octubre 26, 2021

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Comentario: No se apresure a ignorar los beneficios económicos de RCEP para el sudeste asiático

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Singapur: ¿Cuál es el impacto económico de un nuevo mega acuerdo comercial regional en los países participantes?

Los estados miembros de la ASEAN están reexaminando este tema luego de que un nuevo informe de la Comisión de Comercio y Desarrollo de las Naciones Unidas (UNCTAD) indicara que la Asociación Económica Integral Regional (RCEP) podría ser perjudicial para muchos en la región.

El informe, publicado hace dos semanas, asumió que bajo el RCEP, los países de la ASEAN experimentarían una disminución en su balanza comercial, ya que probablemente importarían más bienes en comparación con la exportación a otros países miembros del RCEP, especialmente China, que son más eficientes. El exportador puede beneficiarse de la transferencia de comercio.

Es probable que las conclusiones de este informe sean erróneas. La ASEAN encontrará un nuevo estímulo económico proveniente de ser parte del acuerdo de libre comercio más grande del mundo con 15 miembros en toda Asia.

Las buenas estimaciones son difíciles de lograr

A menudo, los modelos deficientes dan como resultado juicios erróneos sobre el impacto de los acuerdos comerciales. Pero obtener buenas estimaciones del impacto de cualquier acuerdo comercial es mucho más difícil de lo estimado.

Por lo general, el elemento más fácil de ver y medir de un acuerdo de libre comercio son los recortes en las tasas arancelarias. Todos los TLC reducen las tasas arancelarias en las fronteras como una forma de ayudar a brindar beneficios a los miembros participantes y reducir costos. La reducción de aranceles debería incrementar los flujos comerciales.

Firma del Acuerdo de Asociación Económica Global de Singapur (RCEP)

El primer ministro Lee Hsien Loong (izquierda) y el ministro de Comercio e Industria, Chun Chun Seng, en la Cuarta Cumbre Regional para la Asociación Económica Integral el 15 de noviembre de 2020 (Foto: Ministerio de Comunicaciones e Información)

No todos los productos básicos que parecen calificar para las reducciones arancelarias realmente calificarán para estos beneficios. Los productos deben fabricarse de manera que se ajusten a los estándares de cada acuerdo comercial e incluir el contenido adecuado dentro de los estados miembros.

Por ejemplo, los jabones de manos con un alto contenido de contenido importado pueden no ser elegibles para exigir aranceles más bajos que de otra manera parecerían estar en exhibición.

Incluso si el producto califica, las empresas deben solicitar tipos arancelarios más bajos, ya que las preferencias de los TLC no se otorgan automáticamente.

Como resultado, ningún TLC ha logrado una liberalización arancelaria completa, ya que todos los bienes que ingresan al país como parte del TLC reciben aranceles reducidos o gratuitos.

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Sin embargo, el modelo económico generalmente asume que cada producto elegible que se obtiene actualmente a través de las estadísticas de flujo comercial tendrá los beneficios arancelarios prometidos en la transacción.

Los modelos también se basan naturalmente en perfiles comerciales existentes. En otras palabras, para obtener el impacto económico de la reducción y eliminación de aranceles, el modelo comienza con información comercial actual. Sin embargo, uno de los puntos clave del TLC es generar nuevas oportunidades comerciales y mejorar los acuerdos o marcos comerciales existentes.

Es poco probable que los productos que se han enfrentado a aranceles elevados aparezcan en los detalles del flujo comercial actual o, si se comercializan tales productos básicos, es probable que el volumen total de comercio sea pequeño.

Por ejemplo, si el champú, los mariscos congelados o los pijamas para bebés fueran aranceles del 15 al 20 por ciento en el mundo anterior al TLC, entonces las empresas que fabrican esos artículos probablemente no venderán mucho. Si las tarifas bajan, las empresas pueden encontrar repentinamente una gran demanda nueva en el mercado de socios.

Pero estos nuevos flujos comerciales de champú, mariscos o ropa no aparecerán en el modelo económico de los acuerdos de libre comercio existentes, como lo ha hecho la UNCTAD, porque son nuevos logros que no comenzarán hasta más tarde.

Las reducciones arancelarias pueden ser excesivas

La determinación del impacto de un RCEP o cualquier acuerdo de libre comercio también depende de las condiciones actuales de otras maneras.

Los gobiernos asiáticos, incluidos los miembros de la ASEAN, han participado con entusiasmo en los TLC.

RCEP

Los líderes posan para una foto de grupo durante la Tercera Cumbre Regional para la Asociación Económica Integral (RCEP) en Bangkok el 4 de noviembre de 2019, al margen de la 35a Cumbre de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático. (Foto: AFP / Manan VATSYAYANA)

RCEP se basa en cinco acuerdos comerciales ASEAN + 1 existentes que se han fusionado y remodelado en uno solo. El resultado final es que hay cientos de diferentes tipos de acuerdos comerciales que atraviesan la región, desde compromisos bilaterales hasta grandes acuerdos regionales.

Por lo tanto, los beneficios de la RCEP, incluso para evaluar solo los recortes arancelarios, se basan en la comparación de la RCEP con otros acuerdos comerciales actuales.

Es posible que las empresas ya disfruten de un trato libre de impuestos para sus productos en virtud de otros acuerdos de libre comercio, como la ASEAN y China. Por tanto, los modelos económicos que analizan la RCEP por separado, como hizo el estudio de la UNCTAD, tienen dificultades para adaptarse a este nivel de complejidad.

Además, todos los acuerdos de libre comercio incluyen compromisos provisionales. En otras palabras, los recortes arancelarios no se otorgan inmediatamente para todos los productos, sino que a menudo se ajustan gradualmente con el tiempo.

Por lo tanto, comparar los beneficios del TLC con las obligaciones del RCEP requiere una cuidadosa evaluación del tiempo. El primer día o la entrada en vigor del RCEP puede que no se compare favorablemente con los beneficios del TLC actual, pero una vez que las tarifas se implementen por completo, las diferencias podrían ser significativas.

Las tarifas son siempre prohibitivas en los modelos económicos, ya que son fáciles de ver y calcular. Pero el RCEP, al igual que otros acuerdos de libre comercio integrales, incluye mucho más que recortes arancelarios.

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Los cambios en los procedimientos aduaneros, para designar solo un elemento del RCEP, pueden tener un mayor impacto en la empresa que la reducción de aranceles porque el costo de las demoras en las fronteras puede ser muy alto y, a menudo, alcanzar el límite más bajo que la tasa de ajuste arancelario.

La obligación de transferir documentos comerciales en línea o escanear mercadería acelerada dentro de las 6 horas puede ser el punto más importante de RCEP para muchas empresas.

Los servicios y especialmente las obligaciones de inversión incluidas en el RCEP son sustanciales pero difíciles de mostrar en muchas formas. Los datos sobre el comercio de servicios no son amplios. Es especialmente difícil comprender la importancia de acceder a nuevos mercados o mejorar la protección de la inversión.

Foto de archivo: Contenedores vistos en el puerto de aguas profundas de Yangshan, parte de Shanghai Zo Free Trade

Foto de archivo: Se ven contenedores en el puerto de aguas profundas de Yangshan, parte de la Zona de Libre Comercio de Shanghai, en Shanghai, China, el 13 de febrero de 2017. Reuters / Ali Song

¿Cómo decide el modelo qué beneficio debe dedicarse a mejorar el acceso al mercado para arquitectos paisajistas, proveedores de educación preescolar o diseñadores gráficos? ¿Cuál es el valor de una mayor claridad en las reglas de inversión?

Si bien es probable que las empresas aprecien muchos de los elementos de la RCEP, el modelo económico realizado por la UNCTAD subestima o ignora estos aspectos del acuerdo, lo que no permite a una persona obtener una visión completa de los beneficios generales que ofrece la RCEP.

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En resumen, parece claro que el acuerdo de Asociación Económica Integral Regional (RCEP) proporcionará beneficios económicos a los estados miembros participantes. Es muy difícil obtener y cuantificar el potencial impulso en el comercio y el crecimiento económico de cualquier miembro o sector específico.

Los modelos económicos que pretenden hacerlo con autoridad deben tomarse con un puñado de sal.

La Dra. Deborah Elms es la Directora Ejecutiva del Asian Trade Center, Singapur..

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