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El infame asteroide «Apofis» utilizado para probar el sistema de defensa planetaria

El infame asteroide “Apofis” utilizado para probar el sistema de defensa planetaria

Para probar la preparación operativa de los sistemas de defensa planetaria, los investigadores a veces utilizan un acercamiento cercano a un asteroide real como un encuentro simulado con un nuevo asteroide potencialmente peligroso. Las lecciones aprendidas de estos ejercicios ficticios pueden ayudar a limitar o incluso prevenir la destrucción global si tal situación surge en el futuro. Los científicos utilizaron el infame asteroide 99942 Apophis para esto.

Nombrado en honor al antiguo dios egipcio del caos y la oscuridad, Apophis fue descubierto en 2004. Pronto fue identificado como uno de los asteroides más peligrosos que podrían chocar con la Tierra. De hecho, se pensaba que NEO presentaba un ligero riesgo de impactar con la Tierra en 2068, pero las observaciones de radar lo descartaron. Dado que los astrónomos rastrearon mejor a Apophis, descartaron la posibilidad de que esto sucediera. Peligro del asteroide durante al menos otros 100 años..

Más de 100 astrónomos de todo el mundo participaron en un ejercicio de este tipo el año pasado, en el que un asteroide grande, conocido y potencialmente peligroso se eliminó esencialmente de la base de datos de Observación de Defensa Planetaria para ver si el sistema lo descubriría nuevamente. No solo fue “redescubierto” Apophis durante el ejercicio, sino que sus posibilidades de llegar a nuestro planeta se reevaluaron constantemente a medida que lo rastreaban y se descartaba la posibilidad de una colisión.

El ejercicio fue coordinado por la Red Internacional de Alerta de Asteroides (IAWN) y la Oficina de Coordinación Planetaria de la NASA (PDCO). Hizo hincapié en que la comunidad internacional de defensa planetaria puede moverse rápidamente para identificar y evaluar el peligro que representa el descubrimiento de un nuevo asteroide cercano a la Tierra. Los investigadores documentaron el estudio en un artículo llamado “Campaña de defensa planetaria de Apophis” publicado en The Planetary Science Journal.

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Los investigadores se enteraron de que Apophis se acercará a la Tierra a principios de diciembre de 2020. Pero el Minor Planet Center (MPC), un centro de intercambio de información reconocido internacionalmente para las mediciones de las ubicaciones de pequeños cuerpos celestes, fingió ser un asteroide desconocido al evitar que se vincularan nuevas observaciones de Apophis. observaciones anteriores. Esto se hizo para que el ejercicio fuera más realista y para que los estudios astronómicos no tuvieran un registro previo de Apophis.

El 4 de diciembre de 2020, el asteroide comenzó a brillar. Esto hizo posible que Catalina Sky Survey en Arizona hiciera la primera detección, que luego informó al Minor Planetary Center. Dado que los registros anteriores fueron bloqueados, Apophis se registra como un descubrimiento completamente nuevo. El Sistema de Última Alerta de Asteroides (ATLAS) con sede en Hawái y el Telescopio de Exploración Panorámica y el Sistema de Respuesta Rápida. (Pan-STARRS) pronto siguió con sus informes.

Cuando el asteroide entró en el campo de visión de la misión de sondeo infrarrojo de campo amplio (NEOWISE) de la NASA, MPC correlacionó sus observaciones con las realizadas por telescopios terrestres para mostrar el movimiento del asteroide en el cielo. Luego anunció el “descubrimiento de un nuevo asteroide” el 23 de diciembre.

“Aunque sabíamos que Apophis, de hecho, no impactaría la Tierra en 2029, comenzando desde el principio, con solo unos pocos días de datos astronómicos de los telescopios de exploración, hubo incertidumbres significativas en la órbita del objeto que teóricamente permitió el impacto en ese año, David Farnocchia, ingeniero de navegación en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, dijo en un comunicado de prensa.

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Cuando Apophis se acercó a la Tierra en marzo de 2021, los astrónomos del Laboratorio de Propulsión a Chorro utilizaron el radar del Sistema Solar Goldstone de 70 metros de la NASA en California para obtener imágenes y medir con precisión la velocidad y la distancia del asteroide. Los astrónomos combinaron estas observaciones con mediciones de otros observatorios para descartar el impacto de 2029 con fines de ejercicio.

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