diciembre 5, 2021

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arrastrar los pies? ¿Cómo afecta la falta de sueño a tu forma de caminar?

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Dormir bien puede ayudar a reducir la torpeza causada por la fatiga, lo que le permite caminar con un mejor control de la marcha.

La compensación regular del sueño puede mejorar el control de la marcha para las personas con privación crónica del sueño.

Puede ser difícil dormir bien. Pero un nuevo estudio encuentra que si puede recuperar el sueño perdido, incluso durante unas pocas horas el fin de semana, el zzz adicional puede ayudar a reducir la torpeza causada por la fatiga, al menos en la forma en que camina.

Hay mucha evidencia que demuestra que el sueño, y la cantidad que obtenemos de él, puede afectar qué tan bien nos desempeñamos en tareas cognitivas como resolver un problema matemático, tener una conversación o incluso leer este artículo. Menos investigada es la cuestión de si el sueño afecta la forma en que caminamos o hacemos otras actividades supuestamente menos estresantes mentalmente.

El nuevo estudio de investigadores de Con y la Universidad de São Paulo, en Brasil, informa que caminar, específicamente, qué tan bien podemos controlar nuestros pasos o andar, en realidad puede verse afectado por la falta de sueño.

En experimentos con estudiantes voluntarios, el equipo descubrió que, en general, cuantos menos estudiantes se quedaban dormidos, menos control podían caminar durante una prueba en cinta. Para los estudiantes que descansaron durante la noche antes de la prueba, el control de la marcha disminuyó aún más.

Curiosamente, para aquellos que no se quedaron despiertos toda la noche antes de la prueba, pero que no durmieron en general durante la semana, los que durmieron el fin de semana obtuvieron mejores resultados que los que no durmieron.

“Científicamente, no ha quedado claro que las actividades casi espontáneas, como caminar, se vean afectadas por la falta de sueño”, dice Hermano Krebs, científico investigador principal del Departamento de Ingeniería Mecánica del MIT. También descubrimos que compensar el sueño puede ser una estrategia importante. Por ejemplo, para aquellos que sufren de privación crónica del sueño, como los trabajadores por turnos, los médicos y algunos miembros del personal militar, si acumulan una compensación por sueño regular, pueden tener un mejor control sobre su marcha “.

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Krebs y sus coautores, incluido el autor principal Arturo Forner-Cordero de la Universidad de São Paulo, publicaron el estudio en la revista. Informes científicos.

efecto inteligente

El acto de caminar se consideraba un proceso completamente automático, que implicaba muy poco control perceptivo y conciencia. Los experimentos con animales que utilizan una cinta de correr han sugerido que caminar parece ser un proceso automático, gobernado principalmente por la actividad refleja y la columna, más que por procesos cognitivos que involucran al cerebro.

“Este es el caso de los cuadrúpedos, pero la idea ha sido más controvertida en humanos”, dice Krebs.

De hecho, desde esos experimentos, los científicos, incluido Krebs, han demostrado que el acto de caminar es un poco más eficaz de lo que se pensaba. Durante la última década, Krebs ha estudiado ampliamente el control de la marcha y la mecánica de la marcha, con el fin de desarrollar estrategias de asistencia y robots para pacientes que han experimentado accidentes cerebrovasculares y otras condiciones de movimiento restringido.

En experimentos anteriores, ha demostrado, por ejemplo, que las personas sanas pueden ajustar su forma de andar para adaptarse a los cambios sutiles en los estímulos visuales, sin darse cuenta de que lo están haciendo. Estos hallazgos sugieren que caminar implica una influencia sutil y consciente, así como procesos más automáticos.

En 2013, estableció una colaboración con Forner-Cordero a través de una subvención del Programa MISTI del MIT-Brasil, y el equipo comenzó a explorar si los estímulos más sutiles, como las señales auditivas, podrían afectar la marcha. En estos experimentos iniciales, se pidió a los voluntarios que caminaran en una cinta mientras los investigadores jugaban y cambiaban lentamente el ritmo del metrónomo. Los voluntarios, sin darse cuenta, alinearon sutilmente sus pasos al ritmo cambiante.

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“Esto sugiere que la noción de que caminar es solo un proceso automático no es una historia completa”, dice Krebs. “Gran parte de la influencia proviene del cerebro”.

dormir y caminar

Forner-Cordero y Krebs continuaron investigando la mecánica de caminar y el control motor general, a menudo reclutando estudiantes voluntarios para sus experimentos. Cordero, en particular, señaló que al final del semestre, cuando los estudiantes enfrentaban múltiples exámenes y fechas límite de proyectos, tenían más falta de sueño y tenían un peor desempeño en los experimentos del equipo.

“Entonces, decidimos adoptar la posición”, dice Furner-Cordero.

En su nuevo estudio, el equipo reclutó a estudiantes de la Universidad de São Paulo para participar en un experimento centrado en los efectos de la privación del sueño en el control de la marcha.

A cada estudiante se le dio un reloj para rastrear su actividad durante un período de 14 días. Esta información les dio a los investigadores una idea de cuándo y por cuánto tiempo los estudiantes durmieron y estuvieron activos cada día. Los estudiantes no recibieron instrucciones sobre cuánto durmieron, por lo que los investigadores pudieron registrar sus patrones normales de sueño. En promedio, cada estudiante duerme unas seis horas al día, aunque algunos estudiantes lo compensan y pasan tiempo durmiendo los fines de semana durante el período de 14 días.

La noche anterior al 14, un grupo de estudiantes se quedó despierto toda la noche en el laboratorio de sueño del equipo. Este grupo se clasificó como el grupo de privación severa del sueño o SAD. En la mañana del día 14, todos los estudiantes fueron al laboratorio para una prueba de caminata.

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Cada estudiante caminó en la cinta a la misma velocidad y los investigadores tocaron el acelerador. Se pidió a los estudiantes que siguieran el ritmo, mientras los investigadores aumentaban y bajaban lenta y sutilmente la velocidad del metrónomo, sin decirles a los estudiantes que lo estaban haciendo. Las cámaras capturaron la forma en que los estudiantes caminaban y, específicamente, el momento en que sus talones golpearon la cinta, en comparación con el ritmo del metrónomo.

“Tenían que sincronizar los golpes de sus talones con el ritmo, y encontramos que los errores eran mayores en personas con privación severa del sueño”, dice Furner-Cordero. “Estaban fuera de ritmo, no escuchaban los pitidos y, en general, se desempeñaban peor”.

Esto en sí mismo puede no ser del todo sorprendente. Pero al comparar a los estudiantes que no se retiraron toda la noche antes de la prueba, los investigadores encontraron una diferencia inesperada: los estudiantes que se desempeñaron ligeramente mejor fueron aquellos que recuperaron y durmieron más los fines de semana, incluso cuando tomaron la prueba en el fin de la semana.

“Esto es una paradoja”, dice Furner Cordero. “Incluso en el pico, cuando la mayoría de la gente está cansada, este grupo de prótesis funcionó mejor, lo que no esperábamos”.

“Los resultados muestran que caminar no es un proceso automático y puede verse afectado por la falta de sueño”, dice Krebs. También sugieren estrategias para mitigar los efectos de la falta de sueño. Idealmente, cada persona debería dormir ocho horas por noche. Pero si no podemos, tenemos que compensarlo con la mayor regularidad posible “.

Referencia: “La falta de sueño afecta el control de la marcha” 26 de octubre de 2021 Disponible aquí. Informes científicos.
DOI: 10.1038 / s41598-021-00705-9

Esta investigación fue apoyada, en parte, por la Oficina de Investigación Marina Global.

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