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Cómo la extinción de los dinosaurios llevó a la evolución de las uvas en América del Sur

Cómo la extinción de los dinosaurios llevó a la evolución de las uvas en América del Sur

Un estudio reciente realizado por Fabiani Herrera, curador asistente de paleobotánica en el Museo Field de Chicago, ha revelado una nueva comprensión del viaje de la uva hasta convertirse en una fruta reconocida mundialmente. El estudio documenta la identificación de nueve nuevas especies fósiles de uva, algunas de hace 60 millones de años, descubiertas en Colombia, Panamá y Perú. Entre estas especies, hay una semilla procedente de Perú que representa la variedad de uva más antigua conocida en el hemisferio occidental.

“Estas son las uvas más antiguas jamás encontradas en esta parte del mundo, y son unos millones de años más jóvenes que las uvas más antiguas jamás encontradas en el otro lado del planeta”, comentó Herrera. También explicó la importancia de este descubrimiento para explicar la difusión de la uva tras la extinción de los dinosaurios. La investigación indica que la ausencia de dinosaurios provocó un aumento de la densidad forestal, creando un entorno ideal para que florecieran las vides, especialmente en América del Sur.

Monica Carvalho, una de las coautoras del estudio y curadora asistente del Museo de Paleontología de la Universidad de Michigan, destacó cómo los dinosaurios en el pasado mantenían bosques más abiertos, que cambiaron después de su extinción. Este cambio ha permitido un aumento de plantas que utilizan la vid, como la uva. Además, la diversidad de aves y mamíferos puede haber contribuido a la difusión de las semillas de uva.

La búsqueda de fósiles de uva en América del Sur llevó a Herrera y Carvalho a un importante descubrimiento en los Andes colombianos en 2022: un fósil de uva de 60 millones de años llamado Lithova SusmaniEn honor a las contribuciones de Arthur T. Sussman a la paleobotánica sudamericana. El descubrimiento no sólo representa el primer fósil de uva en América del Sur, sino que también respalda la teoría del origen del género de uva Vitis en América del Sur, según el coautor Gregory Stoll del Museo Nacional de Historia Natural.

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fuente: Tierra.com

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