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Bangkok Post – Comerciantes encarcelados en Myanmar por aumentos salariales

Bangkok Post – Comerciantes encarcelados en Myanmar por aumentos salariales

Un vendedor de billetes de autobús sostiene billetes de kyats en una estación de autobuses de Yangon. (Foto de archivo de Bloomberg)

A medida que la moneda de Myanmar se deprecia y las tasas de inflación aumentan, el propietario de tres tiendas de telefonía móvil en Mandalay ha anunciado que dará a sus empleados un aumento salarial. La noticia de su generosidad se difundió rápidamente en Facebook y sus trabajadores acogieron con agrado la noticia.

Pero el régimen militar que gobierna Myanmar lo vio de otra manera. Soldados y agentes de policía arrestaron al dueño de la tienda, Pyay Phyu Zaw, cerraron sus tres tiendas y lo acusaron de incitar al malestar público en virtud de una ley vagamente redactada que a menudo se utiliza para reprimir la disidencia, dijeron su hermano y un empleado.

Pyae Phayo Zaw es uno de al menos diez propietarios de negocios arrestados en las últimas semanas después de que se difundiera en línea la noticia de que estaban aumentando los salarios de sus trabajadores. Un experto jurídico dijo que aumentar los salarios no estaba penalizado, pero se acusó a los empleadores de socavar el sistema al hacer creer a la gente que la inflación estaba aumentando. Todos se enfrentan a tres años de prisión.

Los soldados colocaron un aviso frente a una tienda de Phi Phaeu Zaw indicando que estaba cerrada debido a “perturbación de la paz y el orden en la comunidad”.

El portavoz de la junta, el general Zaw Min Tun, se negó a responder a repetidas llamadas del New York Times.

“Estábamos muy agradecidos por el aumento de sueldo, pero ahora la tienda está cerrada y no me pagan. La gente común como nosotros sufre el aumento de los precios, casi hasta el punto de desesperarse”, dijo el empleado, que habló en condición de anonimato para evitar el arresto.

El regreso de los militares al poder mediante un golpe de estado en 2021 y la consiguiente revuelta popular contra su gobierno han sumido al país en una crisis económica, revirtiendo los avances logrados durante una década de liderazgo cuasi democrático.

La junta enfrenta una intensa presión de rebeldes étnicos armados y combatientes prodemocracia que controlan más de la mitad del territorio del país y continúan logrando avances constantes en el campo de batalla, donde han invadido muchas bases y puestos militares.

Durante sus batallas contra los rebeldes, el ejército quemó aldeas y campos de arroz en Shwebo, una región productora de arroz en el alto Myanmar, destruyendo la cosecha y contribuyendo a un fuerte aumento de los precios de los alimentos. Al tomar cruces fronterizos clave, los rebeldes también han perturbado el comercio con China, India y Tailandia.

En todo el país -con excepción de la capital, Naypyidaw- la electricidad suele estar disponible durante menos de cuatro horas al día, lo que limita la industrialización y propaga la miseria en un lugar donde las temperaturas suelen alcanzar los 100 grados. Según un servicio de ambulancias sin ánimo de lucro que transportaba cadáveres, al menos 250 personas murieron en mayo por insolación en las regiones de Mandalay y Magway.

“La economía de Myanmar posterior a 2021 ha capeado la crisis, atravesado el caos y ahora ha llegado a lo que casi con certeza está al borde del colapso como entidad en desarrollo que funciona formalmente”, dice el economista australiano Sean Turnell, exasesor de la derrocada líder civil Aung San Suu Kyi. Ahora es asesor de un importante grupo de oposición, el Gobierno de Unidad Nacional.

En junio, el Banco Mundial informó que la producción económica de Myanmar se había contraído un 9% desde 2019 y que las tasas de pobreza habían aumentado a niveles no vistos en casi una década. Aproximadamente un tercio de la población vive ahora por debajo del umbral de pobreza.

La fuerza laboral se ha reducido a medida que más de tres millones de personas han huido de los combates en busca de seguridad en aldeas remotas y campamentos en la selva de Myanmar, y muchos hombres y mujeres jóvenes han huido al extranjero para evitar el reclutamiento en el ejército. Otros miles de personas también abandonaron las ciudades para unirse al ejército de resistencia.

Con las sanciones financieras occidentales paralizando la economía, el creciente aislamiento de Myanmar lo ha dejado en una extrema necesidad de divisas. El valor de la moneda local, el kyat, ha caído en el mercado negro a un tercio de su valor antes del golpe.

Turnel, que fue encarcelado por el régimen durante 22 meses por cargos falsos, dijo que el colapso del kyat equivalía a la destrucción de la riqueza “a una escala épica”.

Dijo en un comunicado emitido por el Gobierno de Unidad Nacional que la política económica seguida por los generales “es una lucha desesperada por recursos financieros para financiar su guerra”. Señaló que el régimen ha reducido la financiación para la salud y la educación, mientras que el gasto militar ha aumentado un 60% desde el golpe.

Muchas de las armas del régimen provienen del extranjero. Tailandia se perfila como un canal importanteSegún un informe publicado el pasado miércoles por Tom Andrews, relator especial de las Naciones Unidas sobre los derechos humanos en Myanmar.

Andrews dijo que la junta importó casi 130 millones de dólares en armas y equipos de proveedores registrados en Tailandia el año pasado, más del doble de lo que importó el año anterior. Instó a Tailandia a detener el flujo de armas.

El informe también acusó a 16 bancos en siete países de ayudar a la junta militar gobernante de Myanmar a evadir las sanciones occidentales. Andrews instó a los bancos a dejar de ayudar a “crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad”.

Para financiar su guerra, la camarilla militar ha impreso casi 30 billones de kyats desde el golpe, unos 9.200 millones de dólares al tipo de cambio oficial actual, lo que ha provocado una fuerte devaluación de la moneda y un aumento vertiginoso de la inflación.

Para combatir la inflación, la junta ha congelado los precios de alimentos básicos como arroz, carne y aceite de cocina; Impuso restricciones a la compra de oro y divisas. Buscaba limitar el flujo de dinero al exterior.

En las últimas semanas, las autoridades han arrestado a decenas de personas por violar las restricciones de precios y divisas, incluidos productores de arroz, comerciantes de oro y cambistas. También arrestó a corredores por vender apartamentos en Tailandia -una importante salida para la inversión-, así como a compradores que abrieron cuentas bancarias en Tailandia para facilitar sus compras.

El domingo, un medio de comunicación afiliado a la junta anunció que 11 personas más, incluidos los jefes de cuatro importantes cadenas de supermercados y siete importantes productores de arroz, fueron arrestadas acusadas de cobrar más del doble del precio fijo fijado por la junta para el arroz. El informe afirma que uno de los detenidos es un ejecutivo de una cadena de supermercados japonesa.

En un mercado de Mandalay, un videoclip mostró a un funcionario local usando un altavoz para anunciar precios fijos para la carne de cerdo, ternera y cordero. Instó a los clientes a denunciar a cualquiera que cobre precios más altos.

El abogado de derechos humanos Kyi Myint dijo: “Arrestar a los propietarios de tiendas por aumentos de precios no cumple con ninguna ley. En Myanmar, la ley sólo existe de nombre, por lo que todo lo que está haciendo la junta desde un punto de vista legal es ridículo”.

Para la mayoría de la gente, el arroz es una parte esencial de su dieta y el aumento de los precios ha afectado especialmente a los pobres.

Una mujer que estaba de compras en Mandalay, Daungye Ngye Tun, dijo que los precios en su mercado se habían triplicado y que ya no podía permitirse un buen arroz. Ahora se compra arroz partido barato que normalmente se utiliza como alimento para pollos.

“Antes podía comprar y comer buen arroz, pero si lo pensamos bien, la vida de la gente en Myanmar es como pollos en una granja esperando su turno para ser sacrificados”.

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