febrero 3, 2023

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Brenda Chitende: lucha contra varias enfermedades no transmisibles en Zambia

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Brenda Chitendi
Brenda Chitendi

Cuando Brenda Chitende era una niña, uno de los muchos hijos de una familia en un pueblo rural de Zambia, no tenía idea de que el hábito de fumar de su padre tendría un impacto negativo en su salud.

«Vivíamos en una casa de tres habitaciones con techo de paja con nuestros padres», recuerda. “Nuestra casa no tiene ventilación, por lo que el humo se esparció por toda la habitación. Cada vez que fumaba, nosotros, los niños, disfrutábamos del olor y no sentíamos signos de complicaciones de salud.

Sin embargo, cuando tenía 45 años, Brenda, ahora una madre de cinco hijos de 70 años, fue diagnosticada con presión arterial alta, artritis reumatoide y congestión en el pecho.

La mujer compartió su experiencia en NCD Diary Project, una iniciativa lanzada por NCD Alliance.

“Cuando esperaba mi cita, mi condición empeoró”, explicó en su testimonio, describiendo cómo tuvo que esperar tres meses antes de ser atendida por el único especialista del hospital local. “Seguí tomando analgésicos, pero experimenté rigidez en las manos y los dedos, pérdida de peso, dolor en la rodilla y los pies, entumecimiento en el lado izquierdo, dificultad para respirar por la noche, debilidad y mareos”.

Las enfermedades no transmisibles (ENT) son la principal causa de muerte y discapacidad en todo el mundo y representan el 74% de todas las muertes. Entre muchos otros, incluyen el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, los accidentes cerebrovasculares, las enfermedades respiratorias y renales crónicas, la diabetes, la salud mental y las afecciones neurológicas, todas las cuales no se transmiten de persona a persona.

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El 80% de las enfermedades no transmisibles son prevenibles. Está impulsada por factores de riesgo modificables, como el consumo de tabaco, la dieta poco saludable, la inactividad física, el consumo nocivo de alcohol y la contaminación del aire.

Brenda dice que su medicamento para la presión arterial alta, que sus hijos tenían que cubrir, la dejó con efectos secundarios significativos, incluida la fatiga.

«Esto me llevó a volverme obesa porque dormía más y hacía menos ejercicio», escribe. “Desde que me volví obeso, mi proveedor de atención médica me aconsejó que adoptara una dieta especial que todavía sigo, caminando 2-3 km todas las mañanas”.

Zambia ahora ha establecido la Administración Nacional del Seguro de Salud, que cubre los costos de los tratamientos de Brenda.

Brenda también se ha beneficiado del establecimiento de la Alianza de Zambia para las Enfermedades No Transmisibles.

“Adquirí conocimientos sobre factores de riesgo de hipertensión arterial, obesidad, artritis y otras enfermedades no transmisibles, lo que me ayudó a concientizar a las mujeres sobre las medidas de prevención relacionadas con el consumo de tabaco y alcohol, y la importancia del ejercicio físico”, la mujer notas

Sin embargo, aún queda mucho trabajo por hacer para apoyar la prevención y el tratamiento de enfermedades no transmisibles en el país africano.

“Mi trayectoria en la atención de las ENT resaltó los principales desafíos con los proveedores de salud en Zambia, incluidos los largos tiempos de espera, la experiencia limitada en el manejo del dolor y la escasez de recursos y servicios”, señala Brenda en sus memorias. «Es necesario mejorar la prevención, la atención y el control del dolor de las ENT, y proporcionar a las personas las habilidades para autogestionar su tratamiento».

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Lea las memorias completas de Brenda Chitende sobre enfermedades no transmisibles.
Lea la publicación anterior.

Créditos de la imagen: Cortesía de la Alianza de ENT.

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