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Dinosaurios con pico de pato descubiertos en Marruecos: un experto resuelve el misterio de cómo llegaron allí

Dinosaurios con pico de pato descubiertos en Marruecos: un experto resuelve el misterio de cómo llegaron allí

¿Por qué hay fósiles de dinosaurios con pico de pato, una familia norteamericana, en el norte de África?

Los dinosaurios no sólo podían caminar hasta allí. Hace sesenta y seis millones de añosCuando los picos de pato aparecieron repentinamente en el registro fósil de África, las masas de tierra del mundo formaron una cadena de islas. Una ruta marítima dividida en el este y el oeste de América del Norte; Europa era un archipiélago. América del Sur, India, Australia y Madagascar eran todos continentes insulares, rodeados por un océano.

África también era una isla y era imposible llegar a pie desde América del Norte. Sin embargo, de alguna manera, ahora hemos encontrado fósiles de dinosaurios con pico de pato en Marruecos.

El mundo al final del período Cretácico, hace 66 millones de años. Escrito por r. Negrito.

Separación continental

Llega lo suficientemente lejos en el tiempo Hace 200 millones de añosTodos los continentes están unidos en una masa terrestre, que es el vasto continente gigante Pangea. En este punto, se podría caminar entre América del Norte y África. Pero esto no explica el misterio del pico de pato en África. Pangea se dividió hace decenas de millones de años antes de que evolucionara el pico de pato, y hace 100 millones de años, África se separó de América del Sur y quedó aislada.

Los primeros dinosaurios con pico de pato evolucionaron en América del Norte hace unos 90 millones de años. después Todas las conexiones terrestres quedaron cortadas cuando África quedó aislada por cientos de kilómetros de mar abierto.

Pero hace cinco años, nuestro equipo de paleontólogos es encontrado Pequeños huesos de mandíbula de dinosaurio en Marruecos. Estos fósiles provienen de un animal pequeño del tamaño de un pony. lo nombramos Aparte de Odiseo, el primer pico de pato africano. De alguna manera, un poco ExtranjeroSus antepasados ​​llegaron al norte de África.

Ahora hemos encontrado nuevos fósiles en Marruecos, lo que profundiza el misterio. No sólo confirma que los picos de pato colonizaron África, sino que muestra que se diversificaron rápidamente una vez que llegaron allí.

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Más picos de pato pequeños

Uno de estos fósiles es el cráneo parcial de A. nuevas especies, se volvieron picudos (Árabe para “pico” y “pato”). RostralmenteSus dientes son más anchos y afilados que… ExtranjeroLas mandíbulas tienen una forma sinuosa, lo que sugiere que ocupaban un nicho ecológico distinto. Rostralmente También mantiene el cerebro. Los huesos del cráneo están tan unidos como en los adultos, por lo que, a pesar de su pequeño tamaño, Rostralmente Estaba completamente dormido.

Cráneo picudo de Nick Longrich.

norteamericana Y pico de pato asiático Eran gigantes: alcanzaban los 15 metros de longitud y su peso podía oscilar entre 10 y 20 toneladas. Rostralmente Medía sólo unos pocos metros de largo y pesaba quizás 250 kilogramos; Extranjero Era similar en tamaño. A pocos kilómetros de distancia se encontraron dos huesos (un húmero y un fémur) del pico del pato más grande, que medían entre 5 y 6 metros de largo, lo que sugiere la presencia de una tercera especie, más grande.

bandada de se volvieron picudos Él inspecciona el mosasaurio. talasotitan. Raúl Martín.

Parece que una vez que los picos de pato llegaron a África, sus especies se diversificaron rápidamente, aprovechando los nichos abiertos. Es posible que se hayan especializado en entornos de pequeños herbívoros, donde se enfrentaban a menos competencia de los saurópodos gigantes de cuello largo.

Animales dinosaurios de Marruecos por Nick Longrich.

Curiosamente, RostralmenteEl cráneo se parece al pico de pato francés y español, lo que confirma nuestra corazonada de que el pico de pato marroquí pertenece a la especie europea. Parece que el pico de pato emigró de Europa, pero ¿cómo?

Cientos de kilómetros de océano separaban África de Europa en el período Cretácico. Es posible que las islas emergentes hayan ayudado a llenar este vacío, pero hay poca evidencia de un puente terrestre. El pico de pato no pudo caminar hasta África. Esto nos deja con cruzar el océano.

Esto parece poco probable, pero es Sherlock Holmes Él dijo:

Cuando se elimina lo imposible, lo que queda, por improbable que sea, debe ser la verdad.

Hay varias formas en que los animales pueden cruzar el océano. Algunos animales pueden flotar largas distancias. Las tortugas flotan sorprendentemente bien y pueden sobrevivir durante meses sin comida ni agua.

Esta tortuga sobrevivió durante meses en el mar y le crecieron percebes en el cuerpo mientras flotaba a la deriva. Catalina Muir.

En 2004, Tortuga Llegó a la costa de Tanzania después de haber sido arrastrado desde las islas Seychelles., a 700 kilómetros de distancia. El animal llevaba mucho tiempo en el mar y estaba cubierto de percebes, pero, sorprendentemente, estaba vivo. Quizás así fue como las tortugas colonizaron las Islas Galápagos.

A veces los animales viajan sobre plantas flotantes. En 1995, después de que un huracán azotara el Caribe, un grupo de iguanas Lavado en Anguila, aferrándose a los escombros. Probablemente procedían de Guadalupe, a 300 kilómetros de distancia.

Muchas especies nadan bien. Estimado Nadar con frecuenciaSe les ha visto nadando hasta 25 kilómetros entre islas de los Grandes Lagos de América del Norte. Los elefantes Puede nadar aproximadamente 50 kilómetros para llegar a islas costeras.. Así pudieron llegar los ciervos y los elefantes Creta y Cerdeña Durante la edad de hielo.

De una forma u otra, flotando, remando o nadando, los picos de pato cruzaron las aguas hacia África. La manada probablemente fue arrastrada mar adentro, luego fue arrastrada y nadada con las corrientes. Aunque los picos de los patos adultos eran demasiado grandes para flotar, los patitos podían montar en plantas flotantes. Sin embargo, el pico de pato ha cruzado el mar. Dado que Europa también estuvo aislada de Asia por una ruta marítima en el Cretácico, es posible que primero tuvieran que cruzar el agua para llegar a Europa.

Distribución de dinosaurios con pico de pato en el norte de África y Europa.
Nick Longrich

Este tipo de cosas puede ser más común de lo que pensamos. Varios otros incidentes desconcertantes con dinosaurios apuntan a la dispersión del océano. La expansión de los titanosaurios de América del Sur a América del Norte y la expansión de otra tribu de picos de pato, los cretosaurios, a América del Sur. Tal vez se trate de cruces oceánicos..

El panorama

¿Por qué importaba que los dinosaurios cruzaran los océanos?

Es importante porque muestra cómo acontecimientos raros, extremos e improbables pueden tener un impacto significativo en la evolución. Charles Darwin creía que los procesos cotidianos impulsan la evolución – Procesos como competencia, depredación y selección de pareja. Con el tiempo, los acontecimientos diarios se acumularán para provocar cambios masivos. Pero también es cierto que si esperas lo suficiente, sucederán cosas muy extrañas e improbables. Con el tiempo, acontecimientos altamente improbables pueden volverse altamente probables, incluso inevitables. Durante largos períodos de tiempo, sucesos extraños… Impactos de asteroides, Agrupaciones de glaciares “Tierra bola de nieve”., Grandes erupciones volcánicas Y los cruces oceánicos: el desarrollo de la forma. Y tampoco se trata sólo de la evolución de los dinosaurios.

La evolución humana podría ser uno de esos acontecimientos sorprendentemente raros, o quizás el resultado de una serie de acontecimientos altamente improbables. Es curioso que cuando nuestros ancestros primates llegaron de Asia a África hace 50 millones de años, todavía era una isla. La llegada de los primates a África, donde comenzó la evolución de los simios, luego los simios y finalmente los grandes simios Homo sapiens, también se debió a un cruce oceánico increíblemente afortunado. Un pequeño grupo de primates fue arrastrado al mar. Contra todo pronóstico, sobrevivieron, tal vez aferrándose a balsas de árboles flotantes. Luego, improbablemente, estas criaturas fueron arrastradas de regreso a África, donde sobrevivieron, se reprodujeron y evolucionaron hasta convertirse en nosotros. Lo que los fósiles nos dicen es que la evolución no se trata sólo de la supervivencia del más apto. Por encima de todo, se trata de la supervivencia de los más afortunados.

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