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El estudio encontró que evitar el Covid-19 era algo más que mantener una distancia de dos metros.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Oxford encontró que la duración de un encuentro con alguien enfermo con COVID-19 era tan importante como la distancia que los separaba.

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¿Qué posibilidades hay de que lo consigas? COVID-19 ¿Después de la exposición a una persona infectada? Esta ha sido una pregunta en la mente de muchas personas durante la pandemia, y un grupo de investigadores del Reino Unido finalmente encontró una respuesta.

Investigadores del Departamento de Medicina de Nuffield de la Universidad de Oxford analizaron datos de 7 millones de personas en Inglaterra y Gales que, durante la emergencia sanitaria, fueron notificadas mediante la aplicación NHS COVID-19 del país que habían estado en contacto con una persona infectada. El objetivo era saber cuántas personas alertadas habían sido realmente infectadas con SARS-CoV-2.

La aplicación NHS COVID-19, que cerró en abril de 2023, permitió a las personas que la descargaron informar a otros que estaban infectadas. Al mismo tiempo, la aplicación enviará una alerta a los usuarios si se encuentran cerca de una persona infectada (basado en informes no obligatorios a la aplicación). Luego, las personas tendrán que aislarse o hacerse la prueba.

La misión de Luca Ferretti, investigador principal del estudio de la Universidad de Oxford publicado en la revista Nature este mes, y sus colegas era comprender si la aplicación funcionaba correctamente. ¿Notificó a la gente cuando había un riesgo razonable? La respuesta corta es sí. Pero los investigadores descubrieron mucho más que eso.

“La aplicación enviaba a nuestros servidores información anónima sobre las personas que habían sido notificadas del riesgo, las personas que habían sido sometidas a la prueba, que tenían un resultado positivo e información sobre el contacto específico: duración, proximidad”, dice Ferretti. Euronews Siguiente.

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“Observamos lo que la aplicación calculaba como riesgo de un individuo, en términos de distancia y duración, y resultó que los dos estaban muy estrechamente relacionados”, dice.

Duración versus distancia

Los investigadores aprovecharon este “tesoro” de información para estudiar la relación entre la distancia y la duración del encuentro con una persona infectada y ver cómo esto afectaría el riesgo de infección de una persona. Resulta que la duración es tan importante como la distancia, si no más.

“Todo el mundo se centraba en la distancia. Había una regla de uno o dos metros de distancia en las tiendas y en las estaciones. Pero la distancia nunca debería haber sido nuestra atención, porque ahora sabemos que la verdad tiene más matices que eso”, dice Ferretti.

“Una vez que estás a poca distancia de alguien, lo que importa es la duración. Si estás expuesto durante 10 segundos, tienes que tener muy mala suerte para que las partículas de la boca de la persona infectada entren en tu boca o nariz. Pero Si estás allí durante una hora, por supuesto probarás suerte 60 veces por minuto.

Los investigadores encontraron que una exposición más prolongada a distancias mayores tenía un riesgo similar al de una exposición más corta a distancias más cercanas.

No existe una regla de oro sobre cuánto tiempo puede pasar con una persona infectada antes de contraer COVID-19, ya que esto puede cambiar dependiendo de lo que haga la persona infectada. Por ejemplo, si una persona tose mucho, la otra persona tendrá mayores posibilidades de infectarse.

Pero cuanto más tiempo pasa una persona con otra que está enferma, más probabilidades tiene de enfermarse, incluso si mantiene una distancia de dos metros en todo momento.

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“De hecho, lo que estamos viendo es que muchas de las personas que se enfermaron eran personas que asumimos que eran miembros del hogar porque permanecían juntas durante más de 8 horas”, dice Ferretti. “Estos representaron aproximadamente el 6 por ciento de las comunicaciones y el 40 por ciento de las transmisiones”.

¿Qué podemos aprender de esto?

Para Ferretti, la lección que podemos extraer de este estudio es que la duración será importante para combatir una o la próxima pandemia.

“Por supuesto, la distancia sigue siendo importante, pero una vez determinada, debemos hablar de la duración”, afirma.

La duración del contacto con una persona infectada es “algo que, francamente, no se tuvo en cuenta en la respuesta a la pandemia y debería haberse tenido en cuenta”, afirma Ferretti. El investigador afirma que en la era del big data debemos ser capaces de utilizar las últimas tecnologías para desarrollar una herramienta epidemiológica que nos ayude a combatir la propagación de nuevos patógenos.

Pero al investigador le preocupa que no se esté haciendo lo suficiente para orientar los conocimientos adquiridos durante la epidemia hacia la lucha contra la próxima.

“No voy a condenar a nadie ni a nadie que quiera olvidarse del Covid”, afirma. “Me preocupa más el hecho de que los responsables de las políticas hayan decidido olvidarse de esto a nivel institucional, porque eso nos está llevando al punto en que todos los conocimientos y habilidades que hemos adquirido se han ido”.

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