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El efecto del trauma en la memoria: recuerdo más nítido después de eventos negativos

El efecto del trauma en la memoria: recuerdo más nítido después de eventos negativos

resumen: Un nuevo estudio ha revelado un aspecto único de la memoria humana: nuestra capacidad para recordar eventos es más aguda después de experimentar emociones negativas.

Los investigadores realizaron experimentos con participantes que vieron imágenes que provocaban respuestas emocionales tanto negativas como neutrales. Descubrieron que los recuerdos que siguen a experiencias negativas se recuperan con mayor precisión que los que las precedieron.

Esta información es esencial para comprender los testimonios de testigos presenciales, tratar el trastorno de estrés postraumático y abordar el deterioro de la memoria en trastornos como la enfermedad de Alzheimer.

Hechos clave:

  1. Los eventos negativos mejoran el recuerdo de eventos neutrales posteriores, pero no de eventos anteriores.
  2. Este patrón de memoria tiene implicaciones para los relatos de los testigos presenciales, lo que sugiere que los acontecimientos se recuerdan con mayor claridad después de un acontecimiento traumático.
  3. Estos hallazgos podrían ayudar a desarrollar tratamientos cognitivos para el trastorno de estrés postraumático y combatir el deterioro de la memoria en la enfermedad de Alzheimer.

fuente: Instituto Beckman

En medio de una transmisión de radio sobre crímenes reales, un pasajero gira el volante para evitar por poco una colisión. Al hablar del podcast con un compañero de trabajo más tarde ese día, un conductor puede recordar fácilmente los detalles de la segunda mitad del episodio, pero sólo retiene un recuerdo confuso de cómo comenzó.

Un nuevo estudio realizado por psicólogos del Instituto Beckman de Ciencia y Tecnología Avanzadas sugiere que recordamos los momentos posteriores a un episodio traumático con mayor nitidez que los momentos anteriores.

Aclarar la relación entre el trauma y la memoria podría mejorar la forma en que se evalúan los testimonios de los testigos presenciales, guiar los tratamientos para el trastorno de estrés postraumático y ayudar a los médicos a combatir el deterioro de la memoria en trastornos cerebrales como la enfermedad de Alzheimer.

Hasta la fecha, hay poca evidencia que explique cómo las emociones negativas afectan el tiempo: nuestra capacidad para localizar una serie de recuerdos a lo largo de una línea de tiempo. Crédito: Noticias de neurociencia

Este estudio aparece en la revista. Cognición y emoción.

“Es un resultado claro y abre una dimensión completamente nueva para comprender los efectos de las emociones en la memoria”, dijo el autor principal Paul Bogdan, Ph.D. La base de este estudio fue una investigación realizada en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign.

La investigación de Bogdan se llevó a cabo en el Laboratorio Dolcos, dirigido por los profesores de psicología Florin Dolcos y Sanda Dolcos. Durante más de 15 años, los Dolco han estudiado la relación entre la salud mental y la memoria, específicamente, los recuerdos no deseados que se introducen en nuestra vida diaria y provocan una mala salud mental y empeoran la ansiedad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático.

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El resultado de su investigación fue un sistema de seguridad emocional, diseñado utilizando terapias cognitivas que protegen la seguridad emocional y mantienen la concentración ante recuerdos perturbadores.

Los investigadores dicen que estudiar los recuerdos traumáticos es difícil porque nuestros cerebros tienden a modificar automáticamente las experiencias negativas. Las grandes ideas triunfan sobre los detalles, las características periféricas dan paso a las centrales y los momentos específicos se divorcian de su contexto: dónde, cuándo y “qué más”, dice Florin Dolcos.

Hasta la fecha, hay poca evidencia que explique cómo las emociones negativas afectan el tiempo: nuestra capacidad para localizar una serie de recuerdos a lo largo de una línea de tiempo.

“Supongamos que su pareja lo insulta inesperadamente en medio de una discusión neutral. Más tarde, cuando intente darle sentido al encuentro…, ¿recordará con mayor precisión lo que sucedió antes o después del insulto? Las investigaciones actuales no nos dan una respuesta clara”, dijo Bogdan.

Pero la nueva investigación de Bogdan puede lograr precisamente eso. Su equipo organizó dos experimentos idénticos: un estudio preliminar con 72 participantes para determinar sus rutinas y expectativas, y un estudio de replicación con 150 participantes para confirmar los resultados.

Primero, los participantes vieron una serie de imágenes que imitaban una serie de recuerdos. La mitad de las imágenes provocaron respuestas emocionales negativas y la otra mitad fueron emocionalmente neutrales.

Para poner las imágenes en contexto (y hacerlas más parecidas a un recuerdo), se pidió a los participantes que se imaginaran viajando en privado entre los lugares representados y que diseñaran una historia creativa para unirlos. Esto “mejoró la sensación de que los pares de imágenes secuenciales estaban significativamente relacionados entre sí”, escribieron los investigadores.

Una hora más tarde, los participantes vieron pares de imágenes de la serie. Para cada pareja, se les preguntó si la segunda imagen ocurrió inmediatamente antes o inmediatamente después de la primera. (También se les ofreció la opción “no” y podían indicar si no lo recordaban).

Los resultados fueron consistentes en ambos estudios. La capacidad de los participantes para colocar con precisión la segunda imagen mejoró cuando los recuerdos negativos ocurrieron antes que los neutrales en la línea de tiempo. Si a los participantes se les mostraba primero una imagen negativa, recordaban mejor las imágenes neutrales que le seguían; Por el contrario, si a los participantes se les mostrara primero una imagen neutral, podrían colocar las imágenes negativas anteriores de manera más consistente.

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En otras palabras, la memoria fluye de lo negativo a lo neutral.

“Por lo tanto, nuestros resultados sugieren que si alguien es insultado en una conversación, es mejor recordar lo que se dijo inmediatamente después que lo que se dijo inmediatamente antes”, dijo Bogdan.

Los investigadores dicen que esto es contradictorio.

“Se podría imaginar que los humanos evolucionaron para tener una buena memoria de lo que condujo a cosas negativas”, dijo Bogdan. “Si te mordiera una serpiente, ¿qué imprudencia harías de antemano?”

Una explicación es que los picos emocionales negativos (por ejemplo, cuando es mordido por una serpiente) provocan una oleada de concentración y estado de alerta, lo que le dice a nuestro cerebro que tome notas exhaustivas sobre lo que sucede a continuación y las guarde para uso futuro.

Pero la impactante introducción la utiliza un bloguero mucho menos diligente. Esto arroja dudas sobre escenarios como el testimonio de testigos, donde los detalles contextuales son primordiales.

“Sabiendo que es más probable que las personas pasen por alto detalles que condujeron a algo negativo que sucedió, podemos ser más cautelosos con las declaraciones sobre los eventos que condujeron a un crimen, en comparación con los recuerdos de lo que sucedió después, que sabemos que serán más intensos. .” dijo Florin Dolcos.

Tanto en la clínica como en la sala del tribunal, estos hallazgos ayudan a aclarar los mecanismos detrás del trastorno de estrés postraumático, donde una actividad objetivamente neutral puede desencadenar una oleada involuntaria de emociones negativas.

“Por ejemplo, un veterano escuchó un ruido fuerte y concluyó que su edificio pronto se derrumbaría debido a una explosión”, dijo Florin Dolcos.

“Esto ocurre porque hay una ruptura entre el recuerdo de la experiencia traumática y su contexto original: aquel que está separado del espacio y del tiempo”.

Por lo tanto, recuperar el control sobre los recuerdos traumáticos requiere reconectarlos con su contexto, es decir, su lugar y tiempo originales. Los investigadores esperan incorporar esta estrategia en tratamientos cognitivos para personas con trastorno de estrés postraumático.

Además de silenciar la espiral de recuerdos negativos, otro enfoque terapéutico puede implicar el uso de emociones positivas para reconstruir recuerdos más fuertes y claros para quienes los necesitan, según Sanda Dolcos.

“A medida que las personas envejecen, los problemas de memoria se vuelven más graves, especialmente afecciones como el Alzheimer”, afirmó. “Es la memoria contextual la que más sufre. Si sabemos exactamente lo que está pasando, podemos construir estrategias futuras para codificar mejor la información, lo que nos ayudará a ayudar a otros en esas situaciones”.

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Acerca del trastorno de estrés postraumático y las noticias sobre la investigación de la memoria

autor: Jenna Kurtzweil
fuente: Instituto Beckman
comunicación: Gina Kurtzweil – Instituto Beckman
imagen: Imagen acreditada a Neuroscience News.

Búsqueda original: Acceso abierto.
Desconexión emocional en asociaciones temporales: efectos opuestos de la excitación en la memoria para detalles que rodean eventos desagradables“Por Paul Bogdan et al. Cognición y emoción


un resumen

Desconexión emocional en asociaciones temporales: efectos opuestos de la excitación en la memoria para detalles que rodean eventos desagradables

Las investigaciones sobre la influencia de las emociones en la memoria episódica relacional se han centrado en gran medida en aspectos espaciales, pero se sabe poco sobre la influencia de las emociones en la memoria de las asociaciones temporales del evento. La investigación actual ha abordado este tema. Los participantes vieron una serie de imágenes negativas y neutrales intercaladas con instrucciones para crear historias que vincularan las imágenes sucesivas.

Más tarde, los participantes realizaron una prueba de memoria sorpresa, que midió asociaciones temporales entre pares de imágenes sucesivas en las que una era negativa y la otra neutral. Los análisis se centraron en cómo el orden de las imágenes negativas y neutras durante la codificación afecta la precisión de la recuperación.

Resultados convergentes del estudio de descubrimiento (norte= 72) y un estudio de replicación prerregistrado (norte= 150) reveló un efecto de emoción “preferida hacia adelante” en la codificación de la memoria temporal: los participantes codificaron asociaciones entre estímulos negativos y estímulos neutrales posteriores con más fuerza que las asociaciones entre estímulos negativos y estímulos neutrales previos.

Este hallazgo puede reflejar una nueva compensación con respecto a los efectos de la emoción en la memoria y es relevante para comprender los trastornos afectivos, donde el síntoma clínico principal puede conceptualizarse como una recuperación desadaptativa de la memoria de detalles temporales.

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