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¿Cómo ganó Arabia Saudita la Copa Mundial de la FIFA?

¿Cómo ganó Arabia Saudita la Copa Mundial de la FIFA?

Después de meses de especulaciones, el nombramiento de Arabia Saudita como anfitrión de la Copa Mundial Masculina de la FIFA 2034 ha sido confirmado a través de la cuenta de Instagram de Gianni Infantino, el controvertido presidente de la FIFA.

“El fútbol une al mundo como ningún otro deporte, y la Copa Mundial de la FIFA es la muestra perfecta del mensaje de unidad e inclusión”, dijo Infantino en una publicación el martes. El reino del Golfo, rico en petróleo, había surgido previamente como el único postor para el gran premio del juego después de que su potencial rival Australia decidiera no participar en la carrera.

El resultado se produce tras una agresiva campaña saudí de lobby y construcción de relaciones como parte de su búsqueda más amplia de influencia en el deporte internacional. Pero el país también logró avanzar sin contratiempos a través de una sorpresiva serie de cambios en el proceso de licitación del órgano rector, que prácticamente garantizaban una candidatura sin oposición.

“Se colocaron todas las piezas, lo que hizo inevitable que ganara la candidatura saudita”, dijo una persona familiarizada con el funcionamiento interno de la FIFA.

Para los críticos de la FIFA, las medidas que ayudaron a allanar el camino para la candidatura de Riad representan un regreso a viejos hábitos en el organismo rector del fútbol, ​​con transparencia, responsabilidad y preocupaciones éticas dando paso a acuerdos detrás de escena que sirven a crudos intereses comerciales. A medida que el torneo regresa al Golfo, grupos de derechos humanos y fanáticos que dominaron el período previo a la Copa Mundial del año pasado en Qatar han expresado renovadas preocupaciones.

Los seguidores del fútbol europeo dijeron que la reputación de los torneos de 2030 y 2034 “ya estaba empañada”.

Cristiano Ronaldo lideró la salida del jugador de los principales clubes europeos hacia la Liga Profesional Saudí cuando fichó por Al-Nasr a finales del año pasado. © Fayez Noureddine/AFP/Getty Images

Infantino, que fue elegido para un tercer mandato como presidente de la FIFA este año después de postularse sin oposición, ha estado cultivando vínculos con Arabia Saudita durante algún tiempo: asistiendo a eventos con el príncipe heredero Mohammed bin Salman e incluso apareciendo en un video de turismo saudita en 2021.

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Bajo Infantino, los ingresos de la FIFA han aumentado y se espera que aumenten significativamente en los próximos años. El Mundial de Qatar generó 6.300 millones de dólares para la organización sin fines de lucro, que tiene más de 4.000 millones de dólares en reservas. Los fondos se asignan a iniciativas futbolísticas o se distribuyen entre las asociaciones nacionales y regionales de la FIFA, que a su vez votan sobre decisiones importantes.

Sin embargo, como único candidato para albergar la Copa del Mundo de 2034, Arabia Saudita no enfrentará una votación competitiva cuando su candidatura esté sujeta a aprobación en el congreso de la FIFA del próximo año.

Las decisiones que otorgan a Arabia Saudita el derecho a organizar el torneo de 2034 fueron reveladas después de una videoconferencia entre 37 miembros del Consejo de la FIFA el 4 de octubre, presidido por Infantino. La agenda incluyó el siguiente punto: “4.7: Procesos de licitación y sede de la Copa Mundial de la FIFA”. En primer lugar se abordarán otros temas, como la Copa Mundial de Fútbol Playa de 2025 en Seychelles.

Los participantes de la llamada recibieron documentos que describen los planes para 2030 y 2034 que han sido elaborados dentro de la oficina central de la FIFA, según personas familiarizadas con el asunto.

Poco después de la convocatoria, la FIFA anunció inesperadamente que la candidatura para la Copa del Mundo 2030 había sido adjudicada a una candidatura conjunta sin oposición de España, Portugal y Marruecos, mientras que América del Sur también albergará tres partidos para conmemorar el centenario de la primera Copa del Mundo celebrada en Uruguay. .

Como resultado de la adjudicación del torneo de 2030 a seis países de tres continentes, Europa, África y América del Sur se unieron inmediatamente a América del Norte en la lista de regiones que no pueden postularse para albergar la Copa del Mundo de 2034. Estados Unidos, Canadá y México serán los anfitriones. la competición de 2026.

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Posteriormente, la FIFA reveló un plazo de poco más de tres semanas para que los países de Asia y Oceanía presentaran expresiones de interés para 2034. A los pocos minutos del inesperado anuncio, Arabia Saudita confirmó su intención de presentar su candidatura y rápidamente obtuvo el apoyo de más de 125 miembros de la FIFA. 211 miembros. Federaciones así como la Confederación Asiática de Fútbol.

Australia, el único otro país que ha expresado interés en albergar el torneo de 48 equipos, se sorprendió y confirmó su decisión de no participar antes de la fecha límite del 31 de octubre.

“Tenemos que ser realistas, la oferta saudita es fuerte, tienen muchos recursos”, dijo esta semana el director ejecutivo de la Federación Australiana de Fútbol, ​​James Johnson. “Su gobierno [is] “Dar prioridad a la inversión en fútbol es algo con lo que resulta difícil competir”.

Victor Montagliani, vicepresidente de la FIFA y presidente de CONCACAF, la asociación de fútbol de América del Norte, Central y el Caribe, defendió el proceso de toma de decisiones, diciendo que era un reflejo de un enfoque más “estratégico” para gestionar los ingresos clave de la organización. . Generación de activos.

“En el mundo empresarial, no son los accionistas a quienes se les pide que voten sobre esas decisiones, es la junta directiva”, dijo al podcast Sports Unlocked.

La marca Saudi Festivals patrocina la temporada de Riad y el equipo italiano Roma
La marca Saudi Festivals patrocina la temporada de Riad y el equipo italiano Roma ©Alberto Pizzoli/AFP/Getty Images

El apoyo generalizado al plan de Riad llega inmediatamente después de su agitada campaña para ampliar su presencia dentro del juego. En los últimos meses se han firmado decenas de memorandos de entendimiento entre la Asociación Saudita de Fútbol y sus homólogos de todo el mundo, mientras que entidades del Reino han invertido dinero en acuerdos de patrocinio.

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Varios clubes de la Liga Profesional Saudita, llenos de dinero del fondo soberano del país, gastaron más de 900 millones de dólares en nuevos jugadores durante el verano, según Deloitte. Estrellas como Cristiano Ronaldo, Neymar y Karim Benzema juegan ahora en clubes saudíes.

a Esta semana se publicó un informe. Play the Game, una iniciativa dirigida por el Instituto Danés de Estudios Deportivos, demostró que los patrocinadores sauditas tienen ahora más de 300 acuerdos deportivos, 84 de los cuales están relacionados con el fútbol. Sólo en octubre, la Autoridad de Turismo de Arabia Saudita concluyó acuerdos comerciales con las Confederaciones Asiática y Africana de Fútbol y la Liga Española.

“Han logrado mostrar a la FIFA y a su presidente que Arabia Saudita llegó para quedarse en el fútbol”, dijo Stanis Elsborg, analista jefe de Play the Game. “Eran muy buenos trabajando en los pasillos del poder”.

Los críticos dicen que los cambios en el proceso de selección de la Copa del Mundo son una señal de un retroceso en las reformas destinadas a mejorar la transparencia y la rendición de cuentas a raíz del escándalo de corrupción de la FIFA de 2015, que condujo a una revisión de su libro de reglas, la destitución de sus altos dirigentes, y la elevación de Infantino al cargo de presidente de la FIFA. Máximo empleo.

La FIFA dijo: “Desde el final de las investigaciones sobre el régimen anterior, el presidente Infantino ha transformado a la FIFA de una institución tóxica a un organismo rector respetado, confiable y moderno”.

Infantino dijo esta semana que todas las decisiones relativas al proceso de licitación se tomaron “por unanimidad” y se produjeron después de “amplias consultas”.

Miguel Maduro, exjefe del comité de ética de la FIFA, dijo que si bien el organismo rector del fútbol alguna vez fue vulnerable a la corrupción, el actual sistema de clientelismo se basa en métodos “legítimos” de usar dinero y favores para construir redes de poder e influencia.

“En lugar de darle 20.000 dólares en un sobre al presidente de la Asociación de Fútbol para comprar su voto, ahora puedes patrocinar una actividad de liga o una competición de fútbol”, dijo. “Es legal y mucho más eficaz”.

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