mayo 16, 2021

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“¿Cómo lidiaré con mi enfermedad?”: En India, COVID-19 no perdona a nadie

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Mumbai: el sonido de las olas rompiendo contra las rocas y el eco de los cuervos impregnando un mundo silencioso en el paseo marítimo de la ciudad.

No hay alma a la vista.

No estoy acostumbrado a tener esta parte de Mumbai yo mismo, pero el cierre ha obligado a casi todos a entrar durante la segunda ola mortal de infección. Como periodista, entro en la categoría de “trabajador clave” y las pautas me permiten incursionar en mi trabajo.

Es raro ver que una ciudad de 20 millones de personas deje de moverse. Pero al ver la quietud, me siento abrumado por un deja vu. Esto es lo que sucedió hace un año durante el cierre del COVID-19 en India, una de las medidas más estrictas del mundo.

La famosa puerta de entrada de Mumbai en India

La famosa Puerta de la India en Mumbai se desierta durante el último cierre de COVID-19. (Imagen: Rebecca Bondhon)

Después de eso, el virus era un área desconocida y muchos residentes de Mumbai tenían miedo de dejar sus hogares. Para aquellos que se sintieron asfixiados y trataron de moverse por la ciudad, los controles policiales los recibieron en cada esquina.

A medida que pasaban los meses y las restricciones disminuían, la pandemia no era tan aterradora y la gente había reanudado su vida laboral y social. Se reunieron en bares y asistieron a grandes bodas llenas de cientos de invitados.

Un médico me dijo: “La gente está cansada de seguir las restricciones y vivir sus vidas en una jaula”. Ahora, su vida está dominada por una avalancha de pacientes con COVID-19, interrumpida por llamadas de personas que piden ayuda las 24 horas.

“Han comenzado a tratar el coronavirus a la ligera”, dice, y agrega que la situación actual era completamente prevenible. Me dijo: El gobierno de la India no se ha preparado.

Muchos, incluidas las autoridades, creen que India ha superado el virus.

Mientras seguía las pautas de COVID-19, me había adaptado a la pandemia y me sentí algo cómodo con la situación. En los últimos meses, he estado viajando a hogares, oficinas y mercados ocupados para informar.

El agente COVID-19 en India

Un trabajador médico se refresca con el calor del mediodía. (Imagen: Rebecca Bondhon)

Durante las noches de feria, me encontraba con amigos en el hipódromo para cenar. Sentados en el césped al aire libre, vimos a los trabajadores desmantelar un enorme hospital de campaña apenas utilizado por COVID-19 que se construyó en el lugar durante la primera ola.

Pero con el estallido de la segunda ola y el aumento en el número de casos en Mumbai y el estado más amplio de Maharashtra, el más afectado por el número de infecciones, el gobierno local comenzó a imponer restricciones, que se han ido endureciendo constantemente hasta el cierre.

Al principio, los residentes de Mumbai se mostraron reacios a entregar las almas que acababan de regresar. Pero cuando los horrores de la crisis del coronavirus en India se convirtieron en el foco de atención de los medios internacionales, la realidad se sorprendió.

Los llamamientos diarios en las redes sociales para solicitar camas de hospital, suministros de oxígeno y medicamentos son un recordatorio constante de cuán profunda es la crisis. La ansiedad nos persigue a todos: ¿cómo afrontaré mi enfermedad?

Todas las personas con las que hablo tienen una historia de COVID-19. Están infectados con el virus o con un familiar cercano; Ayudan a los amigos con el acceso urgente a hospitales o medicamentos. Me hablan de familiares que han desaparecido por culpa del virus.

Un trabajador médico en un hospital de campaña en Mumbai.

Un trabajador médico en un hospital de campaña en Mumbai establecido durante la pandemia de COVID-19. (Imagen: Rebecca Bondhon)

Me despierto con mensajes en mis grupos de medios de WhatsApp: otro periodista de nuestra fraternidad murió de la noche a la mañana debido al coronavirus.

Mientras sigo los últimos titulares, otras historias parecen palidecer en comparación con el tsunami que azotó el sistema de salud de la India.

Fotografías de cadáveres alineados fuera de los crematorios. Un paciente jadeando por aire. Una madre lamenta el fracaso de su hijo porque simplemente no había ayuda médica básica disponible.

Los riesgos de salir a trabajar son altos. Voy al campo a informar, pero solo cuando es esencial para la historia. Muchas de mis entrevistas se realizan en línea. Incluso ir al supermercado se siente como un juego de ruleta rusa en este clima.

Rebecca Bondhun Situación del COVID-19 en India

Rebecca Bondon está asignada en un centro de vacunación en Mumbai.

Hablo con los médicos a diario. Dicen que la nueva alternativa es más contagiosa. Afecta a los jóvenes.

Un joven profesional en Delhi, ahora el epicentro de la epidemia, me dijo que 13 miembros de su familia inmediata en casa estaban infectados. Perdió a siete de sus familiares por el virus en esta segunda ola. Su madre necesita cuidados intensivos y él la mantiene con vida con un concentrador de oxígeno en casa porque no puede encontrarla en una cama de hospital.

“He amado a mi país todos estos años”, dice. “Ahora ya no quiero vivir aquí”.

En los centros de vacunación de Mumbai, los ancianos hacen cola bajo el calor abrasador del mediodía. Algunos viajaron millas para recibir un golpe, solo para hacerles saber que no quedaba nada.

Motor marino vacío en India

El sol se pone en una carretera marítima desierta en Mumbai, India. (Imagen: Rebecca Bondhon)

El sol se pone a la orilla del mar. Una niebla distante se cierne sobre el horizonte. Las olas golpean las rocas. Extraña calma. Me pregunto cuándo volverá la vida que suele palpitar en esta parte de la ciudad.

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