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Descubrimiento de obsidiana Rapa Nui: ¿Navegaron los isleños hacia América?

Descubrimiento de obsidiana Rapa Nui: ¿Navegaron los isleños hacia América?

Durante mucho tiempo se ha creído que la gente de Rapa Nui (conocida popularmente como Isla de Pascua) vivía en gran medida aislada, aislada de otras tierras por el vasto y traicionero océano. Pero el nuevo descubrimiento en las islas indica que los isleños estaban en contacto con sus vecinos continentales.

Los primeros pobladores de Rapa Nui hace mil años dejaron restos de comida antigua en hojas de obsidiana, y el análisis muestra un cuadro fascinante. El examen de los granos de almidón adheridos a estas hojas de obsidiana sugiere que los primeros habitantes de la isla se entregaban no sólo a plantas nativas de la Polinesia sino también a alimentos autóctonos de América del Sur, ubicada a unas 2.300 millas (3.700 km) de distancia.

vajilla de obsidiana

El estudio publicado en uno másFue realizado por arqueólogos de varias instituciones chilenas en el sitio arqueológico de Anquina, que representa el asentamiento más antiguo conocido en Rapa Nui, aproximadamente entre el 1000 y el 1300 d.C. La evidencia sugiere que se mantuvo un contacto regular entre los primeros polinesios y América del Sur ya hace mil años, y los primeros viajaron a América del Sur e interactuaron con los habitantes, antes de viajar de regreso.

Hojas de obsidiana descubiertas en Rapa Nui (uno más)

En sus investigaciones sobre los primeros años del asentamiento de Rapa Nui, los investigadores llevaron a cabo un análisis exhaustivo de los recursos alimentarios antiguos. Si bien estudios anteriores se han centrado en restos de animales, como peces, delfines, focas, pollos y ratones que fueron consumidos por los primeros colonos, los restos de plantas han recibido menos atención.

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Los investigadores examinaron 20 textos de obsidiana descubiertos bajo Ahu en Ankena en 1987, revelando rastros de 46 granos de almidón, aunque sólo 21 pudieron identificarse definitivamente. En conjunto, representaban ocho especies de plantas: árbol del pan, mandioca (también conocida como yuca o yuca), taro, ñame morado, batata, manzana de Tahití, achira y jengibre.

Algunas de las hojas incluso mostraron evidencia de múltiples especies de plantas, lo que indica su uso versátil en diferentes tareas como cortar, pelar, rallar u otras formas de procesamiento de alimentos, según presione soltar.

Si bien se esperaba la presencia de granos de almidón de ñame y taro, como se había identificado previamente en Rapa Nui, el descubrimiento de la fruta del pan y la manzana de Tahití fue nuevo, ya que ninguna de las plantas había sido documentada previamente en la isla. Los investigadores afirman que la identificación del jengibre representa la primera aparición de esta especia en la remota Oceanía.

Se han identificado rastros de jengibre en hojas de obsidiana, la primera evidencia de la presencia de la planta en la remota Oceanía (PLOS ONE)

Se han identificado rastros de jengibre en hojas de obsidiana, la primera evidencia de la presencia de la planta en la remota Oceanía (uno más)

La fruta del pan y las manzanas de Tahití son cultivos importantes en la agricultura polinesia y probablemente fueron introducidas por los primeros colonos polinesios en canoa. Por otro lado, el jengibre puede haber tenido fines medicinales y culinarios en la sociedad isleña primitiva.

De particular interés son la yuca, la batata y la achira, todas ellas procedentes de América del Sur. La presencia de restos de batata en las capas fósiles más profundas indica su temprana introducción en la isla, según un comunicado de prensa.

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Confirmación de la historia oral.

Estos hallazgos respaldan firmemente la historia oral del pueblo Rapu Nui, que relata numerosos viajes a América del Sur. Se sugiere que estos primeros colonos realizaron frecuentes viajes, trayendo consigo nuevos alimentos que darían forma al paisaje agrícola de la isla para las generaciones venideras.

“Nuestros resultados muestran que cuando la gente vivía en el sitio de Ankina, ya habían viajado a la costa de América del Sur y habían tenido contacto con los pueblos de América del Sur. Vemos que los viajeros polinesios (del Pacífico) llegaron a la costa de América del Sur. “, dijo Andrea Selenfreund, arqueóloga. En la Academia de Humanismo Cristiano de la Universidad de Estados Unidos, el continente interactuó con poblaciones americanas locales y, más tarde, regresó a las islas del Pacífico con algunos cultivos americanos que luego se cultivaron en diferentes islas junto con los tradicionales. Cultivos del Pacífico, afirmó Chile y uno de los autores del estudio. Ciencias vivas En un mensaje de correo electrónico.

Rapa Nui, ubicada en el sureste del Océano Pacífico, es conocida por sus famosas estatuas Moai, erigidas sobre plataformas de piedra conocidas como ahus. La isla, que estaba formada por tres volcanes, vio a sus colonos crear moai a partir de ceniza volcánica.

Mientras los exploradores holandeses introdujeron Rapa Nui al resto del mundo en 1722, la isla había estado habitada durante siglos. Sin embargo, la cronología exacta y los orígenes de su asentamiento siguen siendo algo misteriosos, y los expertos debaten si los primeros pobladores procedían de la Polinesia, América del Sur o ambas. Las tradiciones orales del pueblo Rapa Nui relatan al menos un viaje a América del Sur durante la fase inicial de asentamiento de la isla.

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“Debemos tener en cuenta que los viajes transoceánicos de larga distancia eran una habilidad muy desarrollada entre los isleños del Pacífico”, concluyó Silenfreund.

Imagen de portada: Grapas encontradas en hojas de obsidiana en Ankina en Rapa Nui indican que los isleños hicieron el viaje a Sudamérica y regresaron. fuente: FCG / Adobe Stock.

Escrito por Sahir Pandey

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