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El Europa Clipper de la NASA se prepara para su lanzamiento

El Europa Clipper de la NASA se prepara para su lanzamiento

Los técnicos descargan la nave espacial más grande de la NASA, Europa Clipper, de un avión de transporte C-17 Globemaster III de la Fuerza Aérea de EE. UU. en la instalación de lanzamiento y aterrizaje del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 23 de mayo. Fuente de la imagen: NASA/Isaac Watson

Recogido en NASAEn el JPL en el sur de California, la nave espacial Europa Clipper llegó al Centro Espacial Kennedy en Florida para prepararse para su misión de exploración. JúpiterLa luna de Europa. Estudiará la superficie, los océanos y la atmósfera de la luna utilizando instrumentos científicos avanzados.

Europa Clipper de la NASA, una nave espacial diseñada para explorar la luna helada Europa de Júpiter y su capacidad para albergar vida, llegó a Florida el jueves 23 de mayo. La nave espacial fue ensamblada en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.Laboratorio de propulsión a chorro) En el sur de California, un C-17 Globemaster III de la Fuerza Aérea de EE. UU. aterrizó en las instalaciones de lanzamiento y aterrizaje del Centro Espacial Kennedy de la NASA.

La misión tiene como objetivo recopilar mediciones detalladas de la superficie, el interior y el entorno espacial de la Luna mediante la realización de casi 50 sobrevuelos, algunos de ellos a una altura de hasta 25 kilómetros (16 millas) de la superficie de Europa, que tiene un océano global debajo de su corteza helada.

Un avión de transporte C-17 Globemaster III de la Fuerza Aérea de EE. UU. que transporta la nave espacial Europa Clipper de la NASA

Un avión de transporte C-17 Globemaster III de la Fuerza Aérea de EE. UU. que transporta la nave espacial más grande de la NASA, Europa Clipper, llega a las instalaciones de lanzamiento y aterrizaje en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida el 23 de mayo. Fuente de la imagen: NASA/Isaac Watson

Gestión y preparación de la misión.

“Mi misión en Europa Clipper es asegurarme de que el equipo cumpla con todos los requisitos de tierra y vuelo para poner la nave espacial en la órbita correcta para comenzar el largo viaje a Júpiter”, dijo Armando Pilotto, gerente de misión Europa Clipper para el Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA. “El equipo está entusiasmado de tener la nave espacial en Florida para su procesamiento. Estamos emparejando el Europe Clipper con un dispositivo totalmente prescindible. EspacioX Cohete Falcon Heavy para garantizar que ofrezca el rendimiento necesario para explorar un destino muy lejano de la Tierra.

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Los equipos en Kennedy pasaron varias horas descargando la carga útil del Europa Clipper antes de transportarla a la Instalación de Servicio de Cargas Peligrosas, donde procesarán la nave espacial y realizarán comprobaciones finales como parte de los preparativos previos al lanzamiento.

Representación artística de la misión de la nave espacial Europa.

Representación artística de la nave espacial Europa Clipper de la NASA. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Paneles y dispositivos solares.

Europa Clipper se une a los dos paneles solares de cinco paneles de la nave espacial que llegaron a Kennedy en marzo. Los conjuntos, cada uno de 46,5 pies (14,2 metros) de largo, recogerán suficiente luz solar para impulsar la nave espacial en su camino hacia la luna de Júpiter. Los técnicos instalarán los conjuntos en la nave espacial antes del lanzamiento.

La nave espacial está diseñada para resistir la radiación de Júpiter y recopilar las mediciones necesarias para explorar la superficie, el interior y el entorno espacial de Europa.

Europa Clipper tiene Nueve instrumentos científicos personalizados, incluidas cámaras, espectrómetros, magnetómetros y radares de penetración de hielo. Estos instrumentos estudiarán la corteza helada de Europa, el océano debajo de ella, la composición de los gases en la atmósfera de la luna y la geología de la superficie, y brindarán información sobre la habitabilidad potencial de la luna. La nave espacial también llevará un instrumento térmico para determinar la ubicación del hielo más caliente y cualquier posible explosión de vapor de agua. Hay pruebas contundentes que sugieren que el océano bajo la corteza de Europa tiene el doble del volumen de todos los océanos de la Tierra juntos.

La nave espacial Europa Clipper de la NASA llega a las instalaciones de servicio de cargas útiles peligrosas

La nave espacial más grande de la NASA, Europa Clipper, llega a las instalaciones de servicio de carga útil peligrosa en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida el 23 de mayo. Fuente de la imagen: NASA/Isaac Watson

Viaje y salida

La misión Europa Clipper demuestra el compromiso de la NASA con la exploración de nuestro sistema solar y la búsqueda de habitabilidad más allá de la Tierra. Los datos contribuirán a nuestra comprensión del sistema joviano y ayudarán a allanar el camino para posibles futuras misiones para estudiar Europa y otros mundos potencialmente habitables.

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Se espera que Europa Clipper llegue al sistema de Júpiter en abril de 2030 y logrará bastante Hitos En el camino, incluyendo A Marte El sobrevuelo de febrero de 2025 ayudará a impulsar la nave espacial hacia la luna de Júpiter a través de una trayectoria asistida por gravedad entre Marte y la Tierra.

“Después de dos años de arduo trabajo en la nave espacial aquí en el JPL, con la ayuda de nuestros socios, fue emocionante ver la nave espacial empaquetada en su contenedor de carga en su camino a Florida”, dijo Jordan Evans, gerente del proyecto Europa Clipper en el JPL. . Laboratorio de Propulsión a Chorro. “Pero ya tenemos ingenieros y técnicos de Europe Clipper en Kennedy dando la bienvenida a este valioso envío y listos para realizar el ensamblaje final y las pruebas para que podamos estar listos para el lanzamiento”.

Preparativos finales

La NASA y SpaceX tienen como objetivo un lanzamiento a bordo de un cohete Falcon Heavy desde el Complejo de Lanzamiento 39A en Kennedy a finales de este año. El período de lanzamiento comienza el 10 de octubre de 2024. Una vez completadas las pruebas y los preparativos finales, la nave espacial se encerrará en una envoltura protectora de carga útil y se transportará al hangar de SpaceX en el complejo de lanzamiento.

La misión Europa Clipper es desarrollada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro, administrado por el Instituto Tecnológico de California (Caltech) en Pasadena, California, en asociación con el Laboratorio de Física Aplicada (APL) Johns Hopkins en Laurel, Maryland, para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. El cuerpo principal de la nave espacial fue diseñado por APL en colaboración con el Jet Propulsion Laboratory y el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. La Oficina del Programa de Misiones Planetarias del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, gestiona el programa de la misión Europa Clipper.

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El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, con sede en Kennedy, gestiona el servicio de lanzamiento de la nave espacial Europa Clipper.

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