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Bangkok Post – Las inundaciones de Dubai exponen las vulnerabilidades al rápido cambio climático

Bangkok Post – Las inundaciones de Dubai exponen las vulnerabilidades al rápido cambio climático

Los equipos trabajan para recuperar vehículos abandonados en medio de las inundaciones causadas por las fuertes lluvias en la carretera en el área de Ras Al Khor en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el viernes. (Foto: Bloomberg)

DUBAI – Las fuertes lluvias que azotaron Dubai esta semana paralizaron el tráfico aéreo, dañaron edificios y calles, y dejaron a los expertos en clima y a los ciudadanos comunes y corrientes preguntándose si una de las ciudades más calurosas y secas del mundo debería haber estado mejor preparada para tormentas severas.

Los meteorólogos sabían días antes de que esto sucediera que una gran tormenta se dirigía hacia los Emiratos Árabes Unidos, y las autoridades emitieron advertencias pidiendo a los ciudadanos que se quedaran en casa. Sin embargo, Dubai, su ciudad más grande, permaneció paralizada esta semana, con una de las peores lluvias en décadas, sumergiendo calles, casas y carreteras.

“Históricamente, los sistemas de gestión de aguas pluviales se han considerado un 'costo innecesario' debido a la falta de precipitaciones” en los Emiratos Árabes Unidos, dijo Karim Elgindy, miembro asociado del Centro para el Medio Ambiente y la Sociedad de Chatham House. “A medida que las precipitaciones se vuelven más variables en la región y la probabilidad de tales eventos aumenta, los argumentos económicos a favor de tales sistemas se vuelven más fuertes”.

El cambio climático causado por el hombre está haciendo que los fenómenos meteorológicos extremos, como el calor y la lluvia, sean más intensos, frecuentes y difíciles de predecir. Se espera que Oriente Medio enfrente temperaturas más altas y precipitaciones totales más bajas, según pronósticos científicos a largo plazo. Pero estos lugares extremadamente áridos también sufrirán tormentas que provocarán precipitaciones sin precedentes, según los investigadores. Esto obliga a los gobiernos a considerar si adaptarse y cómo adaptarse a eventos raros y perturbadores.

Los representantes del gobierno de los Emiratos Árabes Unidos no respondieron de inmediato a una solicitud escrita de comentarios.

“Es una verdadera compensación entre pensar en los costos y los costos de oportunidad”, dijo Linda Shi, profesora asistente especializada en adaptación al clima urbano en la Universidad de Cornell en Estados Unidos. “Es probable que estos acontecimientos sean irregulares e impredecibles”.

Un hombre se encuentra junto a un automóvil que quedó parcialmente sumergido en las aguas después de las fuertes lluvias en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el viernes. (Foto: Reuters)

El martes, los Emiratos Árabes Unidos fueron azotados por las precipitaciones más intensas desde que comenzaron los registros en 1949. Los científicos y meteorólogos atribuyen la tormenta a una gran cantidad de humedad que se eleva desde los mares cálidos a la atmósfera, antes de caer en forma de lluvia sobre la Península Arábiga.

El Niño, un fenómeno climático que calienta los mares y cambia los patrones climáticos a nivel mundial, puede haber influido en la tormenta. No se puede descartar que el cambio climático sea un factor, aunque se necesitan estudios más detallados para determinar su impacto preciso, dijeron a Bloomberg Green varios científicos y pronosticadores del clima.

Hannah Cloke, profesora de hidrología en la Universidad de Reading, dijo: “Si bien en el pasado se han producido inundaciones masivas como estas, el gran volumen y la intensidad de la lluvia que provocaron es exactamente lo que estamos viendo más en nuestro mundo más cálido”. En el Reino Unido (Reino Unido). “Con tanta lluvia cayendo a la vez, incluso los sistemas de alcantarillado cuidadosamente diseñados tendrán problemas para lidiar con ella”.

Las inundaciones llamaron la atención de inmediato sobre el programa de siembra de nubes de los Emiratos Árabes Unidos, que consiste en inyectar partículas en las nubes que pueden afectar las precipitaciones. Pero será necesario un “análisis de datos significativo” para determinar qué papel, si es que tuvo alguno, jugó en hacer que las lluvias fueran más intensas, según Arup Ganguly, profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad Northeastern en Boston. “A menudo, las grandes inundaciones en una ciudad están relacionadas con el drenaje urbano y la infraestructura relacionada”, dijo.

Dubai y los Emiratos Árabes Unidos en general no estaban preparados para una cantidad tan grande de agua que cayera en un período tan corto. Los sistemas de drenaje rápidamente resultaron inadecuados para hacer frente al diluvio. Los garajes subterráneos quedaron completamente inundados y el agua inundó calles, carreteras y viviendas.

Se desplegaron camiones cisterna para bombear agua de las calles una vez que pasó la tormenta, pero algunas comunidades, lagos y canchas de fútbol locales siguieron anegados días después. Los efectos continúan extendiéndose hacia el exterior. Los estantes de algunos supermercados locales todavía estaban vacíos el jueves por la noche. Las escuelas estuvieron cerradas durante cuatro días y se pidió a los empleados del gobierno que trabajaran desde casa siempre que fuera posible. El Aeropuerto Internacional de Dubai anunció el viernes por la tarde que había permitido salidas pero había limitado el número de vuelos que llegaban en las próximas 48 horas.

Un automóvil abandonado en una carretera inundada después de una tormenta en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el miércoles. (Foto: Bloomberg)

“Las ciudades en regiones áridas pueden no estar particularmente preparadas para fuertes lluvias porque los edificios, el paisajismo y la infraestructura no fueron diseñados teniendo en cuenta la capacidad de drenaje como principal preocupación”, dijo Zachary Lamb, profesor asistente en el Departamento de Planificación Urbana y Regional de UCLA. Universidad de California, Berkeley en Estados Unidos. “El cambio climático está desestabilizando suposiciones de larga data sobre los paisajes y las condiciones climáticas que han inspirado el diseño y la planificación de edificios y ciudades durante muchas generaciones”.

Dubai no es el único que enfrenta este problema. El año pasado, una fuerte tormenta dañó represas en Libia, provocando inundaciones que causaron estragos en la ciudad de Derna y mataron al menos a 5.000 personas. Partes de Beijing también se inundaron el año pasado después de que la capital china sufriera las lluvias más intensas en 140 años. Las inundaciones arrasaron viviendas y mataron a decenas.

“Dubai sólo puede prepararse para lo que considera que está dentro del rango de posibilidades para el futuro”, afirmó Lisa Dale, especialista en adaptación climática de la Universidad de Columbia en Estados Unidos. “Las predicciones de patrones climáticos futuros se basan principalmente en patrones climáticos pasados, lo que deja a muchos gobiernos sin preparación para los impactos del cambio climático que no son históricamente comunes”.

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