noviembre 30, 2022

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Científicos estiman el peso de dos anfibios gigantes extintos

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Los últimos temenospondyls, anfibios parecidos a los cocodrilos, se extinguieron durante el período Cretácico, hace unos 120 millones de años, después de prosperar en la Tierra durante más de 200 millones de años.

Ahora, un equipo de científicos dirigido por Lachlan Hart, paleontólogo y candidato a doctorado en Facultad de Ciencias Biológicas, Terrestres y Ambientales en UNSW Sídney, evaluó diferentes métodos para estimar el peso de estos singulares animales extintos. los equipo de estudio Publicado en Paleontología.

«Estimar la masa en animales extintos es un desafío, porque no podemos pesarla como lo hacemos con un organismo vivo», dijo el Sr. Hart. «Solo tenemos fósiles para decirnos cómo era un animal, por lo que a menudo necesitamos observar animales vivos para tener una idea de los tejidos blandos, como la grasa y la piel».

Temnospondyls como casos de estudio

El Sr. Hart dijo que los temenospondyls eran «animales muy extraños».

«Algunos de ellos crecieron hasta tamaños enormes, de seis o siete metros de largo. Pasaron la etapa de larva (renacuajo) como los anfibios vivos. Algunos tenían cabezas muy anchas y redondas, como Australia. Colasoco, recientemente llamado así por el emblema fósil del estado victoriano, y otros, como los temnospondyls que usamos en este estudio, tenían cabezas de cocodrilo. «

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Modelos 3D de animales presentados en el estudio. Derechos de autor de la imagen Lachlan Hart.

1,8 metros de largo Eryops megacéfalo Vivió durante el período Pérmico en lo que ahora es EE. UU., mientras que estuvo un poco más Paraciclotosaurio davidi Conocido desde el período Triásico en Australia. más acuoso Paraciclotosaurio Era el más pesado de los dos, inclinando la balanza a casi 260 kg, con Eriops en unos 160 kg más modestos.

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“El tamaño de un animal es importante para muchos aspectos de sus vidas”, dijo Hart. Afecta de qué se alimenta, cómo se mueve e incluso cómo maneja las bajas temperaturas. Entonces, naturalmente, los paleontólogos están interesados ​​en calcular la masa corporal de las criaturas extintas para que podamos aprender más sobre cómo vivían.

«Ha habido muchos estudios sobre la estimación de la masa corporal en otros grupos de animales extintos, como los dinosaurios, pero no tan extensamente sobre el temenospondyl.

«Sobrevivieron a dos de los cinco principales eventos de extinción masiva de la Tierra, lo que los convierte en un estudio de caso muy interesante sobre cómo los animales se adaptan después de estos cataclismos globales», dijo el Sr. Hart.

Debido a que el temenospondyl no tiene parientes vivos directos, el equipo de científicos tuvo que reunir una selección de cinco ‘análogos’ modernos (como la salamandra gigante china y el cocodrilo de agua salada) para probar un total de 19 técnicas diferentes de estimación de masa corporal para determinar su idoneidad. Para uso en temnospondyls.

«Encontramos varios métodos que nos brindaron estimaciones consistentemente precisas de la masa corporal en nuestros cinco animales vivos, que incluyeron el uso de ecuaciones matemáticas y modelos digitales 3D de animales», dijo el Dr. Nicholas Campion de la Universidad de Nueva Inglaterra, Armidale, uno de los las fuentes sobre la estimación de la masa corporal que también participaron en el estudio. «Presumimos que debido a que estos métodos son precisos para animales que vivieron y se parecían a la temnospondilolistesis, también serían adecuados para usar con el temenospondilo».

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El Dr. Matthew McCurry, profesor titular de Geociencias en la UNSW y coautor del estudio, dijo: “Este trabajo ha demostrado que existen múltiples métodos para estimar la masa en Timnospondel.

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«No necesitamos todo el esqueleto para hacer esto, ya que algunos métodos implican usar el ancho del cráneo o la circunferencia de las piernas. Este trabajo será útil para los paleontólogos porque muchos de los fósiles que encontramos consisten en solo uno o dos partes del esqueleto”.

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