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‘Destruye el alma’: los camioneros se enfrentan a largas colas en Dover | El comercio internacional

Su camión cargado con piezas de aviones de British Airways, Ivo Hradilik esperaba subir a un ferry que se dirigía a Calais, antes de entregar su carga a las afueras de París.

Pero hay un problema con los trámites aduaneros, y el conductor de vehículos pesados ​​de 26 años de la República Checa tendrá que aparcar cerca del puerto de Dover mientras la empresa de transporte soluciona todo.

“Desde el año nuevo ha empeorado con el papeleo”, dijo Hradilik, agarrando un puñado de documentos. Suele visitar Dover cinco veces al mes trayendo mercancías entre Gran Bretaña y la UE.

Ivo Hradilik espera en su vehículo mientras se acerca al Puerto de Dover.
Ivo Hradilik espera en su vehículo mientras se acerca al puerto de Dover. Fotografía: David Levene/The Guardian

Hradilik espera esperar horas antes de zarpar. El miércoles, se formaron de nuevo largas colas de camiones en las carreteras de acceso a Dover, con hasta 100 vehículos esperando en la A20.

El gran volumen de vehículos pesados ​​significó que el sistema de gestión de tráfico de emergencia de la ciudad se activó dos veces el miércoles, una vez a las 5 am y otra vez al mediodía. Conocido como TAP – Operation Travel Access Protocol – puede activarse por una solicitud de la autoridad portuaria o de la policía a la agencia Nacional de Carreteras.

Los camiones que se dirijan al puerto deben permanecer en el carril izquierdo de la autovía A20. Luego, un oficial de policía estacionado en la rotonda de Aycliffe llama a grupos pequeños una vez que hay espacio disponible en el puerto para que ingresen a la terminal.

Decenas de camiones esperan a lo largo de la autovía A20 mientras continúan los retrasos en Dover – video
Decenas de camiones esperan a lo largo de la autovía A20 mientras continúan los retrasos en Dover – video

Según Carreteras Nacionales, TAP se ha activado 20 veces en lo que va de año, en comparación con 69 veces en todo 2021.

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El Puerto de Dover dice que la causa principal es un aumento en el tráfico de mercancías, en lugar del Brexit. Los conductores ven las cosas de otra manera. Muchos culpan a la introducción el 1 de enero de los primeros controles sobre las importaciones de la UE y un nuevo sistema informático del gobierno del Reino Unido para las mercancías que entran y salen del país.

“Desde el 1 de enero, siempre he hecho cola en Dover”, dijo Hradilik. “Desde Calais es mejor, solo hay unas dos horas de espera”.

El tiempo que pasa haciendo cola en su taxi es tiempo que no se paga. Según el contrato de Hradilik, se le paga por kilómetro recorrido, en lugar del tiempo que pasa en la carretera.

Cuando están fuera de sus vehículos, los conductores de vehículos pesados ​​son fáciles de detectar en Dover: caminan con fajos de papeles. Ciaran Donovan, un conductor con sede en el Reino Unido que viaja regularmente de un lado a otro del continente, dijo que los retrasos se debieron al tiempo adicional que necesitaba el personal para revisar los formularios.

No puede cobrar más a sus clientes por tiempos de viaje prolongados, incluidas las horas que pasan haciendo cola para llegar al puerto, ya que teme que encuentren otra empresa para transportar sus mercancías.

“Tener que sentarse allí en las colas de forma gratuita para ganar dinero es una destrucción del alma”, dijo Donovan.

Donovan también fue atrapado al otro lado del Canal cuando regresaba al Reino Unido. El viernes pasado, estuvo atrapado en Calais durante 16 horas porque no había recibido la documentación requerida para ingresar al Reino Unido.

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“Creo que los agentes de aduanas no dan abasto. Tienen demasiado trabajo”, dijo.

Operación TAP en acción acercándose al Puerto de Dover.  Los camiones que se acercan a Dover por la A20 se filtran hacia el carril de la izquierda y se retienen al acercarse a la ciudad de Dover, para evitar el tráfico desbordado alrededor del puerto y el centro de la ciudad.
Operación TAP en acción acercándose al Puerto de Dover. Los camiones que se acercan a Dover por la A20 se filtran hacia el carril de la izquierda y se retienen al acercarse a la ciudad de Dover, para evitar el tráfico desbordado alrededor del puerto y el centro de la ciudad. Fotografía: David Levene/The Guardian

Serpenteando por la A20 el miércoles, los vehículos procedían de una serie de países, incluidos Irlanda, Alemania, Polonia, Lituania y Serbia.

Un portavoz del Puerto de Dover dijo que los nuevos controles de importación de la UE eran en parte culpables. Pero la causa principal, dijeron, fue un aumento del 25% en el tráfico de mercancías en enero en comparación con el año anterior, combinado con obras viales y transbordadores fuera de servicio.

“Además de tener que gestionar volúmenes de carga tan elevados, el 25 % de la flota de transbordadores ha estado ausente en reparaciones anuales normales y hay obras en las carreteras externas que afectan la capacidad de retención del puerto”.

Uno de los 12 transbordadores que dan servicio a Dover ha regresado recientemente, pero dos todavía están fuera de servicio.

El tráfico de mercancías suele empezar a subir a mediados de enero, después de las vacaciones de Navidad, pero los largos atascos observados en lo que va del año han tomado por sorpresa a muchos conductores que viajan regularmente a Dover.

Algunos apuntan a problemas iniciales para los usuarios de una nueva plataforma de TI, el sistema de movimiento de vehículos de mercancías (GVMS, por sus siglas en inglés), requerido cuando se mueve carga dentro o fuera de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, que se lanzó el 1 de enero.

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HM Revenue and Customs (HMRC), responsable del nuevo portal, admitió que no estuvo disponible para los usuarios durante 15 minutos el lunes 31 de enero, cuando hubo una interrupción del sistema.

Un portavoz de HMRC dijo: “El sistema de movimiento de vehículos de mercancías (GVMS) y otros sistemas de aduanas están en línea y funcionando según lo planeado. Los comerciantes y transportistas se están adaptando muy bien a los nuevos procesos”.

Esto será un escaso consuelo para Fernando Naranjo Sánchez, un conductor de Sevilla en España, quien dijo que había hecho cola regularmente durante varias horas para llegar al puerto en enero. Dover, de 35 años, visita dos o tres veces al mes y trae ropa fabricada en Marruecos al Reino Unido.

Conductor Fernando Naranjo Sanchez de Sevilla, España.
Conductor Fernando Naranjo Sanchez de Sevilla, España. Fotografía: David Levene/The Guardian

“Hace dos lunes estuve esperando en la A20 durante siete horas y media”, dijo. “Es peor de lo que solía ser. Hay más papeleo”.

Mientras tanto, Vitalii Shulha, un conductor de Ucrania, dijo que se había quedado atrapado en una cola de ocho horas para llegar al puerto en la última semana de enero.

Las empresas de transporte advierten de más obstáculos en el horizonte, cuando se implementen en julio los controles físicos sobre la importación de productos de la UE de origen animal y vegetal, que el gobierno del Reino Unido ha retrasado varias veces.

Para muchos conductores, empresas de transporte y agentes de aduanas, las colas y las complicaciones son una nueva realidad, fricciones adicionales que seguirán siendo una característica del comercio posterior al Brexit.

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