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Dentro del museo altamente seguro de los CDC, que revela la historia de la sede de la pandemia en Estados Unidos, a pesar de los pocos esfuerzos para combatir el coronavirus.

Dentro del museo altamente seguro de los CDC, que revela la historia de la sede de la pandemia en Estados Unidos, a pesar de los pocos esfuerzos para combatir el coronavirus.

Registraron mi coche, escanearon mi identificación y guardias armados cuestionaron mis intenciones. Nunca me había encontrado con una seguridad tan estricta mientras visitaba un museo.

Y repito, este no es un museo cualquiera: está ubicado dentro de la sede de la agencia del gobierno estadounidense con más de 10.000 empleados encargados de hacer frente a los desastres sanitarios y que tiene un presupuesto anual de 9.300 millones de dólares.

El Museo David J. Sencer CDC es la única parte de este complejo Atlanta, Georgia a los que el público puede acceder. De entrada gratuita y abierto de lunes a viernes, explica los 77 años de historia y el trabajo continuo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la agencia gubernamental más grande del mundo en este campo.

Todos los días, detrás de una densa capa de seguridad, el personal de los CDC monitorea los brotes de enfermedades infecciosas en todo el mundo, recopila datos de salud, establece programas de seguridad pública y coordina los servicios de vacunación. Los científicos del OIEA tienen oficinas en más de 60 países de África, Asia, Europa, Oriente Medio y América del Sur.

El Museo CDC David J. Sencer es parte del complejo que alberga la sede de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Imagen: Shutterstock

Hace apenas cuatro años, los CDC tenían un perfil público bastante bajo, especialmente fuera de Estados Unidos. Luego el 2020 nos trajo el COVID-19.

La epidemia se ha vuelto tan amplia que la virología y la epidemiología se han convertido en temas candentes de discusión. El primero es el estudio de los virus, mientras que el segundo analiza cómo se identifican, propagan y controlan las enfermedades.

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Muchos de nosotros hemos comenzado a referirnos casualmente a “comorbilidad”, “inmunidad colectiva”, “transmisión por gotitas” y a la OMS-CDC.

Después de que la pandemia disminuyó, el Museo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, fundado en 1996, en el 50.º aniversario de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y que se había establecido el 1 de julio de 1946 como el Centro de Enfermedades Infecciosas, de repente encontró un perfil mucho más alto.

Después de un estricto control de seguridad en la entrada de las instalaciones, estacionamos nuestro auto y cruzamos otro control hasta llegar a un moderno vestíbulo de techos altos. A nuestra derecha hay un largo pasillo, donde un grupo de empleados vestidos de blanco desaparece en un área estrictamente prohibida para los visitantes. A nuestra izquierda está el museo de dos niveles.

Los visitantes observan las exhibiciones en el Museo David J. Sencer CDC. Foto: Ronan O’Connell

Con la ayuda de paneles informativos y pantallas de vídeo, la exposición permanente “CDC at 75”, en el nivel del atrio, recorre la historia de la agencia.

El CDC de Atlanta abrió con un presupuesto de sólo 10 millones de dólares y menos de 400 empleados. Su misión principal era prevenir la propagación de la malaria en los Estados Unidos.

La enfermedad fue erradicada en los Estados Unidos en 1951, lo que demuestra el valor de los CDC, que rápidamente crecieron hasta incluir un gran equipo de científicos que podían desplegarse en todo el país para suprimir brotes de enfermedades o responder a guerras químicas o biológicas.

Un cartel muestra cómo combatir la malaria fue la primera misión importante de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Foto: Ronan O’Connell

Los científicos rápidamente ayudaron a abordar las crisis sanitarias externas.

En 1958, un equipo de los CDC viajó al extranjero por primera vez, al sudeste asiático, en respuesta a las epidemias de cólera y viruela.

Entre los primeros proyectos internacionales importantes del Centro estuvo la pandemia de influenza asiática de 1957-58, que fue particularmente grave en Hong Kong, donde unas 250.000 personas resultaron infectadas.

En respuesta, la agencia estableció una unidad de vigilancia de la influenza, que trabajó con laboratorios afiliados a una variedad de organizaciones y compañías farmacéuticas estadounidenses para abordar la cepa H2N2 recientemente identificada.

Un cartel muestra al microbiólogo de los CDC, Dr. Martin S. Favors, utilizando un contador de colonias bacterianas para el Programa de Cuarentena Planetaria de la NASA en los laboratorios de los CDC en Phoenix, Arizona. Foto: Ronan O’Connell

Una década más tarde, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades se involucraron en la lucha contra la cepa H3N2, que infectó a más personas en Hong Kong y pasó a ser conocida como gripe de Hong Kong.

Más de 50 años después, los CDC volvieron a tener la tarea de reprimir la epidemia que se originó en el sur de China y organizar vacunaciones masivas.

El 5 de enero de 2020, los CDC llevaron a cabo su primera investigación sobre un pequeño número de casos de un posible nuevo virus en China. Quince días después, su centro de operaciones de emergencia entró en funcionamiento; El 23 de enero, Wuhan y otras ciudades de la provincia china de Hubei entraron en los primeros confinamientos por coronavirus del mundo.

Cartel histórico que anima a la vacunación pública contra la viruela. Foto: Ronan O’Connell

El museo no se centra mucho en la pandemia en curso, aunque tiene prevista una exposición de arte relacionada con COVID del 17 de junio al 25 de octubre de 2024.

No está claro si la falta de indicadores de Covid-19 se debe a las críticas públicas a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (cuya directora, la Dra. Rochelle Walensky, admitió en 2022 que su manejo de la pandemia había sido deficiente) o si fue Años más tarde, debido a la amplia cobertura mediática debida al virus, los directores del museo creen que la gente ya está cansada del tema.

En cambio, a los visitantes se les muestran fotografías de proyectos de los CDC en todo el mundo, carteles antiguos y coloridos que promocionan vacunas e instantáneas de investigadores trabajando dentro de los enormes laboratorios de los CDC. El museo explica cómo los científicos de los CDC lucharon contra los brotes de SIDA, rabia, polio y viruela.

Información sobre el SIDA y cómo los científicos de los CDC lucharon contra la enfermedad. Foto: Ronan O’Connell

Junto con una galería de excelentes fotografías de estos científicos, hay una exhibición que explica que los CDC comenzaron con un solo laboratorio. Ahora cuenta con más de 200 instalaciones de última generación en Atlanta y otros lugares de Estados Unidos.

Estas instalaciones emplean a más de 1.700 científicos, hombres y mujeres que trabajan duro para salvar vidas y son poco celebradas fuera de los límites del Museo David J. Sencer CDC.

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