julio 23, 2021

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El clima influye en el desarrollo humano de dos formas fundamentales

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Una de las mas consecuencias hechos evolutivos de nuestra especie es el aumento masivo del tamaño de nuestro cerebro.

Durante el último millón de años, los cerebros de la raza humana han tenido Triplicado en tamaño. Lo que no sabemos con certeza es la causa, a pesar de las teorías que van desde enfrentar más Información y calorías reunirse hongo mágico.

Nuestra animal más cercano No tenía tanta prosperidad mental. Entonces, ¿qué da? ¿Y qué significa eso para los cambios evolutivos en el futuro de nuestros cerebros?

El jueves, los científicos publicaron una nueva teoría que vincula la evolución del cerebro humano a los cambios de temperatura, debido al efecto de las temperaturas en el acceso a los recursos.

qué hay de nuevo – nuestro género, hombre cuerdo, que apareció hace casi 300.000 años. Homo, el género más grande al que pertenece nuestra especie humana, existe desde hace mucho más tiempo. Otras especies de la raza humana incluyen a los neandertales, rechazar, Y el hombre de pie.

Investigadores de las universidades de Cambridge y Tübingen midieron el tamaño del cerebro y el cuerpo de más de 300 fósiles de Mas o menos de todo el mundo.

Luego reconstruyeron los climas de cada área en ese momento para determinar cómo era el clima cuando esos fósiles estaban vivos.

La ResultadosPublicado en la revista Conexiones con la naturaleza, sugiere que el clima ha tenido un efecto enorme en el tamaño de nuestro cuerpo y un efecto indirecto más pequeño en nuestro cerebro a través del efecto de la temperatura en el medio ambiente y, por lo tanto, en los recursos.

Andrea Maneka, investigador del Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge, dirigió el estudio. “El clima explica sólo una parte de la variación en los volúmenes cerebrales”, dice. inverso. “Todavía hay muchas cosas que no podemos explicar por el clima”.

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¿Cómo afecta el clima al tamaño corporal?

Los investigadores dicen que la relación entre el clima y el tamaño corporal es sorprendentemente clara. En áreas con temperaturas promedio más bajas, las medidas del tamaño del cuerpo fueron más grandes. Esto es en gran medida consistente con la llamada hipótesis de estrés ambiental, que, según el estudio, asume:

Se han encontrado volúmenes mayores de cerebro y cuerpo en ambientes más fríos, secos y pobres en nutrientes como amortiguadores cognitivos y fisiológicos contra estas condiciones. El estrés ambiental se contrarresta mediante mecanismos adaptativos para hacer frente a los fenómenos ambientales extremos a corto plazo mediante una mayor flexibilidad conductual o cognitiva (cerebral); Aumentando la locomoción y disminuyendo la susceptibilidad a la depredación o la adaptación fenotípica a través de la plasticidad o la selección natural (del cuerpo). “

Pero en lo que respecta al tamaño del cerebro, los resultados fueron menos claros.

Los fósiles muestran el cambio en el tamaño de los cráneos durante cientos de miles de años. Via Weil, Manika, et al. La. Weil, Manika y col. La.

¿Cómo afecta el clima al tamaño del cerebro?

Los investigadores no encontraron una relación significativa entre el tamaño del cerebro y la temperatura promedio.

Han encontrado cierta relevancia para el tamaño del cerebro y el medio ambiente en general, específicamente su relación con los recursos.

“Las grandes mentes son caras, por lo que no pueden durar con pocos recursos”.

Los entornos estables, donde los recursos eran consistentes y abundantes, se asociaron con cerebros más grandes. Los climas extremos no son ideales para cultivar una variedad de alimentos, por lo que los climas con fluctuaciones a largo plazo en las precipitaciones se asociaron con mayores estímulos.

“Las grandes mentes son caras, por lo que no pueden durar con pocos recursos”, dice Maneka.

Cuando se trata de humanos mayores, dice Maneka, vivir en hábitats más abiertos fomenta mentes más grandes.

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“Esto puede haber estado relacionado con la necesidad de cazar presas más grandes – en hábitats abiertos, hay menos animales que en los bosques y tienden a ser grandes – lo que probablemente requiere más cooperación y mejores habilidades cognitivas”, dice.

Aunque los indicadores de asociación entre el entorno y el tamaño del cerebro, dice Maneka, representan solo una fracción de la variación observada en el tamaño del cerebro.

Porque es esto importante – Debido a que los investigadores estudiaron el clima específicamente, no pueden identificar definitivamente otros factores que influyen en el tamaño del cerebro. Pero Maneka tiene una suposición informada:

“Es probable que los desafíos cognitivos de una vida social más compleja, dietas más diversas y tecnología más avanzada sean los principales impulsores de los cambios en el volumen cerebral”.

No es solo un eufemismo: aprender a manejar nuevos desafíos complejos puede hacer que nuestro cerebro sea más grande, solo durante un período de tiempo muy largo.

Que sigue – allí Alguna evidencia Que nuestros cerebros están empezando a encogerse de tamaño, y algunos han asumido que el tamaño de nuestros cerebros Confiar en la tecnología A quién culpar.

Pero a pesar de lo que sugieren algunos de los titulares ardientes, a los científicos no les importa este desarrollo y la tecnología no tiene la culpa.

“Los cerebros más grandes pueden estar asociados con mejores capacidades cognitivas, pero no es una relación directa”.

Primero, dice Maneka, cuando miras los fósiles, solo tienes las medidas del cráneo para trabajar. Por lo tanto, aunque podemos ver claramente un aumento en el tamaño del cráneo, no sabemos qué partes del cerebro están aumentando para requerir esta adaptación estructural.

“Los cerebros más grandes pueden estar relacionados con mejores capacidades cognitivas, pero no es una relación directa, porque depende de qué partes del cerebro se agrandan”, explica.

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En cuanto a los temores de que su teléfono inteligente le esté encogiendo la mente, Manika no está preocupada.

“Se ha argumentado que la tecnología moderna en realidad puede requerir que pensemos menos, por lo que tal vez en algún momento podría encoger nuestro cerebro, pero llevará mucho tiempo: los cambios que hemos estudiado ocurrieron durante decenas de miles de años”. él dice.

Usar un teléfono inteligente durante muchas horas puede no ser bueno para su cerebro, pero literalmente no lo reduce. Al menos, no mucho de lo que notará.

Resumen: El aumento del tamaño del cuerpo y el cerebro constituye un patrón macroevolutivo importante en el linaje de los homínidos, sin embargo, los mecanismos subyacentes a estos cambios siguen siendo un tema de debate. Los impulsores putativos incluyen factores ambientales, demográficos, sociales, nutricionales y tecnológicos. Aquí probamos la influencia de los factores ambientales en la evolución del tamaño del cuerpo y el cerebro en Homo sapiens durante los últimos millones de años utilizando un gran conjunto de datos fósiles combinados con reconstrucciones globales del paleoclima y hipótesis formales probadas en un marco estadístico cuantitativo. Definimos la temperatura como un indicador importante del cambio de tamaño corporal dentro de un ser humano, de acuerdo con la regla de Bergmann. Por el contrario, la productividad primaria neta de los entornos y la variación a largo plazo en la precipitación se correlacionan con el tamaño del cerebro, pero explican las menores cantidades de variación observadas. Es probable que estas asociaciones se deban a un impacto ambiental indirecto sobre las capacidades cognitivas y el potencial de extinción. La mayoría de los factores ambientales que probamos no se corresponden con la evolución del tamaño del cuerpo y el cerebro, lo que sugiere escenarios complejos que subyacen a la evolución de características biológicas clave en humanos posteriores.

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