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¿Cerrar la tapa del inodoro antes de tirar la cadena previene la contaminación viral?

¿Cerrar la tapa del inodoro antes de tirar la cadena previene la contaminación viral?

Se sabe que el agua del inodoro produce una niebla que puede transportar virus que causan enfermedades a diversas superficies del baño. Nuevo estudio en Revista americana de control de infecciones Estudia el efecto de cerrar la tapa de un inodoro antes de tirar de la cadena sobre la posibilidad de contaminación cruzada de otras superficies.

Estancia: Efectos de cerrar la tapa mientras se descarga el inodoro y se descarga la taza del inodoro sobre la contaminación viral de las superficies de los baños en los Estados Unidos. Fuente de la imagen: MIA Studio / Shutterstock

Se ha demostrado que las personas infectadas con la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) presentan síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) en sus heces. Asimismo, los virus pueden liberarse en la orina y las heces durante la descarga del inodoro, contaminando las superficies. Estas herramientas pueden transmitir infecciones.

Las aguas residuales domésticas casi no contienen patógenos humanos y pueden propagarlos formando aerosoles. Estos aerosoles, así como los núcleos de gotitas, se encuentran en el medio ambiente después de largos períodos y pueden transportarse a través de corrientes de aire a otras superficies, lo que provoca el transporte de patógenos a largas distancias.

Inicialmente se pensó que la descarga de los inodoros como medio de transmisión del virus era a través de heces particuladas que contenían patógenos, y las áreas estudiadas eran las superficies de los inodoros. Si bien algunas investigaciones indicaron que era menos probable que los patógenos salpicaran y contaminaran las superficies del inodoro durante la descarga si la tapa del inodoro estaba abierta, este también era el caso si se realizaba desinfección.

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En los Estados Unidos, los baños públicos y privados producen aerosoles de alta velocidad que pueden transportar virus desde el agua del inodoro a grandes alturas, facilitando la propagación de virus dentro de la habitación. El objetivo del presente estudio fue dilucidar el alcance del cierre de la tapa del inodoro cuando la descarga contiene la propagación de contaminación viral en los inodoros domésticos y determinar el efecto de limpiar la taza del inodoro con desinfectantes comerciales.

Para detectar bacterias contaminantes, los investigadores utilizaron el bacteriófago MS2 como contaminante y lo añadieron a los inodoros domésticos y públicos.

Diagrama esquemático de los lugares de muestreo de los inodoros para probar el spray de limpieza del inodoro y cerrar la tapa.Diagrama esquemático de los lugares de muestreo de los inodoros para probar el spray de limpieza del inodoro y cerrar la tapa.

¿Qué mostró el estudio?

Los sanitarios fueron inoculados con MS2 en dos dosis. Fueron encuestados y se tomaron muestras para el cultivo. Las áreas muestreadas incluyen el agua de la taza del inodoro, la parte superior e inferior de los asientos del inodoro, puntos seleccionados en el piso al frente, en ambos lados y en las paredes de ambos lados.

Además, también se tomaron muestras del agua de la taza del inodoro después del cepillado sin desinfectante, de la escobilla del inodoro y del carrito con la alfombra del inodoro.

En este paso, la contaminación se produjo a un ritmo de 107 FOP/100cm2. Este valor permaneció constante ya sea que la tapa del asiento del inodoro estuviera hacia arriba o hacia abajo. Sin embargo, la principal contaminación se produjo en la parte inferior del asiento del inodoro con una alta dosis de MS2, y la tapa superior e inferior permanecieron en niveles bajos de contaminación en ambas posiciones.

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Curiosamente, la contaminación de paredes y pisos no cambió con la cubierta colocada, aunque fue mínima para los primeros. Irónicamente, el suelo de la derecha y de la izquierda estaba menos sucio ya que la cubierta y la pared de la izquierda estaban más elevadas.

Los mismos patrones continuaron cuando se limpió la taza del inodoro con un cepillo.

En el siguiente paso, se frotaron los inodoros con un cepillo para inodoros y desinfectante con ácido clorhídrico. Esto resultó en una reducción significativa en la contaminación del agua del inodoro de más del 99,99% (log >410) en comparación con cepillarse los dientes sin antiséptico. La contaminación del cepillo del tazón se redujo en un 97,6% con ácido versus sin desinfectante.

Otras superficies, incluido el portaescobillas, el borde de la taza, el asiento del inodoro, la tapa o el piso, no mostraron diferencias en los niveles de contaminación.

¿Cuáles son las implicaciones?

El estudio actual analizó la dispersión de pequeñas gotas en aerosoles en lugar de gotas grandes que contienen materia fecal. “Estos resultados muestran que cerrar la tapa del inodoro antes de tirar la cadena no reduce el riesgo de contaminar las superficies del baño.“.

A medida que aumentaba el nivel de contaminación del agua del inodoro, la superficie inferior del asiento estaba más contaminada. Los baños públicos en Estados Unidos no tienen tapa; Por lo tanto, los asientos siempre estaban muy contaminados después de la limpieza, incluso con niveles bajos de virus en el agua. Las partículas virales pueden propagarse más fácilmente y ampliamente mediante aerosoles que las bacterias debido a su mayor viabilidad y facilidad de formación de aerosoles.

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El diseño de los inodoros en los EE. UU. contribuye a la contaminación del asiento del inodoro debido al flujo de aire durante la descarga, en ambos lados del asiento del inodoro y a través del espacio de 0,5 pulgadas entre el asiento y el borde del inodoro, hacia el piso y las paredes.

Para evitar la contaminación, los virus en el agua del recipiente se pueden inactivar o eliminar limpiando el recipiente con ácido clorhídrico y un cepillo para recipientes.

A medida que nuevos virus altamente letales (como el virus del Ébola) se propagan por el mundo, una pequeña cantidad de partículas puede ser suficiente para infectar a un huésped humano. Las mejores prácticas para las infecciones en el hogar que causan trastornos estomacales e intestinales pueden ser “Desinfección regular de todas las superficies del baño después de tirar la cadena del inodoro y/o uso de un desinfectante que deje actividad microbicida residual.Esto es especialmente importante cuando los pacientes inmunocomprometidos tienen contacto con el paciente índice.

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