años luz de distancia. Es una de nuestras galaxias vecinas más cercanas con una masa muy activa. Calabozo Está en el medio, así que realmente nos gusta mirarlo. con telescopios. Lo que nos hace sonar como un bicho raro, de verdad, cuando lo piensas.

Dejando eso a un lado por un momento, esta mirada vecina ahora nos ha dado una nueva y gloriosa imagen del Centauro A, de energía oscura la cámaraDecam) en Chile. Muestra algunas de las características que hacen que Centaurus A sea tan interesante, con gran detalle.

recuadro de centauroNueva imagen de DECam de Centaurus A. (CTIO / NOIRLab / DOE / NSF / AURA)

Estamos viendo la galaxia de lado, lo que significa que no podemos ver el centro de la galaxia en sí. Además, Centaurus A está lleno de polvo, esas son las rayas oscuras que envuelven el exterior. fingirlo también claro en un apuro, Y en campos magnéticos. Estas propiedades son evidencia de un pasado violento, una colisión con otra galaxia que dejó su huella en Centaurus A.

Este encuentro masivo también tuvo otros efectos. La colisión galáctica provocó una explosión de formación estelar, que está en curso. Es visible en la nueva imagen con el resplandor rojo de las nubes de hidrógeno y el resplandor azul de las estrellas jóvenes, visible alrededor de las gruesas líneas de polvo.

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El agujero negro supermasivo de Centaurus A, que tiene 55 millones de veces la masa del Sol, también genera algunas características interesantes. Extendiéndose miles de años luz en el espacio, chorros gigantes salen de los polos del agujero negro mientras devoran activamente material.

Estos chorros no salen del propio agujero negro. La materia circula alrededor del objeto masivo como agua girando alrededor de un desagüe, ya que el material del borde interno de este disco cae sobre el agujero negro.

Sin embargo, no toda la materia va más allá del horizonte de sucesos; Los científicos creen que algunos de ellos están acelerando a lo largo de las líneas del campo magnético fuera del agujero negro hacia los polos, donde se liberan a un gran porcentaje de la velocidad de la luz en forma de chorro de plasma.

clavos de centauroUn compuesto de múltiples longitudes de onda que muestra los lóbulos de los centauros A. (ESO / WFI / MPIfR / ESOA Weiss et al./NASA/CXC/CfA/R.Kraft et al.)

Cada uno de los chorros de plasma masivos de Centaurus A explota en el espacio intergaláctico, creando lóbulos anchos que emiten ondas de radio. Estos lóbulos tienen aproximadamente un millón de años luz de largo. Debido a que la galaxia está tan cerca, es muy brillante en el cielo, lo que convierte al Centaurus A en un excelente laboratorio para estudiar cómo funcionan estos chorros.

De hecho, a principios de este año, fue la pieza central del trabajo lanzado por la colaboración de Event Horizon Telescope, que utilizó su poderosa matriz para capturar las imágenes más detalladas de estos aviones hasta la fecha.

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Centaurus A tiene otro truco realmente genial bajo la manga. Tiene un enjambre de galaxias enanas orbitando a su alrededor en un avión, como planetas alrededor del sol. Los modelos predicen que las galaxias enanas deberían orbitar una galaxia masiva en todas las direcciones, no de forma ordenada. Centaurus A es la primera galaxia fuera del Grupo Local a la que hemos identificado lunas ordenadas.

(En el Grupo Local, nuestra galaxia de Andrómeda y la Vía Láctea también tienen galaxias enanas orbitando en un plano. Los científicos pensaron que podríamos haber sido extremos. Centaurus A insinúa que este puede no ser el caso).

Esto, a su vez, sugiere que podemos tener más en común con Centaurus A de lo que pensamos. La Vía Láctea, después de todo, también tiene un pasado violento y un disco deformado. Entonces, tal vez, incluso ahora, alguien en Centaurus A nos esté mirando nuevamente y tomando fotografías. Deberías mirar por la ventana y saludar, por si acaso.

Puedes descargar archivos Copias del tamaño de un fondo de pantalla de esta imagen en NOIRLab.

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