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40 años después del descubrimiento del VIH, la investigación

40 años después del descubrimiento del VIH, la investigación

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Una de las primeras imágenes del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH-1) (en azul) tomada el 4 de febrero de 1983.

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Crédito de la imagen: © Instituto Pasteur/Charles Duguet

Casi 39 millones de personas en todo el mundo son portadoras del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y 1,3 millones de personas se infectarán con el VIH en 2022.[1]. Cuarenta años después del descubrimiento del virus en el Instituto Pasteur, la investigación sobre el VIH sigue activa: el objetivo es dilucidar los mecanismos de infección para poder erradicar el virus. Un esfuerzo global concertado ha dado lugar a importantes avances en el conocimiento. La conferencia “40 años de ciencia del VIH” se celebró del 29 de noviembre al 1 de diciembre en el Instituto Pasteur en cooperación con ANRS | enfermedades infecciosas emergentes, Esta fue una oportunidad para echar un vistazo a los avances clave que ahora están generando esperanzas de una cura para el VIH.

Durante los últimos 40 años, desde el descubrimiento del VIH en el Instituto Pasteur, los científicos han trabajado para caracterizar el virus y comprender las diferentes etapas desde la infección inicial hasta la integración en el genoma de la célula huésped. Este conocimiento ha dado lugar a importantes avances científicos y médicos para frenar la infección y ha mejorado la esperanza y la calidad de vida de las personas con VIH. Los participantes en la sesión inaugural de la conferencia “40 años de ciencia del VIH” compartieron la observación de que, aunque se han logrado avances importantes, la batalla contra el VIH está lejos de terminar, incluso si tienen grandes esperanzas de encontrar curas y remedios: “Aplaudo todos estos años de investigación, progreso médico y actividad, pero aún quedan muchos retos por superar. A pesar de todos los avances, 630.000 personas morirán de sida en 20221 Siguen produciéndose nuevas infecciones. La batalla contra el VIH aún no ha terminado. ¡Esta batalla internacional continúa y nadie se quedará atrás!dijo Stuart Cole, presidente del Instituto Pasteur.

Cuarenta años después del descubrimiento del VIH, la investigación básica sigue arrojando luz sobre los mecanismos de infección

En respuesta a estos desafíos, se están explorando activamente muchas áreas diferentes de investigación, especialmente para dilucidar los mecanismos moleculares que apoyan la replicación del VIH y la integración viral en el genoma de la célula huésped. Las últimas tecnologías han llevado al sorprendente descubrimiento de que el virus se dirige al núcleo celular. Explota los mecanismos de la célula huésped para replicar su genoma y producir partículas virales que infectan otras células. Este descubrimiento de que el VIH se dirige al núcleo celular abre nuevas formas de abordar la replicación y la persistencia viral. Otro enfoque que se está explorando es la inmunidad innata, es decir, las defensas del cuerpo, que pueden aprovecharse para repeler el virus una vez que ha entrado en una célula. Quizás sea posible estimular esta respuesta natural mediante el desarrollo de tratamientos de inmunoterapia.

Eliminar el virus de todas las células del cuerpo en las que está presente es crucial para evitar la persistencia del virus. Los científicos están utilizando nuevas técnicas para comprender cómo el virus evade el sistema inmunológico y las terapias antirretrovirales para permanecer en reservorios y determinar la ubicación de estos reservorios virales. Los ganglios linfáticos y los intestinos se encuentran entre los reservorios que los científicos estudian más de cerca.

Análisis de la capacidad natural de algunos individuos para suprimir el virus

¿Cómo pueden algunas personas suprimir el VIH sin terapia antirretroviral, retardando su progresión o impidiendo la reactivación de los reservorios virales? Estas personas son capaces de controlar la infección por VIH gracias a una respuesta inmune óptima que neutraliza el virus. Una estrategia que se está explorando como nueva solución terapéutica para superar la infección por VIH es intentar reproducir las propiedades de las células inmunitarias responsables de esta respuesta óptima.

La identificación del control del VIH en algunos individuos ha aumentado enormemente las esperanzas de remisión con tratamiento y nos ha brindado una oportunidad única de estudiar los mecanismos subyacentes.“, explica Asier Saez Sirion, jefe de la Unidad de Reservorios Virales y Control Inmunológico del Instituto Pasteur.

Los científicos también están interesados ​​en personas que, a pesar de la exposición repetida al VIH, nunca se infectan porque tienen una mutación genética que impide que el virus entre en sus células. Esta mutación puede ser causada por terapia génica. Desarrollar tijeras moleculares para hacer que el cuerpo sea resistente o atacar el virus para eliminarlo después de que se integre en una célula son áreas de estudio que pueden allanar el camino para un tratamiento a largo plazo.

Utilizar las ciencias sociales para garantizar que la innovación terapéutica sea accesible para todos

Además de los desafíos que enfrenta la investigación médica para mejorar nuestra comprensión de cómo funciona la infección por VIH, también existen desafíos sociales. Organizaciones de pacientes, científicos e investigadores de ciencias sociales han estado trabajando juntos durante los últimos 40 años para cambiar las actitudes hacia el VIH y el SIDA, abordando la discriminación y el estigma asociados con las personas que viven con el VIH y pidiendo a las autoridades que ayuden a mejorar la prevención y el diagnóstico temprano. La disponibilidad de pruebas de diagnóstico rápido es uno de los resultados tangibles de este esfuerzo colectivo. La innovación en el tratamiento por sí sola no es suficiente; debe ir de la mano de programas específicos pertinentes que lleguen a las personas en riesgo de infección por el VIH. El objetivo de la investigación comunitaria desarrollada como parte de la lucha contra el VIH es complementar el conocimiento existente para reducir las desigualdades en el acceso al tratamiento y diseñar estrategias adaptadas a las circunstancias de la vida real de los pacientes. 9,2 millones de personas que viven con el VIH todavía no tendrán acceso al TAR en 2022. El acceso al TAR y a los métodos de prevención de infecciones como la profilaxis previa a la exposición (PrEP) también es una batalla social que libran las partes interesadas en la guerra contra el VIH.

Para lograr el objetivo de eliminar el VIH, los miembros de la comunidad internacional que asistieron a la conferencia destacaron que debemos redoblar nuestros esfuerzos para explorar todas las vías científicas que se abren con cada nuevo descubrimiento relacionado con el virus, e intensificar los esfuerzos para trabajar en la prevención y acceso a tratamientos.

Por último, cabe señalar que la experiencia adquirida en la investigación del VIH durante los últimos 40 años también nos ha ayudado a abordar otras enfermedades, incluida la reciente pandemia de Covid.


[1] ONUSIDA


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