septiembre 17, 2021

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Una supernova causada por una colisión con un vecino muerto.

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Las colisiones con un vecino de tamaño pequeño pueden hacer que no solo las estrellas se quemen, sino también estrellas muy saludables, que eventualmente formen supernovas.

Cuando una estrella muere, no sucede sin la turbulencia necesaria. Una supernova es un fenómeno en el que una estrella explota en una especie de exhibición de fuegos artificiales astronómicos, brillando tremendamente. El tipo de supernova más famoso es la supernova de colapso primario. Al hacerlo, la estrella masiva, cuya masa es más de diez veces la masa del Sol, se queda sin combustible y su núcleo de hierro colapsa en un agujero negro o una estrella de neutrones.

La investigación realizada por astrónomos de Caltech sugiere que existe otro tipo de supernova primaria: una en la que una estrella muere prematuramente como resultado de chocar con su compañera ya “muerta”.

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Señal

En 2017, los investigadores detectaron un pulso particularmente brillante de ondas de radio en los datos del Observatorio de Radioastronomía Very Large Array (VLA). La señal de radio en cuestión, VT 1210 + 4956, es el resultado de una supernova. Se cree que fue creado por la interacción entre la materia arrojada al espacio durante la explosión y la nube de gas que sacudió una estrella cercana hace unos cientos de años.

Esto, escriben los investigadores en una revista profesional. CienciasResulta que no es toda la historia. Para obtener más pistas sobre el origen exacto de esta brillante señal, los astrónomos recurrieron a otros datos: los rayos X. Y sí: de la misma fuente que VT 1210 + 4956, a unos 500 millones de años luz de la Tierra, los rayos X parecen haber viajado al espacio hace años.

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vecino comprimido

Los astrónomos creen que la estrella responsable de la supernova posee una estrella binaria: una compañera que orbita alrededor del mismo centro de gravedad. Esta estrella vecina había muerto previamente y orbitó a la estrella como un agujero negro altamente comprimido, o posiblemente una estrella de neutrones.

Esta nube vecina muerta habría absorbido material de la estrella a lo largo de los años. Parte de la materia fue arrojada al espacio como resultado de la intensa fuerza giratoria de un agujero negro (o estrella de neutrones). Había una rosquilla de gas alrededor del par.

colisión fatal

En última instancia, creen los investigadores, esta “danza”, en la que se arrastra y tira de la estrella moribunda, habría terminado en una colisión cósmica, en la que la estrella explota en una supernova. La señal de rayos X se puede atribuir a esto. Años más tarde, el material asociado con esta explosión había alcanzado una “torta de gas”, lo que resultó en un pulso de radio brillante posterior.

Durante algún tiempo se sospechó que tal fusión podría conducir a una supernova. Sin embargo, no se ha observado así antes.

recursos: CienciasY Instituto de Tecnología de CaliforniaY EurekAlert!

BILD: Chuck Carter / Caltech

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