septiembre 29, 2021

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Comentario: las arcas de Malasia se secan a medida que empeora la pandemia de COVID-19

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Kuala Lumpur: Malasia continúa lidiando con la creciente segunda ola de COVID-19. El país de 32 millones de personas ya ha superado las 995.000 infecciones y las 7900 muertes desde el inicio de la pandemia.

A principios de junio, el número de infecciones aumentó en más de 7.000 en un día, llegando a más de 10.000 casos diarios en julio. Para un país que atraviesa una crisis política, el mal estado de salud pública tiene consecuencias económicas inevitables.

En mayo de 2020, el desempleo aumentó un 5,3 por ciento después de que el primer cierre en marzo de 2020 tuvo un impacto severo en la economía de Malasia.

La economía se recuperó a medida que avanzaba el año (en enero, la tasa de desempleo había caído al 4,9 por ciento), pero esas ganancias se detuvieron con las elecciones en Malasia Oriental.

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Esto fue seguido por una laxitud en la observación de los procedimientos operativos estándar durante el Ramadán, lo que requirió la extensión de una estricta Orden de Control de Movimiento (MCO) del 1 al 28 de junio.

Se podrían perder hasta dos millones de puestos de trabajo en 2021. Aunque el gobierno ha proporcionado subsidios salariales, subsidios en efectivo a los más desfavorecidos y apoyo a las pequeñas y medianas empresas, estos gastos han ejercido aún más presión sobre la ya débil situación financiera que soporta el peor parte del escándalo OneMDB.

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Se ampliaron una serie de iniciativas de apoyo – Penjana, Prihatin, Permai, Permerkasa, Permerkasa + y Pemulih – por un total de 380 mil millones de ringgit malasios (90 mil millones de dólares estadounidenses).

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Sigue siendo una profunda ruptura

Sigue habiendo una gran insatisfacción con los esfuerzos oficiales, a pesar del compromiso de Kuala Lumpur de brindar el mayor alivio financiero posible para un país con su nivel de ingresos y desarrollo. Los paquetes de ayuda proporcionados por el gobierno de Malasia aumentaron al 23 por ciento del PIB en diciembre de 2020.

Y aunque el paquete es similar al de Singapur, superó al de otros países vecinos como Filipinas (6%), Indonesia (11%), Tailandia (16%) y Corea del Sur (15%).

El gobierno de Malasia tiene un espacio fiscal limitado después de tener déficits presupuestarios durante más de 20 años. Con la crisis sin precedentes de la pandemia, no hay suficientes fondos públicos para investigarla.

El 26 de abril, la decisión del gobierno de retirar RM5 mil millones de su Fondo Fiduciario Nacional (KWAN) fue criticada por ser incompatible con el objetivo del fondo de proveer para las generaciones futuras.

brote de virus en Malasia

Una mujer con una máscara facial camina frente a las Torres Gemelas durante el primer día de la tercera Orden de Control de Movimiento (MCO) en Kuala Lumpur, Malasia, el 7 de mayo de 2021 (Foto: AP / Vincent Thian)

Mientras tanto, el gobierno ha sido bendecido con una perspectiva de crecimiento optimista. Antes de la MCO de junio, el gobierno había pronosticado un crecimiento del 6 al 7,5 por ciento, aunque los economistas del sector privado habían pronosticado un crecimiento del 4,5 al 5,5 por ciento.

Después de la MCO de junio, el crecimiento probablemente se acercará al 4,5 por ciento.

Sin embargo, el daño económico masivo causado por la pandemia requiere gasto público. Antes de COVID-19, el límite autoimpuesto a la deuda como porcentaje del PIB era del 55 por ciento.

El Parlamento acordó recientemente aumentar el límite al 60 por ciento del PIB hasta 2022.

Pero las agencias de calificación como Fitch no se vieron afectadas por la gestión financiera de Malasia, que redujo la calificación de Malasia de A- a BBB + después de señalar que la pesada carga financiera de Malasia se vio agravada por su manejo de COVID-19.

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También se espera que los ingresos fiscales disminuyan después de que disminuyan los ingresos de los hogares y las ganancias corporativas en muchos sectores de la economía. La decisión de abolir y reemplazar el GST en 2018 con un impuesto sobre las ventas y los servicios ya es responsable de un déficit de ingresos de 20 mil millones de ringgit.

El sistema tributario actual no arrojará el rendimiento requerido en las condiciones imperantes.

También ha aumentado el número de familias vulnerables que se encuentran por debajo del umbral de la pobreza (2.200 ringgit por mes). Los trabajadores del sector informal se ven afectados de manera similar. Rara vez se aborda la difícil situación de los trabajadores migrantes, especialmente porque es probable que una gran proporción de ellos sean indocumentados.

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Malasia de espaldas a la pared

Malasia se enfrenta a una situación desesperada que requiere una acción urgente. Las camas de hospital son limitadas, el personal médico está abrumado y los suministros de oxígeno están en peligro de agotarse.

El gobierno debería gastar más en arreglos médicos temporales para analizar y aislar los casos positivos. Debe presentar su plan de vacunación de manera más agresiva. Deben ampliarse los subsidios salariales y los subsidios en efectivo.

Solo el aumento del gasto y la deuda aliviarán a Malasia de sus problemas inmediatos y la conducirán a una recuperación antes. En su forma actual, Malasia ya está de espaldas a la pared.

El Dr. Shankaran Nambiar es investigador principal del Instituto de Investigaciones Económicas de Malasia. Este comentario primera impresión En el Foro de Asia Oriental.

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