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El pionero sudamericano olvidado que ayudó a cambiar las actitudes victorianas hacia las aves

El pionero sudamericano olvidado que ayudó a cambiar las actitudes victorianas hacia las aves

La conservación de las aves tiene una larga y rica historia en Gran Bretaña. Esto se debe en parte al pasatiempo popular (y muy británico) de alimentar a las aves, que se remonta a St Cuthbert en Northumberland en el siglo VII. El monje de Lindisfarne también introdujo una de las primeras leyes de protección de las aves.

Esta historia de amor británica con las aves llevó a la fundación de una organización Sociedad de protección de aves en 1889, que este año celebra el 120 aniversario de la Real Sociedad para la Protección de las Aves (el consentimiento real se concedió en 1904). La RSPB está ahora a la vanguardia de la conservación británica en la protección de lugares silvestres para las aves. Con 1,2 millones de miembros, muchos voluntarios dedican miles de horas a trabajar para proteger las aves y la vida silvestre, pero ¿cómo empezó todo?

El último de Connor Jameson libroFinding W. H. Hudson: The Writer Who Came to Britain to Save Birds, intenta responder a esta pregunta ofreciendo una visión de las actitudes victorianas hacia las aves a través de los ojos de un naturalista y ornitólogo sudamericano poco conocido. William Henry Hudson.

Después de trabajar en la RSPB durante 25 años, Jameson buscó descubrir los secretos de este enigmático héroe de la conservación de aves británica: el “hombre sobre la chimenea”, cuya mirada estaba siempre presente gracias a su retrato colgado en la sala de reuniones principal del museo. Sede de la RSPB.

William Henry Hudson llegó a Inglaterra procedente de Argentina en 1874.
Prensa ilustrada limitada/Alami

El hombre es de Argentina.

Hudson nació en Argentina de colonos estadounidenses en 1841 e hizo de Inglaterra su hogar después de llegar en mayo de 1874 a la edad de 32 años. No pasó mucho tiempo hasta que se ganó la reputación de ornitólogo de gran prestigio. En 1888-1889 fue coautor de dos volúmenes importantes. Un libro sobre aves argentinas. Con Philip Sclater, fundador de The Ibis, la revista de la Unión Británica de Ornitólogos.

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Sus escritos estuvieron fuertemente influenciados por el reverendo Gilbert White, quien un siglo antes había escrito una obra de la Biblia. La primera y mayor obra de historia natural.Historia natural y antigüedades de Selborne, que describe con apasionado detalle sus observaciones de la naturaleza en su parroquia.

Las habilidades de Hudson para observar la historia natural y, de hecho, su franqueza en sus escritos, estuvieron claramente influenciadas por White, quien visitó su tumba en más de una ocasión para presentar sus respetos.

Portada del libro que muestra a un joven vestido de estilo victoriano con un albatros volando sobre el mar al fondo.

publicación pelagiana

Procedentes de América del Sur, incluso las especies de aves comunes en Inglaterra eran nuevas en el Hudson. Como resultado, los observó atentamente mientras sus considerables habilidades en ciencias naturales pasaban a primer plano.

Una vez en Inglaterra, rápidamente expresó su apoyo a las “mujeres militantes de Manchester y Londres”, representadas por la fundadora de la Sociedad para la Protección de las Aves (SPB). Emily Williamsony cofundadores de Fur, Fin and Feather Folk, Eliza Phillips y Etta Limón. Las dos sociedades unieron fuerzas a principios de la década de 1890 como SPB con el prefijo 'R' agregado en 1904.

Hudson claramente no buscó ser el centro de atención, sino que prefirió hacer una campaña agresiva “entre bastidores”. Un ejemplo incluye escribir una carta al Times en 1898 proponiendo que la casa y los jardines de la reina Charlotte en Kew se entregaran como regalo a la nación. Llegó el mismo año.

Cambiando las actitudes hacia las aves

Entonces, ¿cómo dio un paso al frente un argentino desconocido para cambiar actitudes sociales arraigadas hacia las aves en Gran Bretaña? Hudson se movía en los círculos de influencia de Londres, que incluían a luminarias como el futuro ganador del Premio Nobel de Literatura, John Galsworthyautor de The Forsyte Saga, compartió su disgusto por el maltrato de las aves por parte de los amantes de la moda y los coleccionistas de aves de clase alta.

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Hudson llegó a Inglaterra en un momento en que la moda victoriana de los sombreros de plumas estaba en su apogeo, aunque tuvo un costo terrible para las aves. Por ejemplo, un comerciante de moda de Londres hizo un pedido en 1892 de 6.000 aves del paraíso, 40.000 colibríes y 360.000 plumas de aves de las Indias Orientales. A Hudson le dolía que las plumas se utilizaran con tanta despreocupación como accesorios de vestir para las damas de la alta sociedad.

Una dama victoriana con un enorme sombrero de plumas.
Moda victoriana para sombreros de plumas.
Prensa ilustrada limitada/Alami

Escribía regularmente cartas articuladas y apasionadas a periódicos nacionales sobre la persecución de aves, incluida la pesca de albatros con palangre y la captura de gaviotas con anzuelos cebados. Incluso escribió sobre la incompatibilidad entre los golfistas y los pájaros, considerándolo un “juego tonto” que ponía en peligro a las criaturas voladoras y sus hábitats.

Dado su creciente impacto en la conservación de las aves, parece extraño que el Hudson no sea más conocido. Aunque fue un escritor prolífico y sus libros atrajeron elogios de la crítica, no fue un gran orador. Como sugiere Jameson, su aversión a hablar en público raya en la patología. El libro está lleno de ejemplos de invitaciones que rara vez cumplió, y parece que prefería escribir a viajar. Su opinión fue solicitada por colegas escritores a quienes hizo comentarios bastante francos. Hoy en día, estos rasgos podrían haber llevado a que se le describiera como un solitario.

Sonreí cuando leí sobre el amor de Hudson por los cuervos. córvidos“) se menciona varias veces en el libro. Me pregunto si Hudson inconscientemente se vio reflejado en este género a menudo incomprendido pero interesante.

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El libro es rico en detalles biográficos sobre Hudson, que el autor ha investigado con cariño y de forma exhaustiva. La narración fluye fluidamente, es sumamente legible y ofrece una visión de un hombre que estaba claramente fascinado por el mundo natural, razón por la cual probablemente hizo todo lo posible para protegerlo.

Pero, frustrantemente, hay pocos o ningún detalle sobre los años de formación de Hudson en su tierra natal. Esto puede deberse a que Hudson destruyó muchas de las cartas que recibió y alentó a los destinatarios de sus cartas a hacer lo mismo. Sin embargo, una cronología de eventos y logros que dieron forma a la impresionante carrera de Hudson habría hecho que el libro fuera más fácil de navegar.

Pero el autor ha prestado un gran servicio a los amantes de las aves al destacar a este pionero poco conocido pero fascinante en la conservación de las aves. Aunque nunca lo buscó, Hudson merece este protagonismo póstumo.

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