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China lanza Chang’e-6 para tomar muestras de la cara oculta de la Luna: Xinhua

China lanza Chang’e-6 para tomar muestras de la cara oculta de la Luna: Xinhua

* China lanzó el viernes la nave espacial Chang’e-6 para recolectar y devolver muestras de la misteriosa cara oculta de la Luna, el primer esfuerzo de este tipo en la historia de la exploración lunar humana.

* Después de llegar a la luna, realizará un aterrizaje suave en la cara oculta. Dentro de las 48 horas posteriores al aterrizaje, se extenderá un brazo robótico para extraer rocas y tierra de la superficie de la luna, y se perforarán agujeros en el suelo. Simultáneamente se realizarán trabajos de detección científica.

* La misión Chang’e-6 lleva cuatro cargas útiles desarrolladas a través de la cooperación internacional, brindando más oportunidades para los científicos del mundo e integrando la experiencia humana en la exploración espacial.

Wenchang, Hainan, 3 mayo de 2019 (Xinhua) — China lanzó el viernes la nave espacial Chang’e-6 para recolectar y devolver muestras del misterioso lado oculto de la Luna, el primer esfuerzo de este tipo en la historia de la exploración lunar humana.

Un cohete Gran Marcha-5, que transportaba la nave espacial Chang’e-6, despegó de su plataforma de lanzamiento en el sitio de lanzamiento espacial de Wenchang en la costa de la provincia de la isla de Hainan, en el sur de China, a las 5:27 pm (hora de Beijing).

Unos 37 minutos después del despegue, la nave espacial Chang’e-6 se separó del cohete y entró en la órbita de transferencia Tierra-Luna planificada, que tiene una altura de perigeo de 200 kilómetros y una altura de apogeo de unos 380.000 kilómetros, según la Agencia Espacial Nacional de China. . Administración (CNSA).

La Administración Nacional del Espacio de China anunció que el lanzamiento de la nave espacial Chang’e-6 fue un completo éxito.

Un cohete Gran Marcha-5, que transporta la nave espacial Chang’e-6, despega de su plataforma de lanzamiento en el sitio de lanzamiento espacial de Wenchang en la provincia de Hainan, en el sur de China, el 3 de mayo de 2024. (Xinhua/Guocheng)

“Recoger y devolver muestras de la cara oculta de la Luna es un logro sin precedentes. Ahora sabemos muy poco sobre la cara oculta de la Luna. Si la misión Chang’e-6 puede lograr su objetivo, proporcionará a los científicos la primera evidencia directa”, dijo Wu Weiren, académico de la Academia de Ingeniería de China y diseñador jefe del programa de exploración lunar de China, “Necesitamos comprender el medio ambiente y la composición física de la cara oculta de la Luna, lo cual es de gran importancia”.

“Pero la misión es muy difícil y arriesgada. Esperamos que tenga éxito”, afirmó Wu.

La nave espacial Chang’e-6, al igual que su predecesora Chang’e-5, consta de un orbitador, un vehículo de descenso, un vehículo de ascenso y un vehículo de retorno.

Después de llegar a la Luna, realizará un aterrizaje suave en la cara oculta. Dentro de las 48 horas posteriores al aterrizaje, se extenderá un brazo robótico para extraer rocas y tierra de la superficie de la luna, y se perforarán agujeros en el suelo. Simultáneamente se realizarán trabajos de detección científica.

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Una vez que las muestras estén selladas en un contenedor, el ascendedor se lanzará desde la Luna y se acoplará al orbitador en órbita lunar. Luego, el regreso llevará las muestras a la Tierra, aterrizando en la Región Autónoma de Mongolia Interior, en el norte de China. Se espera que todo el viaje dure unos 53 días, dijo la CNSA.

Dos caras de la luna

Dado que el ciclo de la Luna es el mismo que su ciclo de rotación, siempre mira hacia la Tierra el mismo lado. La otra cara, la mayor parte de la cual no se puede ver desde la Tierra, se llama cara oculta o “cara oscura” de la Luna. Este término no se refiere a la oscuridad visible, sino al misterio del terreno en gran parte inexplorado de la luna.

Las imágenes de teledetección muestran que las dos caras de la Luna son completamente diferentes. El lado cercano es relativamente plano, mientras que el lado lejano está lleno de cráteres de impacto de diferentes tamaños y contiene muchas menos yeguas lunares que el lado cercano. Los científicos concluyen que la corteza lunar de la cara oculta es mucho más gruesa que la corteza de la cara visible. Pero la razón detrás de esto sigue siendo un misterio.

Esta imagen de infrarrojo lejano tomada por la cámara del satélite Tiandu-2 el 8 de abril de 2024 muestra la Luna (izquierda) y la Tierra. (Administración Nacional del Espacio de China/Comunicado a través de la Agencia de Noticias Xinhua)

Un cráter de impacto conocido como Cuenca Apolo, ubicado dentro de la Cuenca Aitken del Polo Sur (SPA) en la cara oculta de la Luna, ha sido elegido como el principal lugar de aterrizaje y muestreo para la misión Chang’e-6, según el Sitio web estadounidense “espacial”. Wang Qiong, jefe adjunto de diseño de la misión Chang’e-6.

Formada por una colisión celeste hace más de 4 mil millones de años, la enorme cuenca SPA tiene 2.500 kilómetros de diámetro, equivalente a la distancia de Beijing a Hainan, y unos 13 kilómetros de profundidad. Los científicos dicen que es el cráter de impacto más grande y antiguo de la Luna y del sistema solar, y puede proporcionar la información más antigua sobre la Luna.

El impacto masivo de la colisión celeste que formó la cuenca SPA pudo haber expulsado material de las profundidades de la luna. Zeng Xingguo, científico de los Observatorios Astronómicos Nacionales de China, dijo que si estos materiales pueden recolectarse y devolverse a la Tierra para su estudio, proporcionarán nuevos conocimientos sobre la historia temprana del impacto del sistema solar y la evolución geológica de la Luna. Academia de Ciencias (CAS).

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“El muestreo directo desde la cara oculta de la Luna es esencial para brindarnos una comprensión más profunda de las características y diferencias entre las dos caras de la Luna y para revelar los secretos de la Luna”, dijo Zeng.

Yang Wei, investigador del Instituto de Ciencias de la Academia de Ciencias de China, afirmó que se recuperaron más de 300 kilogramos de muestras lunares en el transcurso de 10 misiones realizadas por Estados Unidos, la Unión Soviética y China, todas las cuales fueron recolectados del lado cercano de la luna. Geología y geofísica.

“Nuestra comprensión de la formación y evolución de la Luna proviene casi en su totalidad del estudio de muestras lunares, y este estudio también es esencial para la futura exploración del espacio profundo”, añadió Yang.

Nuevos desafios

“Toda la misión está plagada de muchos desafíos, y cada paso está interconectado y es angustioso”, dijo Wang.

Para lograr la comunicación entre la Tierra y la sonda en la cara oculta de la Luna, China envió el satélite de retransmisión Qiqiao-2, cuyo nombre se traduce como “Puente Magpie-2”, a una órbita lunar elíptica congelada a principios de este año.

Esta imagen de la cámara satelital del cohete portador Gran Marcha-8 el 20 de marzo de 2024 muestra el satélite de retransmisión Queqiao-2 (C) separándose con éxito del cohete portador con su ala solar y su antena desplegadas con éxito. (Administración Nacional del Espacio de China/Comunicado a través de la Agencia de Noticias Xinhua)

Aunque la misión Chang’e-4 logró el primer aterrizaje suave del mundo en la cara oculta de la Luna en 2019, Chang’e-6 todavía enfrenta grandes riesgos ya que el terreno accidentado de la cara oculta de la Luna plantea grandes desafíos para su aterrizaje. y el espacio. Los expertos dicen.

Wang dijo que la misión Chang’e-6 necesita ver nuevos avances tecnológicos en áreas como el diseño y control de la órbita lunar retrógrada, el muestreo inteligente rápido y el despegue desde la cara oculta de la Luna.

Huang Hao, un experto espacial del Instituto de Ciencias Espaciales de China, dijo que el diseño de la sonda Chang’e-6 es similar al de la sonda Chang’e-5, que recogió muestras del hemisferio norte del lado cercano de la luna. Corporación Tecnológica (CASC).

Chang’e-6 aterrizará en el hemisferio sur desde la cara oculta de la Luna, por lo que la misión utilizará una órbita lunar retrógrada para adaptarse a su misión de muestreo, añadió Huang.

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Deng Xiangjin, otro experto del CASC, dijo que mientras el satélite Queqiao-2 orbita la luna, la sonda Chang’e-6 no podrá comunicarse con los controladores en la Tierra durante algún tiempo durante sus operaciones en la cara oculta de la luna. .

“Llevamos a cabo un análisis exhaustivo de datos de cientos de experimentos terrestres y utilizamos inteligencia artificial para optimizar el diseño de la nave espacial para mejorar las capacidades de control autónomo y mejorar la eficiencia del muestreo”, dijo Deng.

Deng añadió: “La cantidad de muestras que Chang’e-6 puede recolectar es incierta y no se puede estimar con precisión en este momento. Nuestro objetivo es recolectar 2 kilogramos”.

Más allá de las fronteras

La misión Chang’e-6 lleva cuatro cargas útiles desarrolladas a través de la cooperación internacional, brindando más oportunidades para los científicos del mundo e integrando la experiencia humana en la exploración espacial.

A bordo del módulo de aterrizaje Chang’e-6 se encuentran instrumentos científicos de Francia, Italia y la Agencia Espacial Europea (ESA)/Suecia, y un pequeño satélite de Pakistán está a bordo del orbitador.

Después de que la nave espacial Chang’e-6 entre en la órbita lunar, el pequeño satélite será lanzado para llevar a cabo misiones de imágenes en órbita. Wang dijo que un retrorreflector láser desarrollado por científicos italianos se utilizará para posicionar y medir distancias en futuras misiones lunares.

El analizador de iones negativos de la superficie lunar desarrollado por la ESA/Suecia se utilizará para detectar iones negativos y estudiar la interacción entre el plasma y la superficie lunar. Wang dijo que un instrumento científico desarrollado por científicos franceses detectará isótopos de radón y estudiará los mecanismos de transmisión y propagación de compuestos volátiles en el ambiente lunar.

Un invitado de Francia habla en un taller centrado en las cargas útiles internacionales transportadas por el Chang’e-6 en Haikou, provincia de Hainan, en el sur de China, el 3 de mayo de 2024. (Xinhua/Jin Liang)

China se adhiere a los principios de consultas amplias, esfuerzos conjuntos y beneficios compartidos en su cooperación internacional en la exploración lunar, y está dispuesta a participar en múltiples niveles y tipos de cooperación con países y organizaciones internacionales de todo el mundo, sobre la base de la igualdad y el respeto mutuo. comprensión. dijo Ji Ping, subdirector del Centro de Exploración Lunar e Ingeniería Espacial de CNSA.

Ge añadió que China ha abierto solicitudes para que la comunidad internacional tome prestadas y estudie muestras lunares obtenidas por la misión Chang’e-5, y da la bienvenida a científicos de todo el mundo para que participen en sus futuros proyectos para explorar la luna y los planetas.

Qamarul Islam, profesor del Instituto de Tecnología Espacial de Pakistán, expresó su gran aprecio por la experiencia de cooperación con China. Dijo que los países relativamente pequeños que no pueden ir al espacio por sí solos deberían tener la oportunidad de realizar algunas investigaciones espaciales.

“Estamos muy orgullosos de ser parte de esta misión histórica”, afirmó Pierre-Yves Meslin, investigador principal de la detección de emisiones de gas radón de Francia, y añadió que espera fortalecer la cooperación espacial entre los dos países.

Neil Melville dijo: “La naturaleza de la exploración espacial nos anima a pensar en nuestro planeta como uno solo y nos anima a pensar en la humanidad en conjunto. Es extremadamente importante para nosotros continuar nuestro viaje juvenil hacia el cosmos trabajando juntos”. Kenny, Oficial técnico de iones negativos en la superficie lunar de la Agencia Espacial Europea.

(Reporteros de vídeo: Li Hengyi, Song Chen, Xu Pingang, Zhao Yuhe, Li Dujiang, Guo Liangchuan, Wang Junfeng, Xia Tian; editores de vídeo: Hong Liang, Zhao Xiaoqing, Hong Ling)

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