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Cómo quedó en el olvido la brillante estrella de España

Cómo quedó en el olvido la brillante estrella de España

Después de años de desempeñar un papel secundario frente a exportaciones ibéricas populares como el albariño y el tempranillo, la mencía finalmente ha obtenido un mayor reconocimiento en el escenario mundial. A medida que los nuevos enfoques en la elaboración del vino impulsan a la mencía española a un nivel superior entre los consumidores, los sommeliers también se inclinan por las uvas en sus programas de vinos.

Los orígenes de la mencía siguen siendo un misterio, pero lo más probable es que sea originaria de España o el norte de Portugal, donde se la conoce como Jaén. Originalmente una uva de producción masiva, ganó popularidad internacional por primera vez a finales del siglo XX. Hoy en día es la uva estrella de España. perzo Y Ribera Sacra Qué hacer, con aprox. 8000 hectáreas plantado. Aunque Mencía no es precisamente un nombre muy conocido, Estados Unidos es el principal importador tanto de Bierzo como de Ribera Sacra, seguido de Alemania, Canadá y Reino Unido.

Los productores españoles buscan calidad

El camino para llegar hasta aquí no fue fácil. Hace cuarenta años, una botella típica de mencía era pálida y ácida, y fácilmente podía considerarse un vino bebible y poco serio. Eso cambió en la década de 1990, cuando a los principales enólogos les empezó a gustar. Álvaro Palacios En Berzo y Fernando González Y Pedro Rodríguez En Ribeira Sacra empezó a cambiar la suerte de Mencía. En el caso de Palacios, el éxito vino de la recuperación de viñedos abandonados plantados con cepas viejas y de una vinificación moderna. En Ribeira Sacra, los viticultores fueron recuperando poco a poco un grupo de parcelas de tierra en laderas empinadas con vistas a los ríos Miño y Sile, experimentando con diferentes técnicas agrícolas y de elaboración del vino hasta quedar satisfechos.

“La mejora que hemos visto con Mencía en los últimos 30 años ha sido tremenda”, afirma Fabio González, enólogo de Mencía. Adiga Algera. “Hemos tenido que repensar la forma en que hacemos las cosas, pero cuando todo se junta, la calidad y el potencial de Mencia se disparan”. Por ejemplo, hasta 2001 casi nadie utilizaba vinos envejecidos en barrica en la Ribera Sacra, una práctica que ahora es habitual, señala González. Su padre Fernando, que empezó a producir mencía en 1980, atribuye el éxito de la uva a una razón más simple: los productores han aprendido a trabajar con “tierras increíbles que producen uvas increíbles”.

Fernando González destaca la capacidad de Mencía para mover tierras. Aunque ambos son elaborados por Mencía, los vinos que hago no tienen nada que ver con mi amigo Raúl Pérez “El vino es del Bierzo”, dice. Los camareros están de acuerdo: “Mencia abarca toda la gama”, dice Erin Rickenbacker, copropietaria del restaurante de San Francisco. Castillo. “Se elaboran vinos más ligeros de un lugar, vinos más plenos de otro lugar… Es completamente diferente dependiendo de dónde brilla el sol”.

Mencia emigra a los Estados Unidos

La revolución de la mencía ha crecido silenciosamente durante la última década a medida que más compradores estadounidenses descubren vinos exclusivos y de alta calidad. Incluso para los conocedores de vinos experimentados, Mencía puede ser una revelación. “No se parecía a nada que hubiera probado antes”, dice Rickenbacker. “Quieres compararlo con Pinot Noir, o tal vez con Cabernet Franc, pero realmente no puedes”.

Además de su apariencia única, a los bartenders les encanta Mencía por su versatilidad y facilidad de formato. “La alta acidez de Mencia es perfecta para la comida española como quesos y champiñones duros”, dice Jessica Salyer, directora del Programa de Restaurantes y Vinos de Mencia. Patrocinado (Asheville, Carolina del Norte). Saler también destaca la capacidad de la Mencía para transmitir diferencias territoriales entre comarcas vecinas: la Mencía de Ribeira Sacra emula al Gamay por su frescura y acidez, mientras que la Mencía del Bierzo se acerca más al pimiento, pequeño y con cuerpo.

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A medida que los consumidores de todo el país conocen Mencia, algunos enólogos estadounidenses también están experimentando con granjas locales. Oregón Vino analema Fue la primera bodega americana en embotellar Mencía en 2017. No pasó mucho tiempo después, como lo hicieron otros enólogos. Adición limitadaPrestock y Granja PhelanRajat Par comenzó a experimentar con sus propios esquejes de uva.

La enóloga de edición limitada Bree Stock se encuentra junto a una vid
Los enólogos estadounidenses, como Bree Stock, MW, de incorporación limitada, en la foto de arriba, han notado el sabor único y versátil de Mencía. Imagen cortesía de PreStock.

Los enólogos americanos premian especialmente a Mencía por su frescura. “Además de su acidez naturalmente alta, recogerlos con menos alcohol les da frescura y los mantiene en un estilo expresivo y muy bebible”, dice Stock. Stephen Thompson, enólogo de Analemma, está de acuerdo: “Si lo recoges temprano, tiene agradables aromas herbáceos y ligereza, pero si lo dejas colgado aún conserva su integridad”.

Uvas del futuro

Los agricultores están explorando la capacidad de la mencía para resistir un clima impredecible mientras el cambio climático causa estragos en los patrones climáticos globales. Su piel gruesa y sus racimos relativamente sueltos le permiten resistir tormentas, y sus cogollos tardíos la protegen de las heladas tempranas que pueden ser fatales para otras variedades. Las cosechas se producen cada vez más temprano, señala González, pero la poda posterior combinada con el corto ciclo de crecimiento de la Mencía puede ayudar a encaminar la maduración hasta el final del verano y conservar su frescura característica.

Los sumilleres coinciden en que Mencía tiene un futuro prometedor, ya que los gustos cambiantes hacen que muchos consumidores de vino busquen nuevas uvas. Tanto Rickenbacker como Salyer descubren que sus clientes eligen cada vez más tintos más claros como Mencía en lugar de vinos de Rioja o Ribera del Duero. Las diferencias entre las regiones vinícolas y los precios hacen que Mencía también atraiga a una amplia gama de gustos y bolsillos. “La mencía de la Ribera Sacra tiene aristas más agudas”, dice Parr. “Pero creo que los bartenders siempre entenderán el Bierzo mucho más fácilmente porque tiene una columna vertebral menos austera que la Ribera Sacra”. Los consumidores que quieran expandirse aún más pueden probar el carácter de la portuguesa Mencía, dice el importador Louis Koopman de Antología de Grossberg/Koopman. “Si quieres una versión más bonita y jugosa de Mencía que aún pueda envejecer fantásticamente, Jaén es una gran alternativa”. En términos de precio, el hecho de que la Mencía (especialmente la Mencía del Bierzo) se venda a menudo a un precio accesible ha ayudado a su crecimiento, señala Barr.

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Quizás lo más importante es que el ascenso de Mencia representa el deseo de los consumidores de ampliar sus horizontes. “Nadie sabía nada sobre el vino español en Asheville cuando abrimos en 2011”, dice Saller. “Creo que la gente está empezando a aprender más sobre las uvas”.

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