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Científicos descubren un gusano marino atrapado en ámbar del período Cretácico

Científicos descubren un gusano marino atrapado en ámbar del período Cretácico

BEIJING, 2 de abril de 2019 (Xinhua) — Investigadores anunciaron recientemente un fósil de una tenia endoparásita del ámbar de Myanmar del período Cretácico medio, que data de hace casi 100 millones de años.

El descubrimiento fue realizado por investigadores del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing de la Academia de Ciencias de China en colaboración con investigadores de la Universidad de Yunnan, Alemania, Reino Unido y Myanmar.

Este estudio, publicado en la revista Geology, proporciona evidencia no sólo del primer fósil corporal parcial de tenia, sino también, posiblemente, del fósil corporal más convincente de un gusano plano, proporcionando así nueva información sobre la evolución temprana de las tenias.

Las tenias son una clase grande dentro del filo Platyhelminthes con alrededor de 5.000 especies descritas hasta la fecha. Infectan a todos los grupos principales de vertebrados, incluidos los humanos y el ganado, y se encuentran en casi todos los ecosistemas marinos, de agua dulce y terrestres. Varían en tamaño, desde menos de un milímetro hasta más de 30 metros.

El orden Trypanosoma es el grupo más diverso de tenias del mundo marino e incluye uno de los parásitos de peces marinos más extendidos y fácilmente reconocibles. Los adultos suelen encontrarse en el estómago y los intestinos de tiburones y rayas.

Estudios anteriores de biología molecular han estimado que las tenias tripanosomas pueden haberse originado alrededor del límite Triásico-Jurásico hace unos 200 millones de años, pero sus fósiles nunca han sido encontrados.

“El registro fósil de las tenias es muy escaso debido a sus tejidos blandos y hábitats de parásitos internos, lo que dificulta en gran medida nuestra comprensión de su evolución temprana”, dijo Wang Bo, investigador principal del estudio. Pero añadió que su equipo “informó sobre el primer fósil de tenia”.

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Según los investigadores, este fósil muestra características externas e internas únicas que se asemejan más a las características de las tenias trematodas existentes.

Este estudio también proporciona un ejemplo excepcional de un endoparásito marino atrapado en ámbar, arrojando nueva luz sobre la ciencia del ámbar y la restauración paleoambiental.

Estudios anteriores han demostrado que las estructuras internas pueden mantenerse tan intactas como en las formas existentes, pero todos estos estudios se han centrado en los artrópodos. Mediante tomografía microcomputarizada de alta resolución, los investigadores descubrieron que el interior del fósil actual corresponde a un tripanosoma.

“Nuestros resultados muestran que el ámbar puede preservar la estructura interna de gusanos parásitos como las tenias en una escala de tiempo geológico”, dijo Wang.

Además del notable ejemplo de un endoparásito marino atrapado en ámbar, algunos tricomas e insectos escamosos también se conservan en la muestra de ámbar, lo que indica claramente un ambiente terrestre o terrestre en el momento de quedar atrapado en la resina. Además, muchos granos de arena estaban distribuidos uniformemente por todo el ámbar, lo que indica que el fósil fue enterrado en un ambiente arenoso.

Un posible escenario para la deposición de tenia en ámbar es que su huésped elasmobranquio quedara varado por una marea o tormenta y luego mordido por un depredador o carroñero terrestre de nivel superior. Cuando un depredador ingiere al huésped, la tenia se separa, se desprende del intestino y se adhiere a la resina cercana.

“Nuestro estudio también respalda la hipótesis de que el ámbar puede haber sido depositado en un ambiente antiguo y también resalta la importancia de la investigación del ámbar en paleoparasitología”, dijo Wang.

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