junio 12, 2021

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Árboles antiguos muestran la última vez que se invirtió el campo magnético de la Tierra

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El antiguo árbol bien conservado que estaba vivo la última vez que se voltearon los polos magnéticos de la Tierra ayudó a los científicos a determinar un momento más preciso del evento, que ocurrió hace unos 42.000 años.

Esta nueva información los llevó a vincular el cambio de polos con momentos importantes del registro prehistórico, como la repentina aparición del arte rupestre y la misteriosa extinción de grandes mamíferos y neandertales. Argumentan que un debilitamiento del campo magnético de la Tierra habría cambiado el mundo durante un breve período al cambiar su clima y permitir que fluyera más luz ultravioleta.

Provocativo Analítica, En la revista CienciasSeguro que hará que los investigadores hablen. Hasta ahora, los científicos a menudo han asumido que los reflejos del campo magnético no son muy importantes para la vida en la Tierra, aunque algunos geólogos lo han estado haciendo. masculino La muerte de grandes mamíferos parece ocurrir en períodos en los que el campo magnético de la Tierra era débil.

La tierra es un imán gigante porque su núcleo es de hierro sólido y un océano de metal fundido está envuelto a su alrededor. Esta ondulación crea un enorme campo magnético que envuelve al planeta, protegiéndolo de los rayos cósmicos cargados del espacio exterior.

A veces, por razones que los científicos no comprenden completamente, el campo magnético se vuelve inestable y sus polos norte y sur pueden invertirse. La última gran reversión, aunque de corta duración, ocurrió hace unos 42.000 años.

Esta inversión se llama Champs Voyage, por los flujos de lava en Francia que contienen trozos de hierro básicamente mal orientados. La actividad volcánica en ese momento, durante el solsticio, produjo esta marca distintiva del hierro cuando la lava fundida se enfrió y el hierro se bloqueó en su lugar. Las partículas de hierro que se encuentran en los sedimentos de todo el mundo también registraron esta oscilación magnética, que se desarrolló durante un período de casi mil años.

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“A pesar de que fue corto, el Polo Norte vagó a través de América del Norte, hacia Nueva York, en realidad, y luego de regreso a través de Oregon”. Alan Cooper, Biólogo evolutivo con Blue Sky Genetics y el Museo de Australia del Sur. Él explica: “Luego fue miniaturizado a través del Océano Pacífico muy rápidamente a la Antártida y permaneció allí durante 400 años y luego regresó a través del Océano Índico al Ártico nuevamente”.

Agrega que estos cambios fueron acompañados por un debilitamiento del campo magnético a aproximadamente el 6% de su fuerza actual.

El y su colega Chris TourneyUn científico de la tierra de la Universidad de Nueva Gales del Sur ha encontrado una nueva forma de estudiar el momento exacto de todo esto, utilizando árboles inusuales en Nueva Zelanda.

Gigante coreano Los árboles pueden vivir miles de años y pueden terminar bien conservados en pantanos. “Los árboles en sí mismos son completamente únicos”, dice Cooper. “Es una cápsula del tiempo de una manera que no se puede obtener en ningún otro lugar del mundo”.

dentro los árboles Eso vivido durante el reciente cambio magnético, los investigadores y sus colegas buscaron una forma de carbono que surgió cuando los rayos cósmicos golpearon la atmósfera superior. Más de estos rayos llegan cuando el campo magnético es débil, por lo que los niveles de este carbono aumentan.

Los árboles, con sus anillos en forma de calendario, tomaron este tipo de carbono y lo fijaron como madera. Esto permitió a los investigadores ver cuándo los niveles aumentaron, alcanzaron su punto máximo y luego disminuyeron nuevamente. Un árbol en particular tiene un récord de 1.700 años que abarca el período de mayores cambios.

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Al crear una línea de tiempo precisa, el equipo de investigación pudo comparar la debilidad del campo magnético con otras escalas de tiempo establecidas en los registros arqueológicos y climáticos.

“Realmente creemos que hay grandes impactos aquí”, dice Cooper.

También recurrieron a modelos climáticos avanzados para tratar de comprender cómo los cambios magnéticos afectan las condiciones del planeta. La capa de ozono, en particular, recibirá una paliza.

“Si destruyes la capa de ozono, como descubrimos, estás cambiando la forma en que el calor del sol afecta realmente a la Tierra”, dice Cooper. “Y una vez que comienzas a hacer eso, cambias los patrones climáticos porque las direcciones del viento y la calefacción no se interrumpen y están en todas partes”.

Él dice que si el sol atravesara una de sus repercusiones periódicas cuando se redujo la fuerza del campo magnético de la Tierra, una erupción solar o una tormenta podría emitir un estallido de radiación que podría haber tenido graves consecuencias para las personas que vivían en ese momento.

“Eso es lo que creemos que realmente los llevó a las cuevas”, dice Cooper. No querrás estar afuera durante las horas del día.

Admite que es difícil establecer conexiones claras entre todos estos diferentes eventos “en este punto. Pero creo que esto siempre es cierto cuando se propone una nueva teoría tan radical”. Señala que la idea de que un meteorito mate dinosaurios también parecía descabellada.

Otros investigadores dicen que están realmente asombrados por el hecho de que los científicos hayan podido crear un registro tan detallado de la sincronización de los cambios magnéticos al observar estos árboles.

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“Esta cronología de alta resolución, creo, es impresionante”, dice. Brad Singer, Geólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison que estudia la historia del campo magnético de la Tierra, pero no formó parte del equipo de investigación. “Son solo algunas de las muestras que midieron, pero los resultados parecen bastante reproducibles en diferentes árboles, y creo que es un conjunto de datos muy impresionante”.

Se cree que este informe dirigirá la atención de la gente a tomar medidas que puedan poner a prueba la sugerencia de que los reflejos del campo magnético de la Tierra podrían perturbar su vida.

James ChanelEl geólogo de la Universidad de Florida se preguntó si otros tipos de registros históricos, como el núcleo de hielo, apoyaban la idea de una crisis climática global hace unos 42.000 años. Dice que opera principalmente en el Atlántico Norte, sin darse cuenta de nada emocionante que esté sucediendo allí en ese momento.

Aún así, lo tiene antes escrito Sobre la posibilidad de que el debilitamiento del campo magnético estuviera relacionado con la muerte de grandes mamíferos, por lo que estaba “feliz” de ver a alguien más vincular los dos. Señaló que los grandes mamíferos son longevos y susceptibles a daños por exposición prolongada a los rayos ultravioleta que pueden aumentar durante los períodos en los que el campo magnético es débil.

“Por lo que sabemos sobre la intensidad del campo a lo largo del tiempo, durante los últimos 100.000 años, parece haber una correlación entre las extinciones y la menor intensidad del campo geomagnético”, dice Chanel.

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